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El Málaga empieza su aventura más bonita

El equipo de la Costa del Sol comienza su primera participación en la UEFA Champions League con un partido en casa ante el Zenit ruso en el Grupo C.

Manuel Pellegrini liderará al Málaga CF en esta UEFA Champions League
Manuel Pellegrini liderará al Málaga CF en esta UEFA Champions League ©AFP/Getty Images

El Málaga CF comienza su primera aventura en la UEFA Champions League con un partido en casa dentro del Grupo C ante el FC Zenit St Petersburg.

• El equipo de la Liga está en buenas manos, ya que su técnico Manuel Pellegrini llevó al Villarreal CF a la semifinal en la campaña 2005/06. Pero el técnico chileno ha sufrido ante el Zenit en el pasado, cayendo ante el equipo ruso con el Villarreal en la Copa de la UEFA de la 2007/08.

• El Zenit nunca ha ganado en España, pero ha visitado el país en dos ocasiones en la UEFA Champions League. Ahora jugará en La Rosaleda.

Retrospectiva del partido
• Es la segunda temporada del Málaga en competición europea, pero ya tiene una buena racha de invicto como local. En la campaña 2002/03, jugó ocho encuentros, desde la tercera ronda de la Copa Intertoto de la UEFA hasta los cuartos de final de la Copa de la UEFA. Ganó cinco y empató tres de ellos. Si sumamos la victoria por 2-0 ante el Panathinaikos FC en el play-off de este año, el Málaga solo ha encajado tres goles en nueve partidos como local.

• El Zenit alcanzó los octavos de final de la pasada campaña antes de caer ante el SL Benfica, pero no logró ganar a domicilio. Su única victoria fuera de casa en la UEFA Champions League llegó ante el FC BATE Borisov en la temporada 2008/09.

• El Zenit ha perdido en sus cuatro visitas previas a España, empezando con un 2-1 ante el RC Celta de Vigo en la Copa Intertoto de la UEFA de 2000. Luego cayó por 4-1 ante el Sevilla FC en los cuartos de final de la Copa de la UEFA de la temporada 2005/06. La tercera fue menos dolorosa, ya que a pesar de perder 2-1 ante el Villarreal de Pellegrini en la Copa de la UEFA de la 2007/08, logró el pase a octavos de final y terminó ganando la competición. El siguiente año, cayó 3-0 ante el Real Madrid CF en la fase de grupos de la UEFA Champions League.

Curiosidades
• En su segunda eliminatoria en Europa como técnico del Villarreal, Pellegrini logró una victoria global por 3-2 ante el FC Spartak Moskva en la tercera ronda de la Copa Intertoto de la UEFA 2004.

• Como técnico de la AS Roma, Luciano Spalletti logró victorias por 2-1 en casa y a domicilio ante el Real Madrid en los octavos de final de la UEFA Champions League de la temporada 2007/08. En la fase de grupos un año antes, su Roma cayó por 2-1 ante el Valencia CF de Joaquín, pero ganó en la vuelta por 1-0.

• Con el Sevilla en la campaña 2005/06, Javier Saviola marcó en la derrota por 2-1 ante el Zenit en la fase de grupos, y luego hizo otros dos goles cuando los equipos se vieron en cuartos de final. El Sevilla se impuso por un 5-2 global. Saviola también fue suplente en las dos victorias del Real Madrid ante el Zenit en la campaña 2008/09. Además, vio en el banquillo cómo el Benfica eliminó al equipo ruso la pasada campaña.

• Joaquín y Saviola jugaron en contra en una ocasión en el derbi de Sevilla. Aunque Saviola marcó el gol del Sevilla, el Real Betis Balompié de Joaquín ganó por 2-1 ese partido en abril de 2006.

• Aleksandr Kerzhakov jugó con el Sevilla entre 2006 y 2008, y marcó ocho tantos en 26 partidos de liga con el club. Además ganó los títulos de la Copa de la UEFA, la Copa del Rey y la Supercopa de España con el equipo andaluz.

• Con el R. Standard de Liège, Axel Witsel logró una victoria por 1-0 ante el Sevilla en la fase de grupos de la Copa de la UEFA de la temporada 2008/09. Oguchi Onyewu jugó ese partido en las filas del Standard junto a Witsel.

• Vyacheslav Malafeev, Aleksandr Anyukov, Sergei Semak, Roman Shirokov y Konstantin Zyryanov fueron parte de la selección de Rusia que fue superada en dos ocasiones por España en la UEFA EURO 2008.

• Malafeev, Anyukov, Shirokov, Zyryanov, Viktor Fayzulin, Igor Denisov y Nicolas Lombaerts estuvieron en la victoria del Zenit en la campaña 2007/08 sobre el Villarreal de Pellegrini. Sirokov fue uno de los dos jugadores del Zenit expulsado en el partido de vuelta en España. El FC Bayern München de Martín Demichelis acabó perdiendo ante el Zenit por un global de 5-1 en las semifinales de esa misma campaña.

• Hulk ayudó al FC Porto a eliminar al Club Atlético de Madrid en los octavos de final de la UEFA Champions League de la temporada 2008/09, y después marcó también ante el equipo madrileño en la victoria por 0-3 en la fase de grupos de la siguiente campaña. En la UEFA Europa League de la 2010/11, el jugador brasileño jugó en la victoria del Oporto por 1-2 en Sevilla en los dieciseisavos de final y también en las dos mangas del triunfo sobre el Villarreal en semifinales.