El Lincoln quiere brillar en Europa

"La clasificación para la Champions League es nuestro Santo Grial", declaró el jugador Aaron Payas a UEFA.com antes del duelo del campeón gibraltareño contra el Tórshavn.

El Lincoln ganó el triplete nacional en la temporada 2013/14
El Lincoln ganó el triplete nacional en la temporada 2013/14 ©Ian Martinez | snaprimages.com

El 12º título consecutivo del Lincoln FC demostró ser el más importante hasta la fecha, ya que la victoria en 2013/14 permite al equipo convertirse en el primer representante de Gibraltar en la UEFA Champions League. Ahora esperan que su buen hacer en casa también le dé resultados en Europa.

"Tras 11 ligas seguidas era impensable que no pudiéramos ganar la 12ª y convertirnos en el primer equipo gibraltareño en participar en la Champions League. Cuando me hice cargo del equipo en 2003, mi único objetivo era permitir que el grupo siguiera creciendo. Ese objetivo no ha cambiado, y creo que la plantilla actual tiene potencial para mejorar si sigue demostrando motivación y ambición", declaró Mick McElwee, entrenador desde hace años del Lincoln.

Este propósito fue una de las razones por las cuales el centrocampista Aaron Payas fichó por el club procedente del Glacis United FC en 2011. "El viejo cliché de 'se juega como se entrena' es totalmente evidente en el Lincoln y los resultados están a la vista de todos, con un club que lleva dominado su liga 12 años", declaró a UEFA.com

Fundado en 1976, el Lincoln ganó su primer doblete en 1985 y se llevó seis títulos seguidos a finales de los 80 y primeros de los 90. Luego ganó otro en 1999/00 antes de comenzar su gloriosa racha de 12 títulos seguidos en 2002/03. Su 20º liga en total (confirmada el 14 de abril de este año) ha sido la más importante, pero una mayor recompensa también ha acarreado una mayor presión.

"Cuando ganamos el 12º título de liga tuvimos más una sensación de alivio que de alegría aunque sin duda fue lo más importante de temporada. Imagínate que hubiésemos perdido la liga este año... La clasificación para la Champions League fue nuestro Santo Grial", admitió Payas.

Con el Santo Grial ya en el bolsillo, el siguiente reto ya está en marcha. El miércoles, el HB Tórshavn visitará el Victoria Stadium para el partido de ida de la primera ronda de la fase de clasificación de la Champions. El premio para el vencedor de la eliminatoria es un cruce ante el FK Partizan de Belgrado en la siguiente ronda, pero el guardameta del Lincoln Jordan Perez sabe que el HB no será un rival fácil ya que jugó en un amistoso de Gibraltar ante las Islas Feroe el 1 de marzo de este año, encuentro que terminó con derrota gibraltareña por 1-4. Aún así, estar en la competición ya es un premio para su equipo.

"Esto hace que nos convirtamos en el club más exitoso en Gibraltar. Después de ganar doce ligas de forma consecutiva, ser el primer representante de Gibraltar en la Champions League es la mejor recompensa que podríamos haber tenido tras muchos años de duro trabajo. Quedar emparejados ante un equipo de las Islas Feroe será algo realmente emocionante y que nos permitirá medirnos en este nivel”, explicó Perez a UEFA.com.

Se trata de un gran momento para el Lincoln, de eso no hay duda, pero un momento que McElewee cree que los jugadores podrán manejar: “Nuestros seguidores se merecen disfrutar de este momento y esperamos que estén orgullosos jugando a nuestro mejor nivel”. 

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