El APOEL no quiere relajaciones

El conjunto chipriota se ha clasificado dos veces en las últimas cuatro temporadas para la fase de grupos de la Champions League, pero el baluarte del equipo, Marios Ilia, ha pedido a sus compañeros que no se confíen ante el Maribor.

El APOEL recibe al Maribor el miércoles
El APOEL recibe al Maribor el miércoles ©Getty Images

El APOEL FC se ha clasificado dos veces en las últimas cuatro temporadas para la fase de grupos de la UEFA Champions League, y en la temporada 2011/12 alcanzó los cuartos de final. Pero el baluarte del equipo, Marios Ilia, ha pedido a sus compañeros que no se confíen ante el NK Maribor en la tercera ronda de clasificación que arranca el miércoles.

Ilia, de 34 años, lleva en el club de Nicosia desde 1998, y ha visto las mejoras del equipo en primera persona, pero tras la eliminación de los equipos chipriotas Anorthosis Famagusta FC y AC Omonia de la UEFA Europa League la pasada campaña, el defensa quiere rebajar la euforia. "Es peligrosos considerarnos favoritos. La distancia entre los equipos se ha disminuido", dijo a UEFA.com.

"Por eso hemos visto tantas sorpresas, no solo con los equipos chipriotas, sino que otros favoritos como el BATE (que cayó en la segunda ronda de clasificación ante el FC Shakhter Karagandy de Kazajstán). Hoy en día hay que llegar muy bien al partido para derrotar a tu rival. Queremos un resultado positivo y uno que nos deje en buena posición de cara al choque de vuelta en Eslovenia. Sin embargo, no va a ser fácil".

Ilia recuerda la última vez que APOEL y Maribor se vieron las caras en la fase de clasificación de la UEFA Champions League. El lateral y sus actuales compañeros Marinos Satsias, Constantinos Charalambides y Nektarios Alexandrou jugaron en 2002/03, cuando dieron la vuelta al 2-1 adverso de la ida con una victoria por 4-2 en casa. En ese encuentro del vuelta, Ilia hizo su primer gol en Europa con el club. "Recuerdo que fue un partido muy emocionante y fue muy tenso desde el inicio hasta el final. Demostramos un gran carácter para remontar la eliminatoria", dijo.

"Recuerdo la tensión, especialmente en los últimos diez minutos, cuando teníamos que aguantar y estábamos con uno menos. La victoria fue realmente memorable, porque esta vez el Maribor era el gran favorito. Pero creo que la situación es diferente ahora". 

El APOEL ha efectuado varios cambios durante el verano, y el técnico Ivan Jovanović, que conquistó cuatro títulos de liga y una Copa de Chipre durante sus dos etapas en el banquillo, fue sustituido por Paulo Sergio, ex de CFR 1907 Cluj y Heart of Midlothian FC. El nuevo entrenador ha traído consigo siete caras nuevas, pero Ilia cree que se han preparado bien para la cita del miércoles.

"El ambiente en el equipo es realmente bueno. Ha habido grandes cambios, con nuevos jugadores y un nuevo técnico. Necesitan un poco de tiempo para adaptarse, pero creo que estaremos preparados para el miércoles. Nuestros aficionados han sido parte esencial de nuestros éxitos y espero que vengan de nuevo a animarnos, porque les necesitamos una vez más", concluyó Ilia.