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El Barça, ante un 'conocido' City

Los azulgranas se medirán al equipo inglés en la ida de octavos, y a pesar de que se trata del primer partido oficial entre ambos, habrá caras conocidas en el City of Manchester Stadium.

El Barça, ante un 'conocido' City
El Barça, ante un 'conocido' City ©UEFA.com

El FC Barcelona se enfrentará al Manchester City FC en la ida de los octavos de final de la UEFA Champions League este martes y a pesar de que se trata del primer partido oficial entre ambos equipos habrá muchas caras conocidas en el City of Manchester Stadium.

El conjunto inglés cuenta con cuatro jugadores españoles en sus filas, Javi García, Jesús Navas, Álvaro Negredo y David Silva, además de otros cuatro que han jugado en la Liga, como es el caso del ex azulgrana Yaya Touré, sin olvidar a su técnico, el chileno Manuel Pellegrini, un viejo conocido de los banquillos españoles. En rueda de prensa, el técnico azulgrana Gerardo Martino alabó el juego ofensivo del City y puntualizó que a pesar de que "nos ha tocado el cruce más igualado de octavos venimos con toda la intención de pasar de ronda". Mientras Pellegrini sabe la importancia que tiene este encuentro, es la primera vez que el conjunto inglés logra el pase a octavos, pero no renunciará a su estilo: "Creo que lo más importante es intentar ser el mismo equipo que uno ve cada semana en la Premier".

Manchester City
Manuel Pellegrini, entrenador
Es una buena prueba. Creo que hasta el momento hemos tenido una buena temporada y debemos terminar de la misma manera. Uno de nuestros objetivos por supuesto es continuar en la Champions League.

Cuando uno juega ante el Barcelona o ante equipos grandes siempre debe considerar los aspectos importantes. Pero creo que lo más importante es intentar ser el mismo equipo que uno ve cada semana en la Premier League. Uno no puede jugar sin considerar que el Barça tiene a Lionel Messi y a otros importantes jugadores, pero no vamos a jugar pensando sólo en eso.

Estoy absolutamente seguro de que los aficionados disfrutarán del partido. También creo que disfrutaron mucho cuando nos clasificamos para los octavos de final por primera vez. Creo que los aficionados están disfrutando de la temporada en la Premier League y en las dos copas que estamos jugando. Como dije antes es importante que a los aficionados les guste la forma en la que jugamos. Para mí, creo que podemos lograr ambas cosas, alcanzar resultados importantes y jugar con un estilo que haga disfrutar a los aficionados.

Sábado: City – Chelsea FC 2-0  (Jovetić 16; Nasri 67)
Pantilimon; Zabaleta, Kompany, Lescott, Clichy; Milner, Javi García, Touré, Silva (Navas 69); Jovetić (Nasri 61); Džeko (Negredo 81).

• Los hombres de Pellegrini eliminaron al Chelsea de la FA Cup, un rival ante el que habían caído 0-1 en la liga doce días antes. Ese resultado en la Premier League terminó con su racha de 100 por cien de victorias en el City of Manchester Stadium en competición doméstica esta temporada.

Noticias del equipo
Samir Nasri, en el que era su primer partido un mes después de lesionarse el ligamento medial colateral de la rodilla izquierda, marcó el segundo gol ante el Chelsea. Sergio Agüero (bíceps femoral) es baja y Pellegrini explicó: "No está listo para el martes pero veremos si está recuperado para el sábado". 

Barcelona
Gerardo Martino, entrenador
[Sobre el City] Lo que llama la atención es la diversidad en las formas de atacar que tiene y como todas las maneras son positivas. El hecho de que sea el máximo goleador de la Premier League demuestra una gran faceta ofensiva que será difícil de parar. Creo que el City tiene un perfil de equipo bastante parecido al nuestro, quizás con un juego más directo pero con jugadores que se asocian bien. Cuando se enfrentan dos equipos a los que le gusta la elaboración al final sufre más el que no tiene el balón.

Creo que no hay que priorizar una u otra cosa, nosotros tenemos que mantener la posesión del juego, porque eso nos beneficia a nosotros y desfavorece al City, y a través de esa posesión trataremos de marcar un gol. Nosotros con diferentes formaciones siempre hemos priorizado tener el balón. Es cierto que a veces con más delanteros corremos más mientras que con un volante más las posesiones son más largas.

Está claro que el aficionado está en todo su derecho a querer que ganemos porque en las últimas temporadas el Barça ha llegado hasta las semifinales. A nosotros nos ha tocado el cruce más igualado de octavos pero venimos con toda la intención de pasar de ronda. No sé si este partido podría calificarse como final pero sí creo que tranquilamente podría ser un cruce que se diera más adelante, como mínimo de cuartos de final. La realidad de los equipos desde que se hizo el sorteo hasta ahora ha ido mejorando, los dos equipos llegan en el momento justo y uno se quedará fuera de la competición. Como aficionado lamento la ausencia de [Sergio] Agüero, como entrenador del Barcelona, es un problema menos.

Sábado: Barcelona – Rayo Vallecano de Madrid 6-0 (Adriano 2, Messi 36 68, Alexis 53, Pedro 56, Neymar 89)
Valdés; Alves, Piqué, Puyol (Mascherano 68), Adriano; Fàbregas, Busquets, Iniesta; Alexis, Messi (Tello 74), Pedro (Neymar 62).

• Con su doblete del sábado, Lionel Messi (337) superó el récord de Telmo Zarra de 335 goles marcados con un club español en todas las competiciones. Eso permite al argentino sumar un total de 228 tantos en la Liga, colocándose por delante de Alfredo Di Stefano, empatar con Raúl González y situarse sólo por detrás de Hugo Sánchez (234) y Zarra (251).  

Noticias del equipo
Neymar marcó ante el Rayo Vallecano después de reaparecer tras un mes de ausencia por una lesión en el tobillo derecho. Xavi Hernández (gemelo) no estuvo convocado para el encuentro del fin de semana. Jonathan Dos Santos (rodilla) sigue siendo baja.

Estadística
• El City cuenta con cuatro españoles (Javi García, Jesús Navas, Álvaro Negredo y David Silva), y otros cuatro jugadores que llegaron de la Liga española, incluido Yaya Touré, fichado procedente del Barcelona en 2010. Además tiene en el banquillo a Manuel Pellegrini, un viejo conocido del fútbol español, y como director de fútbol a Txiki Begiristain, ex del Barça.

Anexo