Artur cree en las opciones del Benfica

El guardameta del conjunto luso quiso mandar un mensaje a toda Europa y es que su equipo no se sentará a admirar a sus rivales en la UEFA Champions League después de lograr el pase a los cuartos de final.

Axel Witsel celebra la victoria del Benfica tras el pitido final
Axel Witsel celebra la victoria del Benfica tras el pitido final ©AFP/Getty Images

El guardameta del SL Benfica Artur quiso mandar un mensaje a toda Europa y es que su equipo no se sentará a admirar a sus rivales en la UEFA Champions League después de lograr el pase a sus primeros cuartos de final desde la temporada 2005/06.

El dos veces campeón de Europa se quedó fuera del torneo los últimos años, pero esta vez logró una plaza entre los ocho mejores del continente después de ganar 2-0 al FC Zenit St Petersburg en Lisboa. Tras el 3-2 cosechado en Rusia, el Benfica recortó el déficit justo antes del descanso, cuando un gol de Maxi Pereira colocaba a los lusos por delante en el partido y en la eliminatoria. El tanto de Nélson Oliveira cuando apenas quedaba tiempo redondeó el marcador.

"Hemos demostrado a todo el mundo que nos merecemos la clasificación y que somos un conjunto excelente. Creo que nuestro equipo tiene talento y que hemos logrado el pase a cuartos gracias a esa calidad. Si tenemos suerte con el sorteo y jugamos como esta noche estoy seguro que podremos superar a nuestro próximo rival", apuntó Artur.

Si lograran el pase a la siguiente ronda sería la primera vez que las águilas alcanzan las semifinales en la era UEFA Champions League, una fase que no disputan desde la temporada 1989/90 cuando perdieron en la final ante el AC Milan. Antes del partido del martes ante el Zenit, el Benfica llevaba una racha de tres derrotas en cuatro encuentros, la primera de ellas en la ida ante el conjunto ruso, pero Artur considera que su equipo ha vuelto a la senda del éxito.

"Tácticamente esta noche hemos jugado mucho mejor que en nuestros últimos encuentros y además hemos sido más inteligentes. Hemos jugado más juntos, los futbolistas estaban más cerca unos de otros. Los grandes conjuntos son aquellos capaces de llevar el control del partido y que defienden el resultado cuando van por delante en el marcador", explicó el guardameta que llegó procedente del SC Braga el pasado mes de mayo.

Al igual que Artur, Axel Witsel aterrizó en Lisboa el pasado verano y el que fue centrocampista del R. Standard de Lieja apuntó que fichó por el Benfica para vivir situaciones como esta: "Sabíamos que no iba a ser un encuentro fácil pero estábamos jugando en casa ante nuestros aficionados y teníamos que ganar el partido".

"Hemos empezado teniendo la posesión y creando muchas ocasiones aunque creo que la clave ha sido marcar justo antes del descanso. He controlado el balón, he disparado, he cogido el rechace y entonces de tacón se la he dejado a Maxi para que mandara el esférico al fondo de la red", explicaba el centrocampista belga.

"Estoy contento conmigo mismo y también con todo el equipo ya que hemos logrado el pase a los cuartos de final. El inicio de la segunda mitad fue algo duro pero después de 15 o 20 minutos hemos vuelto a dominar el encuentro y nos hemos sentido muy cómodos sobre el terreno de juego", concluyó Witsel.

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