La batalla se traslada a Europa

Tras los duelos en Liga y Copa del Rey, Real Madrid y Barcelona vuelven a verse las caras en una semifinal de la UEFA Champions League que ambos técnicos ven sin un favorito claro.

La batalla se traslada a Europa
La batalla se traslada a Europa ©UEFA.com

Nunca una semifinal de la UEFA Champions League había creado tanta expectación en España y pocas veces había tenido precedentes tan recientes. La eliminatoria entre el Real Madrid CF y el FC Barcelona vivirá su primer asalto en el Estadio Santiago Bernabéu sin un favorito claro. Si hace poco más de un mes expertos y aficionados apostaban claramente por el pase del Barça, el reciente empate en Liga y la victoria blanca en la Copa del Rey han rebajado la euforia azulgrana e igualado los pronósticos. José Mourinho parece haber encontrado la tecla para hacer daño al Barcelona. Los argumentos futbolísticos del Barça siguen intactos, pero el conjunto de la capital de España ha demostrado que con agresividad y rigor defensivo puede tanto contener el juego ofensivo del Barça como hacerle daño en ataque. Además, el Madrid llega al partido con menos bajas que el conjunto azulgrana, que no podrá contar con hombres importantes como Eric Abidal, Maxwell o Adriano, y que tiene gente tocada como Carles Puyol o Andrés Iniesta. Pese a ello, Guardiola alineará a sus figuras claves para intentar arrancar un buen resultado en el partido de ida.

José Mourinho, entrenador del Madrid
Una semifinal de Champions hay que jugarla a tope. La Copa del Rey ha sido una alegría, pero al día siguiente ya estábamos todos preparados para el partido de Liga y después para éste. Lo normal es que la eliminatoria quede abierta para el segundo partido. Los equipos llegan con mucha ilusión al partido, está eliminatoria es de todos.

El año pasado el Barcelona llegó a semifinales obsesionado con jugar la final en Madrid, era una oportunidad histórica para ganar la Champions League. Este año la final es en un campo importante pero no es lo mismo. Somos dos equipos con tradición, con jugadores importantes y para mí no hay favoritos. A lo mejor después del partido se pueden sacar conclusiones, pero no ahora. La rivalidad se ha multiplicado por los cuatro partidos seguidos, y es buena porque motiva a la gente. Es la misma que puede haber entre Benfica y Oporto, Inter y Milan o Chelsea y Manchester United.

Soy el mismo entrenador que perdió 5-0 en Barcelona hace unos meses. No tengo una poción mágica para vencerles. Simplemente trabajo mucho. Y cuando estoy motivado es más fácil motivar a mi gente. Albert Einstein dijo una vez que la fuerza motriz mas potente es la voluntad y con voluntad se pueden hacer las cosas. Lo que no me gusta es lo de la final anticipada. Ganar esta semifinal no significa ganar al final. El Manchester United también es un gran equipo y si está arriba es por algo.

Josep Guardiola, entrenador del Barcelona
Estamos ante un rival que está en el mejor momento. Estar en semifinales y competir contra este Real Madrid ya es un éxito rotundo, es uno de los mejores equipos de Europa. Mañana a las 20:45 saldremos a ganar conscientes de que nos enfrentamos a un equipo que está en su mejor momento de la temporada. Es un gran desafío, estamos a sólo un paso de Wembley y lo haremos lo mejor que podamos. Hemos venido aquí a intentar derrotar a un equipo que tiene nueve Copas de Europa.

Andrés Iniesta no jugará mañana, pero esperamos que esté para la vuelta. Pero mis jugadores saben que aquí no hay excusas. Si ganamos es porque habremos sido mejores, defenderemos nuestras ideas hasta el final. Estoy muy satisfecho de estar en esta fase de la competición, pero si salimos a defender nos van a pasar por encima porque este campo es muy duro y ellos tienen grandes jugadores. Competiremos como nosotros sabemos y con lo que tenemos.

Noticias de los equipos
Madrid
Sami Khedira es baja segura por una lesión en los adductores. Lassana Diarra, que ya jugó el fin de semana, podría suplirle en la posición de pivote. Emmanuel Adebayor (también con problemas en el adductor) y Ángel Di María (contusión en la rodilla) no jugaron el fin de semana para recuperarse de sus molestias. Fernando Gago sigue ausente con un problema de adductores.

    Barcelona
    Guardiola confirmó en su rueda de prensa que Iniesta no podrá jugar por culpa de una contractura en el sóleo de su pierna derecha. Carles Puyol se ha recuperado de una lesión de rodilla, pero ahora tiene problemas en los isquiotibiales. Gabriel Milito (gemelo derecho) se lesionó en la segunda parte del partido del sábado ante el CA Osasuna pero viajará hasta la capital de España, aunque Maxwell no estará en Madrid por un problema de pubalgia. Adriano estará un mes ausente por una rotura fibrilar en su muslo derecho sufrida en la final de la Copa del Rey de la semana pasada.

    Resultados del fin de semana
    Sábado: Valencia CF - Madrid 3-6
    (Soldado 60', Jonas 80', Alba 85'; Benzema 23', Higuaín 31', 42', 53', Kaká 39', 62')
    El Madrid alcanzó la cifra de seis goles en un partido por quinta vez esta temporada, aunque las otras cuatro ocasiones fueron en el Santiago Bernabéu ante el RC Deportivo de La Coruña y frente al Real Racing Club (a los que ganó 6-1 en octubre), mientras que al Málaga CF le ganó 7-0 en Madrid el 3 de marzo. En la Copa del Rey batió al Levante UD por 8-0 el 22 de diciembre en la Copa del Rey.

    Sábado: Barcelona - CA Osasuna 2-0
    (Villa 24', Messi 87')
    Antes de abrir el marcador el pasado sábado, David Villa lleva 11 partidos sin marcar con el Barcelona, aunque si que marcó con España ante la República Checa el 25 de marzo. Lionel Messi lleva 53 goles en 55 partidos con su club y su selección en la presente temporada, y su tanto contra Osasuna fue su 50º para el Barça en 2010/11.

    ¿Sabía qué?
    El Madrid ya ha eliminado dos veces al Barcelona en esta fase de la competición en su camino hacia la consecución de dos de sus Copas de Europa: en 1960 y en 2002.

    Consulte la retrospectiva del partido para más información

Anexo