El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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Ter Stegen mantiene vivo su sueño

El portero alemán está jugando un papel fundamental en la aventura europea del Barcelona, y confía en seguir demostrando su talento en la competición, donde podría medirse a uno de sus ídolos.

Marc-André ter Stegen durante el partido de ida
Marc-André ter Stegen durante el partido de ida ©Getty Images

Desde Monchengladbach, donde nació Marc-André ter Stegen, hay 83km hasta Gelsenkirchen, el lugar de nacimiento de Manuel Neuer, y 593km al Estadio Olímpico de Berlín, donde se disputa la final de la UEFA Champions League el 6 de junio.

El portero de 22 años del FC Barcelona parece estar acercándose en los últimos tiempos a alguno de esos dos lugares, o quizá a los dos. Para Ter Stegen, el guardameta del FC Bayern München Manuel Neuer es "el mejor portero del mundo… Estoy un poco por detrás de él".

Sin embargo, a nadie, y mucho menos a Neuer, le ha impresionado lo que Ter Stegen está logrando en su primera temporada en el Barcelona, incluso aunque el Paris Saint-Germain solo realizó dos disparos a su portería durante la derrota por 2-0 en el Camp Nou en el partido de vuelta de cuartos de final.

Ter Stegen no solo ha tenido que lidiar esta temporada con un cambio de idioma, de cultura y de liga, sino que también ha tenido que afrontar el hecho de que Luis Enrique haya preferido usar a Claudio Bravo en la Liga y al joven portero alemán tanto en la Copa del Rey como en la UEFA Champions League.

Ter Stegen admite que ha sido un reto. "Es difícil para mí entrar y salir del equipo y no jugar todos los partidos pero eso es parte del desarrollo de un jugador. Estoy feliz de tener la oportunidad de jugar las semifinales de la Champions League y de que estemos en la final de la Copa del Rey. Para mí, es una prueba de mi trabajo", dijo el alemán.

Neymar: 'Fue una victoria espectacular'
Neymar: 'Fue una victoria espectacular'

Los dos partidos ante el Paris no solo han contribuido en su desarrollo, sino que han aumentado su reputación. El único error grave de Ter Stegen en toda la temporada fue en la derrota del Barcelona por 3-2 en el Parc des Princes en la segunda jornada, cuando no consiguió atrapar un centro y Marco Verratti logró marcar.

Sin embargo, en sus dos partidos de cuartos de final ante el equipo de Laurent Blanc, Ter Stegen encajó solo un gol, en un remate desviado por su compañero de equipo Jérémy Mathieu en el duelo de ida de la semana pasada. Además, en ambos partidos el joven alemán hizo paradas de mérito, lo que demuestra su gran progreso.

Durante décadas muchos porteros del máximo nivel han subrayado que mantener la concentración cuando se reciben pocas ocasiones es una de las habilidades que marcan la diferencia. Ter Stegen apenas recibió disparos durante los 180 minutos de la eliminatoria ante el Paris, pero su parada en el partido de ida a un feroz disparo de Edinson Cavani y un gran despeje a tiro de Zlatan Ibrahimović en el encuentro de vuelta son una muestra de su concentración.

El portero del Barcelona ha dejado su portería a cero en cinco encuentros durante esta Champions League, y tiene una media de goles encajados por partido ligeramente inferior a la de Manuel Neuer. Ambos podrían verse las caras en las semifinales, o incluso en la final que tendrá lugar en Alemania, ya que el FC Bayern München superó al FC Porto en la otra eliminatoria de cuartos que terminó este martes.

Sin embargo, a Ter Stegen no le preocupa la comparación de sus estadísticas con las de Neuer. "Las buenas actuaciones siempre sirven para mejorar tu confianza, pero para mí no solo es importante lo que hago yo. También es importante lo que el equipo hace en el terreno de juego, y si ganamos todos juntos, yo estoy contento", explicó.

Ahora ya tiene garantizado vivir en dos ocasiones más un momento que le encanta: "Para mí cuando suena ese himno, sé que es el momento de la Champions League. Se me ponen los pelos de punta, como a todo el mundo".

Lionel Messi llegando al Camp Nou antes del partido de vuelta
Lionel Messi llegando al Camp Nou antes del partido de vuelta©Getty Images
Zlatan Ibrahimović volvía tras cumplir una sanción
Zlatan Ibrahimović volvía tras cumplir una sanción©Getty Images
Neymar regateando a Salvatore Sirigu antes de hacer el primer gol
Neymar regateando a Salvatore Sirigu antes de hacer el primer gol©Getty Images
El técnito del Barcelona Luis Enrique celebra la ventaja de su equipo
El técnito del Barcelona Luis Enrique celebra la ventaja de su equipo©Getty Images
Neymar celebra su primer gol de la noche
Neymar celebra su primer gol de la noche©AFP/Getty Images
Blaise Matuidi puja por un balón con Jordi Alba
Blaise Matuidi puja por un balón con Jordi Alba©AFP/Getty Images
Neymar se eleva por encima de Marquinhos y Gregory van der Wiel para hacer el 2-0
Neymar se eleva por encima de Marquinhos y Gregory van der Wiel para hacer el 2-0©Getty Images
Neymar y Daniel Alves celebran el segundo gol del Barça
Neymar y Daniel Alves celebran el segundo gol del Barça©Getty Images
Los brasileños celebran el segundo tanto
Los brasileños celebran el segundo tanto©AFP/Getty Images
Marco Verratti junto a Lionel Messi
Marco Verratti junto a Lionel Messi©AFP/Getty Images
No fue la noche de Marco Verratti
No fue la noche de Marco Verratti©Getty Images
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