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Un estreno de muchos quilates

El Málaga abre su primera participación en la fase de grupos de la Champions ante su afición y contra el vigente campeón de la liga rusa, el todopoderoso Zenit de Spalletti.

Un estreno de muchos quilates
Un estreno de muchos quilates ©UEFA.com

Llegó el gran día. Tras muchos años de espera, y después de un verano de sinsabores, por fin llega este martes la fase de grupos de la UEFA Champions League a La Rosaleda. Y llega en un momento mucho más positivo para el equipo de Manuel Pellegrini de lo que ningún aficionado del Málaga CF hubiera podido pensar hace un par de meses. De momento no se nota la marcha de algunas de las principales estrellas del club, el equipo marcha segundo en la Liga y las sensaciones no pueden ser mejores tras sumar este pasado fin de semana otra victoria más en el campeonato español.

Eso sí, el primer rival en Champions del Málaga no será un convidado de piedra. Llega a la capital de la Costa del Sol el campeón de la cada vez más potente Premier Liga rusa, el FC Zenit St Petersburg. El conjunto dirigido por Luciano Spalletti es a priori el gran favorito para ganar el Grupo C tras haber invertido mucho en el mercado estival para reforzar su plantilla. Estrellas como Hulk, Axel Witsel o Aleksandr Kerzhakov serán una amenaza y a la vez un reclamo para el fantástico estreno de la máxima competición europea en Málaga. Que comience el espectáculo.

Málaga 
Manuel Pellegrini, entrenador
El Zenit es el más peligroso de nuestros rivals porque es el próximo. Están aquí como campeones de Rusia y nadie les ha regalado nada, y tienen el mismo objetivo que nosotros. Saldremos a ganar el martes y si lo logramos afrontaremos el segundo partido del grupo sabiendo que estamos un poco más cerca de la clasificación. Es normal que nuestra afición esté eufórica ahora, pero mi equipo sabe que la euforia no gana partidos. Tenemos que trabajar duro si queremos que esta buena racha continúe.

Tenemos que tener mucho cuidado contra nuestros rivales en este grupo porque todos son difíciles. Sería un error pensar que hay partidos más sencillos que otros. Cada partido es distinto, lo más importante es seguir haciendo lo que hemos hecho hasta ahora. Si queremos tener éxito entonces tenemos que luchar y jugar de la misma forma en que lo venimos haciendo. Toulalan será una gran baja para nosotros pero espero que pueda jugar ya el domingo en el próximo partido de liga.

Resultado del fin de semana
Sábado: Málaga - Levante UD 3-1 (Saviola 27’, Míchel 46’, Joaquín 59’, Portillo 90’)
Caballero; Sergio Sánchez, Demichelis, Weligton, Monreal; Camacho, Eliseu (Dudu 82’), Portillo, Isco, Joaquín (Recio 74’); Saviola (Roque Santa Cruz 69’)

• A pesar de quedarse con diez hombres tras la expulsión de Sergio Sánchez, el Málaga continúa con el mejor arranque en la Liga de su historia y actualmente es segundo. Javier Saviola y Francisco Portillo marcaron sus primeros goles con el club en el campeonato español mientras que Joaquín hizo el otro tanto en la segunda mitad.

Información del equipo
Jérémy Toulalan sigue con problemas en los isquiotibiales de su pierna derecha y se ha quedado fuera de la convocatoria. Pellegrini destacó: "Toulalan será una importante baja para nosotros, pero esperemos que esté disponible para el domingo". Por su parte, Júlio Baptista es baja de larga duración por un problema en el talón de Aquiles.

Zenit 
Luciano Spalletti, entrenador
Me gusta lo que está haciendo Manuel Pellegrini, está realizando un gran trabajo. La pasada temporada fue fantástica y ha comenzado esta muy bien. Sólo podremos descubrir las debilidades del Málaga si jugamos a nuestro mejor nivel durante todo el partido.

Tienen jugadores buenos y con experiencia como Isco, Demichelis, Monreal, Camacho, Toulalan y Saviola. Este equipo siempre intenta contralar el juego. El Málaga tiene un gran equipo pero no les envidiamos. Nosotros también somos muy fuertes. Un entrenador tiene que instalar la mentalidad ganadora, pero el equipo tiene que ganar los partidos en el campo.

Creo que el AC Milan es favorito en este grupo, incluso a pesar de perder grandes jugadores. El Zenit, el Málaga y el Anderlecht son equipo que podrán causarle problemas. Sé como motivar a mis jugadores para llegar a la siguiente fase.

Resultado del fin de semana
Viernes: Zenit - FC Terek Grozny 0-2 (Aílton 85’, Lebedenko 90’)
Malafeev, Yanbaev, Bruno Alves, Lombaerts, Anyukov, Fayzulin (Hulk 46’), Zyryanov (Witsel 69’), Denisov, Shirokov (Semak 78’), Bystrov, Kerzhakov

• El Zenit sufrió su segunda derrota consecutive en liga.

• Tres recién llegados como Renat Yanbaev, Hulk y Axel Witsel debutaron con el Zenit ante el Terek.

Información del equipo
Witsel (bíceps femoral) no viajó a España, como el defensa Domenico Criscito y el centrocampista Sergei Semak. Spalletti explicó que los tres jugadores "no estaban en las mejores condiciones, así que se quedaron en casa".

Estadística
Esta es la segunda temporada de su historia en la que el Málaga participará en competiciones europeas, pero ya tiene unos grandes números como local. En 2002/03 jugó ocho partidos desde la tercera ronda de la Copa Intertoto de la UEFA hasta los cuartos de final de la Copa de la UEFA, logrando cinco victorias y tres empates. Además en esta temporada ganó 2-0 al Panathinaikos FC en el play-off y sólo ha concedido tres tantos en nueve choques como local.

Anexo