El Zenit se siente con fuerzas

Aunque el equipo ruso debute ante el Benfica en unos octavos de final de la UEFA Champions League, el capitán Anyukov ve al equipo con buenas sensaciones de cara a la eliminatoria.

Aleksandr Anyukov ve fuerte al equipo de cara a la eliminatoria de octavos
Aleksandr Anyukov ve fuerte al equipo de cara a la eliminatoria de octavos ©UEFA.com

Un empate sin goles ante el FC Porto dio al FC Zenit St Petersburg una plaza para los octavos de final de la UEFA Champions League a expensas del equipo luso. Meses después, el Zenit lucha por el título de liga en su país y disputa esta semana un duelo crucial ante el SL Benfica.

Una defensa sobria y las intervenciones de Vyacheslav Malafeev fueron claves para cosechar ese valioso punto en Portugal, una buena medida de lo que el equipo debe hacer ante el Benfica tal y como comentó a UEFA.com su capitán Aleksandr Anyukov: "Básicamente el Benfica es el mismo equipo que el Oporto, creo que juegan de una forma muy similar. Los jugadores podrán ser distintos, pero todo lo demás es igual".

El Benfica de Jorge Jesus lidera la tabla en Portugal por delante del Oporto, pero el Zenit, debutante en esta ronda de la competición, se siente fuerte. "Es igual al Oporto. El Benfica juega rápido, con un estilo ofensivo y con jugadores muy habilidosos y de un nivel parecido. Los dos equipos tendrán ocasiones, así que veremos qué es lo que ocurre. La eliminatoria está al 50%", confesó el jugador, quinen también reconoció que ha visto vídeos del equipo luso.

El Benfica, como no podría ser menos, también ha seguido las huellas del Zenit, especialmente en su choque ante el Oporto, un encuentro que Anyukov espera les haya impresionado. Y es que aquel encuentro en el Estádio do Dragão puso de relieve otros aspectos muy destacables del Zenit: "El trabajo en equipo y la defensa. También las paradas de Malafeev nos han salvado varias veces. Un par de veces hemos tenido fortuna pero creo que ha sido justo. Hemos merecido esta suerte".

Pero no sólo la suerte y la resistencia no lo hicieron todo, y Anyukov también subraya la madurez y el sentido táctico como claves. "No somos niños pequeños. Todos saben cómo afrontar los grandes partidos. El papel del entrenador en este aspecto es mínimo. Todos saben cuál es su trabajo. Todo lo que hay que hacer es asegurarse de que la condición física es la correcta", sentenció.

Alcanzar los octavos de final ya es un gran éxito para el conjunto de Luciano Spalletti. Pero no es algo ajeno para todos lo integrantes de la plantilla. El delantero Aleksandr Kerzhakov ya tuvo la oportunidad en la fase de grupos de la edición 2007/08 con el Sevilla FC, aunque dejó el equipo antes de la eliminatoria ante el Fenerbahçe SK. "Estoy contento porque los aficionados de San Petersburgo podrán ver en primavera partidos de la Champions League y porque nos verán competir contra los mejores equipos de Europa y del mundo", comentó el atacante.

Algo que Anyukov corrobora: "Cada temporada en la Champions League es memorable y uno siempre quiere jugarla cada año. Superar la fase de grupos ya es un gran éxito para nosotros. Es una gran historia para San Petersburgo y para el club. Ahora intentaremos llegar tan lejos como podamos".

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