El Shakhtar, listo para dar el gran paso

El entrenador del conjunto ucraniano, Mircea Lucescu, cree que después de lograr la victoria en la Copa de la UEFA de 2009, su equipo está preparado para hacer algo importante en la UEFA Champions League.

El Shakhtar, listo para dar el gran paso
El Shakhtar, listo para dar el gran paso ©UEFA.com

El FC Shakhtar Donetsk ha recorrido un largo camino desde que Mircea Lucescu asumiera el cargo de entrenador en 2004. Encargado de convertir al club en una potencia europea, el técnico rumano llevó a cabo su primera misión liderando a su equipo al triunfo de la Copa de UEFA de 2009, pero ahora el ex entrenador del FC Internazionale Milano y del Galatasaray AŞ tiene ambiciones más elevadas. La UEFA Champions League está en el horizonte y la AS Roma, su rival este miércoles en los octavos, es su primer obstáculo en la fase eliminatoria.

"Todo empezó hace seis años, cuando me hice cargo del Shakhtar. El presidente Rinat Ahmetov me pidió que creara un equipo capaz de competir en la escena internacional. Queríamos ganar un título europeo y lo logramos contra el Werder Bremen en la final de la Copa de la UEFA en Estambul", comentó Lucescu a UEFA.com.

Aquel éxito representó el primer gran triunfo para el fútbol de clubes ucraniano, pero Lucescu estaba convencido de que su equipo era lo suficientemente bueno. Esto ha quedado demostrado esta temporada, cuando el equipo se ha convertido en el primero del país en alcanzar la fase eliminatoria de la UEFA Champions League tras superar la fase de grupos por delante del Arsenal FC. "Queríamos llegar a las eliminatorias por primera vez y después de fallar en dos ocasiones, finalmente lo logramos en esta campaña y con merecimiento", subrayó.

Un factor clave en el éxito del Shakthar ha sido la adaptación que Lucescu ha sabido hacer de los jugadores brasileños al exigente campeonato ucraniano. "Decidimos que teníamos que crear un núcleo de futbolistas habilidosos. El fútbol que se practica aquí es mucho más agresivo, más físico y rápido pero como ellos cuentan con unas grandes aptitudes, nosotros sólo tuvimos que hacer el resto. Creo que ahora mismo el Shakthar es el equipo más brasileño de Europa", comentó el técnico.

Pero esa no es la historia completa. El entrenador de 65 años de edad, también se esfuerza en desarrollar las perspectivas de Ucrania con una mezcla perfecta de jugadores extranjeros y otros nativos. "Me gusta trabajar con jugadores jóvenes ya que me gusta educarles para que se conviertan en futbolistas de élite. Posiblemente seamos el equipo más joven de todos los que se han clasificado para la siguiente fase de la Champions League. Ante el Braga alineamos a cinco jugadores de menos de 21 años", prosiguió Lucescu.

Para alcanzar los cuartos de final, un logro que consiguió por primera vez con el Galatasaray en 2001, Lucescu deberá superar a la Roma, equipo al que se enfrentará el próximo miércoles en el Stadio Olimpico. La última vez que ambos equipos se vieron las caras en Roma, en septiembre de 2006, el conjunto italiano se llevó la victoria por 4-0, pero aunque Lucescu espera un "ambiente muy caldeado" en la Ciudad Eterna y considera al conjunto giallorossi como candidato al título de la Serie A, cree que la diferencia entre ambos equipos se ha reducido desde aquel encuentro de 2006.

"Los aficionados generan una gran presión sobre el rival, pero también sobre su propio equipo. Lo que aprendimos en aquel partido, el análisis que hicimos después de aquel resultado, nos ayudará en este partido. Estoy convencido de ello. Ahora la diferencia entre el fútbol en el este y el oeste de Europa es cada vez más pequeña. Muchos jugadores con talento han venido del este del continente. Se han conseguido victorias en la Copa de la UEFA con el Galatasaray, CSKA de Moscú, Zenit, y el Shakhtar que han hecho que estos países tengan grandes esperanzas en la Champions League", dijo el técnico rumano.

Arriba