El Celtic aguanta al Benfica

Celtic FC - SL Benfica 0-0
Tanto escoceses como lusos jugaron un partido muy igualado en el que apenas hubo oportunidades de gol.

El capitán del Celtic Scott Brown con Pablo Aimar del Benfica
El capitán del Celtic Scott Brown con Pablo Aimar del Benfica ©Getty Images

El Celtic FC, en su primera aparición en la fase de grupos de la UEFA Champions League en cuatro años, ha cosechado un empate a cero contra el SL Benfica.

El equipo local ya inició con idéntico resultado en 2008 su participación ante el Aalborg BK, aunque en esta ocasión el partido í que pudo haber terminado con un resultado diferente. El conjunto de Neil Lennon comenzó y terminó dominando, pero tuvo que sobreponerse también a algunos sustos del cuatro veces campeón de Europa para mantener a cero su portería.

Ambas alineaciones tuvieron novedades, ya que los delanteros Gary Hooper y Óscar Cardozo comenzaron como suplentes en sus respectivos equipos. El Celtic inició el partido creando oportunidades a base de córners gracias a la actuación de Charlie Mulgrew y de Mikael Lustig. Mientras, Kris Commons, jugando por detrás del debutante en la competición Miku, lo intentó también en varias ocasiones. Pero con el paso de los minutos, el Benfica, que jugaba con un hombre más en el centro del campo, empezó a dominar el partido.

La primera ocasión de verdad para los lusos fue en el minuto 32 cuando un pase Enzo Peréz encontró a Rodrigo que se marchó hacia la portería. Pero Fraser Forster estuvo rápido y desbarató la oportunidad del delantero español.

El Celtic se mostró más animado tras el descanso con Commons creando con su velocidad muchos problemas a la defensa del Benfica. Mientras, por la banda derecha James Forrest también puso en apuros a Melgarejo, aunque no conseguía conectar el último pase. El Benfica también pareció más peligroso en la segunda parte con la conexión entre Pablo Aimar, Rodrigo y Nicolás Gaitán, que con un remate de cabeza obligó a Forster a realizar una gran parada.

Ambos entrenadores empezaron a realizar cambios a la hora de juego, con Thomas Rogne sustituyendo al lesionado Lustig y Cardozo entrando por Aimar. Un minuto después, Izaguirre avanzó hacia Hooper mientras el Celtic trataba de presionar. Commons, por su parte, lo intentaba para los escoceses desde todos los ángulos y obligando en más de una ocasión a Artur a emplearse a fondo.

En los instantes finales el Celtic fue el conjunto que más buscó la meta rival, pero en los últimos diez minutos no pudo lograr la que hubiera sido su primera victoria tras siete participaciones en la fase de grupos. El próximo partido del equipo escocés será ante el FC Spartak Moskva en 2 de octubre en Rusia, mientras que los hombres de Jorge Jesus se medirán al líder del Grupo G, el FC Barcelona.