Diversión para los más pequeños

El respeto y el juego limpio fueron los protagonistas en el Torneo Jóvenes Campeones que se celebró en Hyde Park como colofón al Festival Champions de la UEFA.

El Torneo Jóvenes Campeones de la UEFA ha concluido en el Festival Champions de Hyde Park
El Torneo Jóvenes Campeones de la UEFA ha concluido en el Festival Champions de Hyde Park ©Sportsfile

El sexto día del Festival Champions de la UEFA en Hyde Park representó la culminación del Torneo Jóvenes Campeones de la UEFA.

Concebido por 27 colegios de Glasgow en la semana previa a la final de la UEFA Champions League de 2002 en Hampdem Park, el Torneo Jóvenes Campeones se ha convertido ya en una cita habitual anterior a cada final de la principal competición europea de clubes. Organizado por adidas en cooperación por la UEFA, el torneo llega este año a Inglaterra para continuar su tradición de concluir en la misma ciudad que acoge la gran final de la UEFA Champions League.

El torneo comenzó en marzo en seis áreas diferentes del Reino Unido, y varios de los ganadores regionales se enfrentaron en Hyde Park el jueves y el viernes. "Para los chicos ya es un premio venir aquí y jugar en este entorno. Queríamos dar a estos chicos la oportunidad de jugar en un entorno cercano a la Champions League porque ellos son el futuro. El tiempo no nos acompañó esta tarde, y es una pena, pero en general ha sido un gran éxito", dijo el director general de adidas para asuntos de la UEFA, Eric Vlieg.

Aunque jugar el partido con el espíritu adecuado era el objetivo primordinal, también se quiso obsequiar a los ganadores en Londres con entradas para la final de la UEFA Champions League entre el FC Barcelona y el Manchester United FC que se celebra este sábado. Con más de 200 participantes, niños y niñas de entre menos de 12 años y menos de 16, el evento fue todo un éxito.

"Es una gran experiencia para ellos. La indumentaria, el equipamiento y las instalaciones son del primer nivel. No se trata sólo del fútbol, todo el día y el festival en sí son brillantes. El fútbol base es muy importante si pensamos en el futuro. Todo está vinculado con el respeto, lo primero y lo más importante, el juego limpio, el buen fútbol y quedarse con una gran experiencia para el futuro", apuntó el entrenador sub-12 del Carshalton Warriors, Neil Mason.

El día concluyó con una serie de consejos técnicos de los ex jugadores Gianfranco Zola, Jay-Jay Okocha y Giovanni van Bronckhorst. "Ha sido genial. He disfrutado mucho. Es muy bonito devolverle algo a los jóvenes. Es algo muy importante. Yo fui jugador porque veía a los profesionales. Para los niños es muy importante interactuar con nosotros, y además es un placer", dijo Zola, ex delantero de la selección italiana.

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