Stekelenburg y al Ajax, con la lección aprendida

El guardameta holandés admite que su equipo se enfrenta a un misión "complicada" en el Grupo G en el que intenta lograr la tercera plaza que da acceso a la UEFA Europa League.

Maarten Stekelenburg (AFC Ajax)
Maarten Stekelenburg (AFC Ajax) ©Getty Images

Para Maarten Stekelenburg, la ambición del ACF Ajax en la UEFA Champions League se redujo desde el momento en que quedó encuadrado en el mismo grupo que el AC Milan y el Real Madrid CF. Sin embargo, el internacional holandés sabe que su equipo, dirigido por Martin Jol, puede lograr el consuelo de lograr una plaza para la UEFA Europa League cuando este miércoles dispute en Milán su choque del Grupo G.

"Cuando uno está encuadrado con el Real Madrid, el Milan y el Auxerre, sabe que será difícil. Por supuesto, uno se centra principalmente en lograr la tercera plaza, que da acceso a la Europa League, y espera que todo el mundo lo considere una sorpresa. Fue posible durante un tiempo. Tenemos que olvidar el primer partido, porque en Madrid no fuimos nosotros y perdimos con merecimiento. Pero entonces el Milan nos visitó y logramos un buen punto. Después ganamos ante el Auxerre, lo que demuestra que estábamos en buena forma", comentó Stekelenburg.

Por desgracia para Stekelenburg y compañía, el panorama cambió con una "innecesaria" derrota ante el AJ Auxerre, a la que siguió un duro revés por 0-4 ante el Madrid en la quinta jornada en la que tanto él como sus compañeros estuvieron "superados". "Entonces todo fue completamente distinto. La próxima fase de la Champions League no será posible, pero la Europa League es lo máximo que podemos conseguir en este momento, así que iremos a por ello", añadió.

Para lograr este tercer puesto, el Ajax, que aventaja en un punto al Auxerre, necesita mejorar o igualar lo que el conjunto galo logre en Madrid. "No espero que el Auxerre gane en Madrid, pero nunca se sabe. Actualmente necesitamos intentar un buen resultado ante el Milan", explicó Stekelenburg, quien confía que el Ajax pueda aplicar las lecciones que aprendió en septiembre con el empate a uno ante el conjunto rossoneri.

"Si nos remontamos a aquel partido, comenzamos bien y nos intentaron poner bajo una gran presión. Esto supone asumir riesgos, porque uno no puede olvidar que el Milan tiene fantástico jugadores y que puede mover el balón o jugar al contraataque. Nos pusimos 1-0 y te preguntas: "¿Debemos continuar así o nos resguardamos atrás? ¿Debemos tener más el control?". En cierta manera cometimos un error cuando intentamos tirar el fuera de juego, fallamos completamente y nos castigaron casi de inmediato. Esperemos que hayamos aprendido de esto para el partido de vuelta".

El portero cree que toda la campaña ha proporcionado un importante aprendizaje para un equipo que compite en la UEFA Champions League por primera vez desde la edición 2005/06. "Uno sabe que la Liga de Campeones es lo más grande. El nivel es mucho más alto que en la liga holandesa y los errores se castigan de forma inmediata, así que uno tiene que estar incluso más concentrado e intentar ceder lo menos posible".

"Es como un aprendizaje para los más jóvenes. Tenemos un equipo muy joven, con muchos jugadores que rondan los 20 años. Sólo tengo 28 años y para un portero soy bastante joven, pero a la vez soy uno de los más veteranos en el campo. Yo experimenté esto cuando llegué al Ajax. También jugué muchos partidos en la Champions League y esto es algo que te hace más fuerte. Es una buen manera para que los chicos aprendan", confesó al guardameta.