Casillas abandona el Bernabéu

Tras 725 partidos oficiales y 19 títulos (tres Champions), el portero, de 34 años, deja el Real Madrid tras 25 años en el club y 16 temporadas defendiendo la portería blanca.

Casillas abandona el Bernabéu
Casillas abandona el Bernabéu ©UEFA.com

11 de julio de 2015. El mejor portero de la historia del Real Madrid CF y quizás del fútbol español, Iker Casillas, ha dejado de pertenecer a la disciplina blanca después de ingresar en el club con 10 años y tras 16 temporadas defendiendo la portería merengue.

Apodado El Santo por muchas de sus milagrosas paradas, el portero de 34 años emprenderá una nueva vida profesional y personal en Portugal, concretamente en el FC Porto. Casillas vivió su primera convocatoria con el primer equipo cuando con apenas 16 años fue sacado de su instituto en el que estudiaba para viajar a Noruega para un partido de la UEFA Champions League 1997/98 contra el Rosenborg BK. Aunque el reconocido Jupp Heynckes no le hizo debutar, este fue el comienzo de Iker con el club de su vida.

Debut en La Catedral
Dos temporadas después debutaría el joven portero frente al Athletic Club. Fue en todo un templo del fútbol español, San Mamés, La Catedral del fútbol español. El técnico escocés John Benjamin Toschack le dio la alternativa un 12 de septiembre de 1999 cuando Casillas contaba con 18 años y 115 días, lo que le convirtió en el portero más joven en debutar en la Liga con el Real Madrid.

Iker Casillas celebra su primera Champions conseguida en 2000
Iker Casillas celebra su primera Champions conseguida en 2000©Popperfoto/Getty Images

Primera Champions en París
Desde aquel debut, Iker Casillas, todo un seguro bajo los palos y en el mano a mano, realizando paradas casi imposibles, se hizo con el puesto de titular bajo el mando de Vicente del Bosque. Una temporada después de su debut con el Real Madrid, el portero fue titular en la final de la UEFA Champions League 1999/2000 donde el equipo blanco derrotó por 3-0 al Valencia CF. El internacional español, durante la conquista de la octava Copa de Europa del equipo, se convirtió en el portero más joven de la historia en disputar una final de competición europea.

Campeón de Liga y clave en Glasgow
En la siguiente campaña, la 2000/01, Casillas conquistó su primer título de Liga de los cinco que ha ganado con el Real Madrid, mientras que dos años después del triunfo en Paris, el portero se convertiría el héroe del conjunto merengue en la consecución de la novena Copa de Europa. Tras una campaña irregular en la que Casillas había perdido la titularidad en detrimento de César Sánchez, Del Bosque tuvo que dar entrada al portero de Móstoles cuando quedaban 22 minutos de la final de Glasgow ante el Bayer 04 Leverkusen tras la lesión de César. Y con 1-2 en el marcador a favor del Real Madrid, Casillas realizó tres espectaculares paradas en los instantes finales para asegurar el triunfo del equipo blanco.

Un joven Casillas (derecha) celebrando la Champions ganada en 2002
Un joven Casillas (derecha) celebrando la Champions ganada en 2002©Popperfoto/Getty Images

Titular indiscutible y más títulos
Esta actuación volvió a confirmar a Casillas como el portero titular en la siguiente temporada. No volvió a abandonar dicha condición hasta la campaña 2012/13, en la que sufrió una importante lesión de mano y estuvo de baja casi hasta el final de dicho curso. Antes, San Iker o San Casillas, como también se le ha apodado, levantó varios títulos como la Supercopa de la UEFA (2002), la Copa Intercontinental (2002), cuatro Ligas (2002/03, 2006/07, 2007/08 y 2011/12) y cuatro Supercopas de España (2001, 2003, 2008 y 2012), sin olvidar los tres grandes trofeos logrados con España (UEFA EURO 2008 y 2012, Copa Mundial de la FIFA 2010) y en los que fue una pieza fundamental.

Último gran título, 'La Décima'
A pesar de la llegada de Carlo Ancelotti por Mourinho en la temporada 2013/14, la situación de Iker no cambió y fue el portero suplente en la Liga en detrimento de Diego López, aunque el técnico italiano apostó por el capitán de la selección de española para ser su guardameta titular en la Copa del Rey y en la UEFA Champions League. Y curiosamente, el Real Madrid levantó el primer título venciendo en la final al FC Barcelona y en el segundo en Lisboa contra el Club Atlético de Madrid consiguiendo así el equipo merengue la ansiada 'Décima'.

Iker Casillas, ya como capitán del Real Madrid, levantando su tercera Champions en 2014
Iker Casillas, ya como capitán del Real Madrid, levantando su tercera Champions en 2014©AFP/Getty Images

Última campaña y grandes números
La temporada 2014/15, en la que Casillas recuperó la titularidad y en la que logró la Supercopa de la UEFA y la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, fue extraña y durante casi todo el año planeó en torno a la figura del portero que su marcha del Madrid estaba cerca. Aunque Iker manifestó al término de la campaña que su idea era cumplir sus dos años de contrato que le restaban, el triunfo por 7-3 ante el Getafe CF el pasado 23 de mayo en el Estadio Santiago Bernabéu fue el último encuentro de Iker Casillas con la camiseta del Real Madrid.

En dicho encuentro, el ya ex meta blanco, se convirtió en el jugador que más partidos ha ganado en la historia de la Liga, al sumar 334 triunfos en sus 510 duelos jugados en la Liga. Además, en la Champions League, el portero suma 150 encuentros y se encuentra a uno de su mejor amigo y que también ha abandonado en verano la Liga, Xavi Hernández. El ex jugador del Barça lleva 151 partidos en la historia de la máxima competición continental y lidera esta estadística.

Confirmada su marcha, un icono del madridismo se marcha con un hasta luego tras 725 partidos oficiales situándose el segundo en la historia de club por detrás de Raúl González (741). Se marcha El Santo, que volará hacia la ciudad portuguesa de Oporto para convertirse en el nuevo Dragón que vele por la seguridad del Estádio do Dragão.

Iker Casillas fue seleccionado en el Equipo del Año de los usuarios de UEFA.com en seis ocasiones
Equipo del Año 2012
Equipo del Año 2011
Equipo del Año 2010
Equipo del Año 2009
Equipo del Año 2008
Equipo del Año 2007