Smalling no para de crecer

Hace menos de tres años que estaba jugando con el desconocido Maidstone United, pero no sorprendería que el central del Manchester fuera titular en el choque decisivo ante el Olympique de Marsella.

Smalling no para de crecer
Smalling no para de crecer ©Getty Images

Hace menos de tres años que estaba jugando con el desconocido Maidstone United FC, pero no sorprendería que Chris Smalling, del Manchester United FC, fuera titular en el partido de vuelta de los octavos de final de la UEFA Champions League ante el Olympique de Marseille.

El central de 21 años llegó al líder de la Premier League el pasado verano, si bien el club lo había anunciado en enero. Desde entonces ha sorprendido a todos, y ha conseguido no encajar goles en cinco de los seis partidos de la UEFA Champions League que ha disputado. El más reciente de ellos es el que disputó en el sur de Francia el mes pasado, un 0-0 en el Stade Vélodrome que deja la eliminatoria abierta.

"Mi confianza está aumentando con cada partido. He tenido la suerte de haber estado jugando partidos importantes contra grandes oponentes en los últimos meses. Me siento como en casa en la defensa del United y espero que esto continúe", dijo Smalling, un habitual en la selección de Inglaterra sub-21 que recibió su primera convocatoria a nivel absoluto para la derrota por 2-1 en el amistoso de noviembre ante Francia.

Pero la rápida aclimatación de Smalling a la vida en el United no ha pasado desapercibida para su entrenador, sir Alex Ferguson. "Es un chico joven que ha llegado y ha jugado en Europa y en la liga. Lo fichamos como un jugador para el futuro, pero ha progresado más rápido de lo que esperábamos. Disfruta defendiendo, lo que es muy importante, y estamos encantados con su desempeño hasta el momento", dijo Ferguson.

El contundente defensor jugó todo el partido de cuartos de final de la FA Cup que ganó su equipo frente al Arsenal FC el sábado, una victoria que le vino perfecta a su equipo tras las derrotas en liga ante el vigente campeón, el Chelsea FC, y contra el Liverpool FC.

"Ha sido una semana difícil, pero por suerte el sábado hicimos otro gran partido, conseguimos el resultado que queríamos y mañana ya tenemos otro choque importante. Los compañeros están listos para jugar ante nuestra afición en Old Trafford de nuevo y espero que nos ayuden a conseguir un buen resultado", comentó Smalling.