Neuer espera dar un paso más

El portero del Schalke, que fue recogepelotas durante la final de 2004 en Gelsenkirchen, es consciente de que su equipo tendrá una tarea complicada ante el Manchester, pero confía en poder llegar a la final.

Neuer espera dar un paso más
Neuer espera dar un paso más ©Getty Images

La última vez que Gelsenkirchen acogió un encuentro tan importante de la UEFA Champions League, Manuel Neuer era uno de los recogepelotas del estadio que disfrutó de una magnífica atmósfera en la que el FC Porto derrotó al AS Monaco FC en la final de 2004.

Ahora, el portero alemán será uno de los protagonistas del encuentro del próximo martes, cuando el FC Schalke 04 reciba al Manchester United FC en el encuentro de ida de las semifinales.

Muchas cosas han ocurrido a Neuer durante los últimos siete años por lo que sería lógico que el guardameta, de 25 años, no recordase mucho sobre aquella gran noche para el Oporto en la región del Ruhr, sin embargo, aquella experiencia permanece intacta en su memoria. "Yo estaba en la banda derecha del campo. Cuando lo recuerdo tengo la sensación de que para mí, fue un sueño poder asistir a ese encuentro. Ahora, es un sueño poder disputar las semifinales", señaló Neuer a UEFA.com.

Llevar al equipo de tu ciudad hasta un lugar en la semifinales por primera vez  parece una historia sacada de un cuento de hadas. Sin embargo, el Schalke no fue nada amable con el vigente campeón, el FC Internazionale Milano, en los cuartos de final al que venció por 2-5 en la ida antes de volver a ganarle en la vuelta por 2-1.

"Lo cierto es que fue un poco sorprendente, sobre todo al empezar perdiendo después de sólo 20 segundos y más tarde nos pusimos otra vez 2-1 abajo. Nadie pensaba que podíamos hacer cinco goles en San Siro. Nuestros seguidores tenían fe en nosotros pero no creo que pensasen que íbamos a lograr el pase de la forma en que lo hicimos", apuntó Neuer quien debutó en 2006 y desde entonces ha disputado más de 150 partidos de liga con el Schalke.

A pesar de su heroica actuación en Milán, los jugadores de Ralf Rangnick siguen siendo el equipo menos favorito de todos los que componen las semifinales. Neuer, sin embargo, no está preocupado por ese papel de víctimas. "Disfrutamos de tener ese papel ante el Inter", comentó el portero, que ahora espera volver a tener la oportunidad de brillar ante jugadores como Wayne Rooney y Javier Hernández.

"Tengo respeto por estos jugadores, pero no les tengo miedo. Ya he jugado ante Rooney una vez, en los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA de 2010, y terminó de forma positiva para Alemania. Espero que esta vez sea similar ante el Manchester United", dijo el portero 20 veces internacional con el combinado teutón.

Neuer, sin embargo, es consciente de que su equipo lo tendrá muy complicado ante el tres veces campeón de Europa. El meta cree que la fuerza del colectivo, más que la calidad individual, es la mayor arma del club inglés. "El Manchester tiene muy buenos jugadores. Cuenta con la experiencia de Ryan Giggs y Edwin van der Sar. Yo era un gran seguidor de Van der Sar cuando era pequeño, pero no puedes quedarte con un solo jugador. El equipo es la estrella del Manchester United. Tengo que decir que me gusta mucho la forma en la que juegan", explicó.

Mientras que el Manchester cuenta con la experiencia de Giggs y Van der Sar, el conjunto de la Bundesliga espera que aparezca la figura de su jugador más icónico. Raúl González parece haber rejuvenecido esta temporada, y según Neuer, el letal delantero ha sido una inspiración para sus compañeros en esta campaña europea.

"Tiene mucha experiencia y es un jugador muy importante para nosotros en estos partidos. Raúl tiene unas estadísticas impresionantes en la Champions League. Marca un gol cada dos partidos, así que sin duda creo que marcará ante el Manchester United", comentó sobre el español de 33 años.