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Experimento en defensa para recibir al Celtic

Las bajas de Puyol, Piqué, Alves y Busquets obligarán al Barcelona a jugar con una zaga inédita en su intento por encarrilar este martes su pase a los octavos de final de la UEFA Champions League en su Grupo G.

Experimento en defensa para recibir al Celtic
Experimento en defensa para recibir al Celtic ©UEFA.com

El FC Barcelona recibe este martes al Celtic FC con el objetivo de sumar un nuevo triunfo en el Grupo G que le deje con un pie en los octavos de final de la UEFA Champions League. Su rival escocés invita al optimismo, pero las numerosas bajas en defensa obligarán a los azulgranas a tomarse el duelo muy en serio. Carles Puyol, Gerard Piqué y Dani Alves por lesión y Sergio Busquets por sanción no podrán estar en el Camp Nou, así que todo apunta a que Tito Vilanova volverá a probar con Adriano como acompañante de Javier Mascherano en el centro de la zaga.

El Celtic, único conjunto de su país que ha logrado levantar la máxima competición continental, llega crecido e invicto en su trayectoria europea. Suma cuatro puntos (dos menos que el Barcelona) tras su empate a cero ante el SL Benfica y su sonado triunfo en Moscú, pero en esta ocasión se enfrenta a un duelo mayúsculo contra un Lionel Messi desatado y un Cesc Fàbregas cada vez más cómodo en el esquema de Vilanova. El triunfo azulgrana tendría además un sabor especial, ya que sería el número 100 del equipo en la UEFA Champions League con el actual formato.

Barcelona
Entrenador Tito Vilanova
El Celtic es realmente complicado, quizá será un equipo que nos esperará atrás y saldrá a la contra. Sabemos del peligro que tiene: los centros desde la banda, las salidas a la contra... Está haciendo muy bien las cosas. Tal vez al principio la gente no contaba con el Celtic pero está claro que tiene opciones. Los partidos de casa son muy importantes. Ganando este martes damos un paso importantísimo.

Creo que somos el equipo que más goles ha marcado y una cosa a veces compensa a la otra. Me gustaría encajar menos goles y marcar más. Trabajamos en eso, hay que analizarlo. Al final, si mantenemos esta diferencia no habrá problemas. No sé qué más cosas se pueden decir de Messi, que el otro día venía de viaje e hizo esfuerzos a nivel ofensivo y defensivo. Disfrutémosle todo el tiempo que podamos.

Resultado del fin de semana 
Sábado: RC Deportivo La Coruña - Barcelona 4-5 (Alba 3', Tello 8', Messi 18' 43' 77'; Pizzi 26' pen, 47', Bergantiños 37', Alba p.p. 79') 
Valdés; Montoya, Song, Mascherano, Alba; Iniesta, Busquets, Fàbregas (Xavi 61'), Tello (Pedro 56'); Messi, Villa (Adriano 54').

• El 15º 'hat-trick' de Lionel Messi en Liga ayudó al Barcelona a cosechar su séptima victoria en ocho jornadas a pesar de expulsión de Javier Mascherano en el minuto 49. Los azulgranas no encajaban cuatro tantos en un partido desde el 1 de marzo de 2009.

Noticias del equipo
Los defensas Carles Puyol (codo dislocado), Gerard Piqué (tobillo) y Daniel Alves (bíceps femoral) no jugaron este fin de semana y Vilanova ha confirmado que ninguno de ellos estará disponible ante el Celtic. Thiago Alcántara, Isaac Cuenca, Marc Muniesa (todos ellos en la rodilla) y Éric Abidal (trasplante de hígado) siguen la recuperación de sus respectivas dolencias.

Celtic
Entrenador Neil Lennon
Vamos a necesitar carácter y fuerza mental para superar al mejor equipo del mundo. Espero que tengamos once héroes. Tenemos que hacer un gran partido, estar muy compactos, con mucha concentración y capacidad técnica y física. El Celtic no tiene nada que perder y no viene de vacaciones, sino a jugar al fútbol. Serán 90 minutos muy duros para nosotros pero también para ellos.

En la UEFA Champions League siempre hay presión. Tenemos un colchón que nos da tranquilidad, porque no esperábamos quizá obtener un resultado tan bueno ante el FC Spartak Moskva. Pero ahora viene la prueba de fuego fuera de casa. Esperamos hacer el mejor partido posible. Con Messi se agotan los calificativos, pero el Barça es más que Messi. Tendremos que ver cómo sale el partido y ya veremos qué hacemos con él. Podemos evitar que le lleguen balones, pero ha habido mejores entrenadores y mejores jugadores incapaces de parar a Messi.

Resultado del fin de semana
Sábado: Saint Mirren FC - Celtic 0-5 (Hooper 15', Ambrose 18', Wanyama 32' 38', Watt 86')
Forster; Matthews, Wilson, Mulgrew, Ambrose; Wanyama, Ledley, Kayal, Nouioui, Hooper, Watt.

• Efe Ambrose marcó su primer tanto con el Celtic, que logró su victoria más abultada a domicilio de la temporada.

Noticias del equipo
Lassad Nouioui (abductor) y Dylan McGeouch no han viajado a España. Scott Brown (cadera), Kris Commons (bíceps femoral), James Forrest (abductor) y Kelvin Wilson (gemelo) tienen dolencias de distinta consideración, mientras Giorgos Samaras (brazo) y Adam Matthews (rodilla) parece que ya se han recuperado de sus lesiones.

Estadística
Lennon estaba en el Celtic que eliminó al Barcelona en la cuarta ronda de la Copa de la UEFA 2003/04. Víctor Valdés, Puyol y Xavi Hernández jugaron en la derrota azulgrana por 1-0 con gol de Alan Thompson y en el partido de vuelta que finalizó con empate a cero.

Anexo