Alves ve el lado positivo

El defensa del Zenit dijo que confía en que su equipo vuelva a la Champions League "siendo más fuerte" después de que el sueño de alcanzar los cuartos de final se diluyera ante el Benfica.

Bruno Alves y su compañero Domenico Criscito tras la derrota por 2-0 contra el Benfica
Bruno Alves y su compañero Domenico Criscito tras la derrota por 2-0 contra el Benfica ©AFP/Getty Images

Bruno Alves ha prometido que el FC Zenit St Petersburg volverá a la UEFA Champions League "con más fuerza" después de que el sueño de alcanzar los cuartos de final por vez primera se esfumara ante el SL Benfica en Lisboa.

El entrenador Luciano Spalletti dijo sobre el partido del martes que era "el encuentro más importante del Zenit en su historia", pero no pudieron defender la ventaja de 3-2 del choque de ida después de que Maxi Pereira y Nélson Oliveira marcaran los goles del triunfo del Benfica. Dichos tantos llegaron en los tiempos de descuentos de cada parte. Después de que el campeón de la Copa de la UEFA 2008 lograra contener al Benfica durante casi todo el partido, éstos fallaron en los momentos claves. Alves, antes de ser sustituido en el minuto 53, fue uno de los pocos jugadores que tuvo una buena ocasión para batir a Artur.

"Teníamos una pequeña ven taja del partido de ida y nosotros tratamos de mantenerla aquí", dijo el defensa portugués, que volvió a jugar en su tierra después de haber defendido durante varios años la camiseta del FC Porto, rival del Benfica. "La filosofía del Zenit no es la de una defensa dura. El Zenit es un equipo que le gusta tener la pelota y ser ofensivo, pero durante la mayor parte del primer tiempo nosotros tratamos de no encajar ningún gol. Desafortunadamente, eso fue lo que sucedió durante los últimos segundos de la primera parte", añadió.

El jugador de 30 años también estuvo rápido en admitir que el Zenit no tuvo la astucia necesaria tras el gol de Pereira para seguir metido en el partido. "En la segunda mitad jugamos con más libertad, pero fuimos incapaces de poder marca un gol. Espero que podamos mantener nuestro ritmo de fútbol en el futuro. No tuvimos demasiada presencia en el juego ofensivo para poder crear más oportunidades", dijo.

Liderando con seis puntos de ventaja la liga rusa y clasificado para los cuartos de final de la Copa rusa, el Zenit aún tiene mucho que jugarse esta temporada. De manera comprensible, hay una gran deseo en el club de regresar a la competición la próxima temporada, y Alves cree que aún pueden llegar más lejos. "Pienso que el Zenit ha alcanzado experiencia y creo que dejamos la Champions League siendo aún un conjunto aún más experimentado. El Zenit puede llegar a ser uno de los mejores equipos de Europa y vamos a trabajar duro por conseguirlo", sentenció Alves.

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