El Olympiacos quiere cambiar la racha

En sus cuatro anteriores enfrentamientos, el equipo heleno nunca ha logrado ganar al Manchester United, una tendencia que el conjunto de Míchel espera que llegue a su fin en el cruce de octavos de final.

El Olympiacos FC espera poner fin al gran balance que tiene el Manchester United FC ante rivales griegos cuando los dos equipos se midan en el partido de ida de los octavos de final de la UEFA Champions League en el Stadio Georgios Karaiskakis.

• Habrá un cierre parcial del Stadio Georgios Karaiskakis - el nivel inferior de la tribuna norte - para el partido ya que el Olympiacos está sancionado por la conducta racista de sus aficionados, la organización insuficiente, la utilización y el uso de un láser durante el encuentro del Grupo C ante el RSC Anderlecht el 10 de diciembre de 2013. La UEFA tiene una política de tolerancia cero contra el racismo y la discriminación tanto en el campo como en las gradas.

• El vigente campeón inglés nunca ha perdido ante un rival heleno pero el Olympiacos está decidido a acabar con esa racha después de su victoria por 3-1 en la sexta jornada ante el RSC Anderlecht, un resultado que le aseguró la segunda plaza del Grupo C por delante el SL Benfica gracias a tener ganado el enfrentamiento directo. Mientras, el invicto United logró su plaza en octavos como ganador del Grupo A a falta de una jornada por disputarse.

Enfrentamientos previos
• El United ha ganado los cuatros encuentros anteriores entre ambos clubes, empezando por un triunfo por 0-2 en El Pireo durante la primera fase de grupos de la temporada 2001/02, con David Beckham y Andrew Cole marcando los goles. Después, el equipo de Sir Alex Ferguson ganó 3-0 en Manchester gracias a los tantos de Ole Gunnar Solskjær, Ryan Giggs y Ruud van Nistelrooy en los últimos 15 minutos de partido. Roy Carroll, ahora en el Olympiacos aunque no en su equipo para la UEFA Champions League, estuvo en el banquillo del United los dos encuentros.

• Giggs ha estado presente en los cuatro partidos en los que el United se ha medido al Olympiacos y el galés marcó cuando los clubes se enfrentaron de nuevo en Old Trafford en la primera fase de grupos de la temporada 2002/03, momento en el que el United ganó 4-0. Giggs logró dos tantos mientras que Solskjær y Juan Sebastián Verón también vieron puerta para un United en el que también estaba Rio Ferdinand.

• El Olympiacos finalmente marcó ante el United en el partido de vuelta, celebrado el 23 de octubre de 2002. Después de los tantos de Laurent Blanc y Verón, Lampros Choutos y Predrag Djordjević lograron el empate pero un gol de Paul Scholes en el 84' acabó dando el triunfo al conjunto inglés.

• Las alineaciones de ese encuentro fueron:
Olympiacos: Eleftheropoulos, Anatolakis, Antzas, Venetidis, Patsatzoglou, Giannakopoulos (Mavrogenidis 87), Zetterberg (Ofori-Quaye 71), Karembeu, Djordjević, Giovanni (Choutos 46), Dracena.
Manchester United: Barthez, G Neville, Blanc, O'Shea, Silvestre, Beckham (Fortune 63), P Neville, Verón (Richardson 87), Giggs (Chadwick 63), Scholes, Forlán.

Retrospectiva del partido
• El Olympiacos espera alcanzar los cuartos de final de la UEFA Champions League por primera vez desde 1999. Es la primera vez que el conjunto heleno está en las rondas eliminatorias desde la temporada 2009/10, cuando perdió en casa y a domicilio ante el FC Girondins de Bordeaux. El United cayó en esta ronda la pasada campaña tras perder por un global de 3-2 ante el Real Madrid CF y la última vez que alcanzó los cuartos fue en la 2010/11, cuando llegó a la final.

• El Olympiacos espera sumar su tercera victoria consecutiva en casa en la competición después de sus triunfos ante el Benfica y el Anderlecht.

• El United no conoce la derrota en sus visitas a domicilio en Europa esta temporada, tras haber empatado ante el FC Shakhtar Donetsk y la Real Sociedad de Fútbol y haber ganado 0-5 al Bayer 04 Leverkusen, su primer triunfo a domicilio por ese margen en la competición desde 1965.

• Olympiacos ha perdido sus cinco anteriores eliminatorias a doble partido ante equipos ingleses en competición UEFA. Aun así, el conjunto heleno ha ganado sus tres últimos encuentros en casa ante rivales de la Premier League, todos contra el Arsenal. Venció 2-1 en la pasada fase de grupos, con Giannis Maniatis y Kostas Mitroglou asegurando el triunfo, ganó 3-1 en la fase de grupos de la campaña 2011/12, con David Fuster marcando el segundo gol, e hizo lo propio por 1-0 en la fase de grupos de la temporada 2009/10.

• El balance del Olympiacos en casa ante rivales ingleses es de cinco victorias, tres empates y tres derrotas.

• La primera visita del United a Grecia fue al inicio de su temporada en la Recopa de la UEFA 1991/92, consiguiendo un empate a cero ante el Athinaikos FC. De hecho, el conjunto de Manchester no ha perdido en sus cinco anteriores visitas al país y está invicto tanto en casa como a domicilio ante rivales griegos, con un balance de ocho victorias y dos empates.

Curiosidades
• El único encuentro de Míchel ante rivales ingleses llegó en la temporada 1984/85 cuando formaba parte del Real Madrid CF que ganó al Tottenham Hotspur FC por un global de 1-0 en los cuartos de final de la Copa de la UEFA. Con España, Míchel disputó dos amistosos ante Inglaterra como local, 2-4 en febrero de 1987 y 1-0 en septiembre de 1992.

• Como técnico del Everton FC, David Moyes dirigió la victoria por 3-1 ante el Larissa FC en la fase de grupos de la Copa de la UEFA 2007/08, además de los triunfos tanto en casa como a domicilio sobre el AEK Athens FC en la fase de grupos de la UEFA Europa League 2009/10, 4-0 en Liverpool y 0-1 en Atenas.

• El Borussia Dortmund de Shinji Kagawa perdió 3-1 ante el Olympiacos, pero ganó 1-0 en casa en la fase de grupos de la temporada 2011/12.

• Robin van Persie marcó el primer gol del Arsenal en el triunfo por 2-0 sobre el Olympiacos en la fase de grupos de la temporada 2009/10, un conjunto griego que contaba en sus filas con Avraam Papadopoulos y Mitroglou. El holandés también estuvo en el triunfo del Arsenal en casa por 2-1 sobre el campeón griego en la fase de grupos de la campaña 2011/12.

• Los porteros Roberto y David de Gea fueron compañeros en el Club Atlético de Madrid en la temporada 2009/10, de hecho fue una lesión de Roberto lo que permitió a De Gea debutar con el Atlético, cuando el entonces jugador de 18 años saltó al campo en el minuto 26 durante el encuentro de la UEFA Champions League ante el FC Porto en septiembre de 2009.

• Javier Saviola y Patrice Evra fueron compañeros en el AS Monaco FC en la temporada 2004/05. Ambos jugaron en la victoria en casa por 2-1 sobre el Olympiacos, con Saviola marcando el primer gol, mientras que Evra también disputó la vuelta en El Pireo, con victoria para el conjunto griego por 1-0.

Arriba