El exámen más duro para el Schalke

El conjunto germano pondrá en juego su récord de imbatibilidad en casa ante un Manchester United que aún no ha concedido goles en sus encuentros a domicilio en la competición.

Retrospectiva: Schalke - Manchester United ©Getty Images

El FC Schalke 04, que disputará por primera vez una semifinal de la UEFA Champions League, recibirá al Manchester United FC en Gelsenkirchen en el partido de ida de una eliminatoria llena de contrastes.

• El Schalke, en su camino a semifinales, suma un pleno de victorias como local en la competición. El United, por su parte, aún no ha encajado ni un solo gol en sus cinco partidos a domicilio en esta Champions League. Además, ha ganado cuatro y ha empatado sólo uno.

• Si el United, tres veces campeón de la competición, tiene una vasta experiencia en semifinales de la Champions League, el Schalke cuenta con Raúl González en sus filas. El ex del Real Madrid CF suma tres entorchados, dejando en dos ocasiones al United en la cuneta.

Retrospectiva del partido
• Es el primer encuentro en el que se verán las caras ambos conjuntos. El United deberá mejorar su balance ante equipos alemanes si quiere alcanzar la quinta y dejar a los de Ralf Rangnick sin su ansiada primera final.

• Aunque sólo ha perdido uno de sus diez partidos ante equipos germanos en la fase de grupos, ganando cinco de ellos, el balance del United en eliminatorias a doble partido ante conjuntos de la Bundesliga es de cuatro derrotas y ni una sola victorias. El último tropiezo fue ante el FC Bayern München en los cuartos de final del año pasado.

• El United visitó al Bayern en la ida y se adelantó en el primer minuto gracias a un tanto de Wayne Rooney. Pero el conjunto bávaro le dio la vuelta con dos goles en los últimos minutos. En la vuelta, los de Sir Alex Ferguson se pusieron con ventaja, pero el Bayern acabó consiguiendo un 3-2 que le dio el pase por el valor doble de los goles a domicilio.

• Esas cuatro derrotas en el global son:
1996/97: semifinales: Borussia Dortmund (0-2 global)
2000/01: cuartos de final: FC Bayern München (1-3 global)
2001/02: semifinales: Bayer 04 Leverkusen (3-3 global, por valor doble de goles a domicilio)
2009/10: cuartos de final: FC Bayern München (4-4 global, por valor doble de goles a domicilio)

• El Schalke sufrió una derrota por 5-2 ante el vecino del United, el Manchester City FC, en la semifinal de la Recopa de la UEFA 1969/70. El 1-0 de la ida para los alemanes fue estéril tras la goelada encajada en Inglaterra. Hace menos tiempo, el Schalke vio como se rompía su racha como local ante equipos ingleses y cayó 0-2 en la fase de grupos de la Copa de la UEFA 2008/09.

• El balance total del Schalke como local ante equipos ingleses es de tres victorias, un empate y una derrota. La derrota ante el City fue seguida de un empate sin goles ante el Chelsea FC en el anterior choque ante un conjunto de la Premier League. Fue en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2007/08.

• El club de Gelsenkirchen ha logrado cinco victorias consecutivas en casa en la UEFA Champions League 2010/11, anotando 13 goles y concediendo tan solo tres. Sin embargo, el United cuenta a su favor con un impresionante récord en sus encuentros a domicilio, ya que ha ganado diez de sus últimos 12 partidos como visitante en la competición, incluyendo cuatro de cinco en esta campaña sin encajar goles.

• El récord del United en tierras germanas es de tres triunfos, cuatro empates y cuatro derrotas. Su más reciente victoria fue por 1-3 sobre el VfL Wolfsburg en la fase de grupos de la pasada campaña, partido en el cual Michael Owen anotó un 'hat-trick'.

• En dos eliminatorias a doble partido ante equipos germanos, el United ha registrado dos triunfos y cuatro derrotas. Además de aquella eliminatoria frente al City en 1969/70, el restante enfrentamiento a doble partido del Schalke ante rivales ingleses se produjo ante el Wolverhampton Wanderers FC en la Copa de Europa de 1958/59 (2-2 a domicilio y 2-1 en casa).

• Mientras que esta será la primera vez del Schalke entre los cuatro mejores equipos de la UEFA Champions League, el conjunto germano ha participado en tres semifinales de otras competiciones de clubes de la UEFA. Cayó en la ya mencionada eliminatoria ante el eventual ganador, el Manchester City, en 1970, y sucumbió por la mínima ante el Sevilla FC en la Copa de la UEFA de 2005/06, pero superó al CD Tenerife por un marcador global de 2-1 en su camino hacia el título de la Copa de la UEFA de 1996/97.

