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La batuta del mejor Valencia colgó las botas

Pablo César Aimar se despidió del fútbol hace pocos días tras un breve regreso a River Plate. Uno de los baluartes del Valencia de Benítez dice adiós y UEFA.com recuerda su paso europeo.

Pablo Aimar, leyenda del Valencia
Pablo Aimar, leyenda del Valencia ©Getty Images

Cada verano muchos jugadores ponen fin a su carrera como futbolistas profesionales, dejando a su paso grandes tardes de fútbol, caños, goles, asistencias y jugadas inolvidables. Este es el caso de un jugador que fue emblema en su momento del Valencia CF: Pablo César Aimar. 'El Payaso' dijo adiós al fútbol con la camiseta del CA River Plate de Argentina, equipo con el que debutó y al que había regresado hace algunas semanas. UEFA.com hace un repaso a la carrera de uno de los máximos exponentes del típico centrocampista creativo de Argentina, un jugador sin igual.

Aimar nació en la provincia de Córdoba (Argentina), donde comenzó su andadura por el fútbol. Tras dar sus primeros pasos en el fútbol, el mediapunta recaló en las inferiores de River Plate, lugar en el que su historia con el balón dio un salto hacia Europa. Cuatro temporadas y 112 partidos después de debutar con el equipo de la franja en su país natal, el exinternacional albiceleste puso rumbo a la capital del Turia para defender los colores del Valencia, donde alcanzaría importantes títulos de la mano de Rafa Benítez.

Sus comienzos en el Valencia fueron complicados. Llegó de la mano de Héctor Cúper en el mercado de invierno de la temporada 2000/01, donde sólo jugó diez encuentros en su primera temporada. Además, en ese curso el jugador comprobó de primera mano lo agridulce de la UEFA Champions League, alcanzando la final del torneo con el Valencia y cayendo derrotado en la tanda de penaltis ante el FC Bayern München.

La salida del técnico argentino ese verano propició la llegada de Benítez, con quien Aimar se hizo indiscutible jugando una media de 30 partidos por liga. En su primera temporada como titular, el futbolista disputó 33 encuentros, marcó cuatro goles en Liga y se alzó con el título de la Primera División española, lo que abrió el camino a cotas mayores.

En el curso 2003/04 el Valencia volvería a encontrarse con la gloria, alzando la Copa de la UEFA y el título de Liga en España, con Aimar como gran protagonista. 'El Payaso' jugó esa temporada 33 partidos entre la Liga y el torneo continental, guiando a un equipo valenciano que tenía jugadores de la talla de Santiago Cañizares, Roberto Ayala, David Albelda, Vicente, Mista o Ricardo Oliveira.

Aimar continuó dejando destellos de su enorme calidad en el Benfica
Aimar continuó dejando destellos de su enorme calidad en el Benfica©Getty Images

Antes de marcharse de la entidad valencianista rumbo al Real Zaragoza y al SL Benfica, Aimar tuvo tiempo de ganar una Supercopa de la UEFA en el año 2004, el que sería su último título con el cuadro che. Tras un curso sin títulos (en 2005/06) se fue al cuadro maño, dejando atrás sus mejores números como profesional y sus mejores años en España. En Aragón estuvo dos cursos, y aunque en el primero brilló, en el segundo sufrió un descenso a la Segunda División jugando sólo 22 partidos.

El Benfica le dio la oportunidad de gozar mieles europeas nuevamente. En Portugal ganó una liga portuguesa y cuatro Copas de la Liga durante los cinco años que estuvo en Lisboa, gozando de regularidad (178 partidos disputados y 17 goles) y jugando competición europea. En la UEFA Europa League vivió su última noche en Europa, siendo suplente en la final continental ante el Chelsea FC, partido que acabaría perdiendo el Benfica 1-2 con un gol en el descuento de Branislav Ivanović.

Aimar fue un referente tanto en Argentina como en el continente europeo. Un jugador con clase para representar al '10' argentino, siendo internacional en la Copa Mundial de la FIFA 2002 y 2006, y coincidiendo en tiempo y espacio con futbolistas como Juan Román Riquelme (FC Barcelona y Villarreal CF), Marcelo Gallardo (AS Mónaco), Juan Sebastián Verón (Manchester United FC), Lucho González (FC Porto) o Ariel 'El Burrito' Ortega (Valencia CF, UC Sampdoria o Parma FC).