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El Spartak de Emery busca la fase de grupos

El equipo ruso del entrenador español se mide al Fenerbahçe en el partido de ida del play-off de la UEFA Champions League con el objetivo de firmar un buen resultado para el choque de vuelta.

El Fenerbahçe de Aykut Kocaman será el rival del Spartak
El Fenerbahçe de Aykut Kocaman será el rival del Spartak ©AFP

La fase de grupos de la UEFA Champions League está a sólo dos partidos para el FC Spartak Moskva y Fenerbahçe SK, dos conjuntos cuyos entrenadores predicen una gran batalla en este play-off del torneo.

El Spartak saboreó la máxima competición europea hace dos temporadas. Decididos a que su ausencia sólo se haya limitado a una campaña, el equipo se encomendó a Unai Emery en el banquillo y se movió en el mercado de fichajes para conseguir a los internacionales Kim Källström y Romulo.

De cara a este partido de ida en Rusia, Emery comentó que el premio es motivación suficiente para sus jugadores. "Todos los futbolistas quieren formar parte de la más prestigiosa competición, y esa es la Champions League", comentó el entrenador español.

Sin embargo, no será sencillo ante un rival de la entidad del Fenerbahçe, tal y como explicó el ex técnico del Valencia CF. "Lucharemos hasta el final y ellos harán lo mismo. No creo que sea razonable decir que somos favoritos. Quedará claro durante el partido quién es el conjunto más fuerte, pero también es obvio que nuestro rival tiene mucha calidad", comentó Emery.

El subcampeón de la pasada liga rusa no podrá contar con el lesionado Källström y tampoco con algunos defensas claves como Sergei Parshivlyuk y Kirill Kombarov. Se espera que Aiden McGeady regrese al once tras cumplir sanción en la victoria por 2-1 ante el FC Rubin Kazan y aunque acumula cuatro triunfos en cinco jornadas, Emery destaca que las actuaciones del equipo "han dejado algo que desear".

El técnico del Fenerbahçe, Aykut Kocaman, tampoco está demasiado contento con algunos de los encuentros de sus pupilos. El club busca su primera participación en la fase de grupos desde la edición 2008/09 y Kocaman ha recalcado que necesitan demostrar que pueden volver "a este nivel". "En nuestro primer partido de la Champions League ante el Vaslui en la tercera ronda de clasificación no jugamos muy bien. Después les dije a los jugadores que necesitan mejorar constantemente si queremos convertirnos en una amenaza seria", aseveró el técnico de 47 años.

Un empate a uno ante el ascendido Elazığspor en la primera jornada de la liga turca ha dejado algunas dudas en el equipo, así que Kocaman ha nombrado al Spartak como el "favorito" aunque destaca también que el equipo que pueda "imponer su juego al rival" estará cerca de su objetivo.

Puede que dispongan una ligera ventaja con la presencia en sus filas del centrocampista Mehmet Topal, que estuvo las dos últimas temporadas con Emery en el Valencia. "Emery es un entrenador muy motivador que me enseñó mucho. Hablé con él hace dos días y acordamos que sería un partido muy interesante", comentó el mediocentro otomano.