• El United está participando de su semifinal número 12 en la principal competición continental de clubes, y su récord hasta la fecha es de cuatro victorias y siete derrotas (tres triunfos y otras tantas derrotas bajo el mando de Ferguson):
2008/09: Arsenal FC: 1-0 (casa), 3-1 (domicilio)
2007/08: FC Barcelona: 0-0 (domicilio), 1-0 (casa)
2006/07: AC Milan: 3-2 (casa), 0-3 (domicilio)
2001/02: Bayer 04 Leverkusen: 2-2 (casa), 1-1 (domicilio)
1998/99: Juventus: 1-1 (casa), 3-2 (domicilio)
1996/97: Borussia Dortmund: 0-1 (domicilio), 0-1 (casa)
1968/69: AC Milan: 0-2 (domicilio), 1-0 (casa)
1967/68: Real Madrid CF: 1-0 (casa), 3-3 (domicilio)
1965/66: FK Partizan: 0-2 (domicilio), 1-0 (casa)
1957/58: AC Milan: 2-1 (casa), 0-4 (domicilio)
1956/57: Real Madrid CF: 1-3 (domicilio), 2-2 (casa)

• La fecha del partido de ida llegará 20 años y dos días después del primer triunfo en semifinales para Alex Ferguson en el United, en la Recopa de la UEFA de la temporada 1990/91. Un empate a uno en casa ante el Legia Warszawa el 24 de abril de 1991 completó un victoria global por 4-2, anticipando una final con el FC Barcelona que el conjunto inglés ganaría por 2-1.

• Con la retirada de Gary Neville a principios de temporada, Ryan Giggs es ahora es único superviviente del United que superó al Bayern por 2-1 en la final de la UEFA Champions League de 1999 en Barcelona.

Curiosidades
• Raúl ha marcado cuatro goles en tres partidos contra el United en la UEFA Champions League con el Real Madrid. Jugó en los dos partidos de la eliminatoria de cuartos que ganó el Madrid en 1999/2000, marcando dos goles en la victoria por 2-3 del partido de vuelta en Manchester que aseguró la victoria en el global por el mismo resultado. Raúl marcó dos goles más cuando el Madrid derrotó al United por 3-1 en el Santiago Bernabéu en la ida de cuartos de final de 2002/03. Giggs y Paul Scholes jugaron aquellos partidos contra Raúl, mientras que Wes Brown y Rio Ferdinand se enfrentaron al español en 2002/03. En la primera de las temporadas Raúl acabó ganando la competición.

• Dimitar Berbatov fue suplente en el equipo del Leverkusen que cayó ante el Madrid por 2-1 en la final de la UEFA Champions League de 2002, partido en el que Raúl anotó un gol. Durante su etapa en el Leverkusen entre 2000 y 2006, Berbatov marcó seis goles en 11 enfrentamientos contra el Schalke.

• Rooney fue expulsado en el Arena AufSchalke en el minuto 62 del partido de cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2006 entre Inglaterra y Portugal. Ferdinand también jugaba en aquella selección inglesa que fue eliminada en los penaltis tras empatar a cero.

• En el Mundial de 2010 la Inglaterra de Rooney perdió por 4-1 frente a la Alemania de Manuel Neuer en octavos de final. El portero había perdido previamente en la fase de grupos del mismo torneo contra la Serbia de  Nemanja Vidić por 1-0. Y la Ghana de Hans Sarpei batió a Serbia por 1-0 en el primer partido de ambas selecciones en Sudáfrica.

• Atsuto Uchida estuvo en la selección japonesa que derrotó a una República de Corea en la que jugaba Park Ji-Sung por penaltis tras empatar a dos en la semifinal de la Copa de Asia de la AFC que se celebró en Catar en enero.

• Park marcó uno de los dos goles de Corea del Sur en la victoria por 2-0 ante la Grecia de Angelos Charisteas en el Mundial del pasado año. El coreano fue compañero de Jefferson Farfán en el PSV Eindhoven en 2004/05, y ambos perdieron una semifinal de la Champions ante el AC Milan.

• Klaas-Jan Huntelaar jugó tanto en la ida como en la vuelta de la derrota por 7-2 en el global de los octavos de final de la UEFA Champions League 2009/10 ante el Manchester United.

• Farfán y Berbatov anotaron los goles cuando PSV y Tottenham Hotspur FC empataron 1-1 en el global de la eliminatoria que enfrentó a ambos equipos en los octavos de final de la Copa de la UEFA de la campaña 2007/08. Ambos también anotaron en la tanda de penaltis decisiva, en la que se impuso el PSV por 6-5.

• El LOSC Lille Métropole de Nicolas Plestan fue superado por 1-0 y 0-1 por el Manchester United en los octavos de final de la UEFA Champions League de la temporada 2006/07.