El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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La historia de Pellegrini en Europa

El entrenador chileno tiene una gran trayectoria en Europa, y si logra ganar la Champions con el Manchester City, será el tercer técnico no europeo en levantar el trofeo.

Manuel Pellegrini dejará el City a final de temporada
Manuel Pellegrini dejará el City a final de temporada ©Getty Images

Esta es la novena temporada de Manuel Pellegrini en Europa, y aunque el Manchester City gane o pierda ante el Real Madrid el miércoles, su impresionante historia en competiciones continentales continúa.

De 62 años, el técnico siempre ha llevado al menos a sus equipos a las rondas de eliminatorias. Quizás conseguirlo con el Real Madrid no fue suficiente cuando alcanzó los octavos de final en la temporada 2009/10, pero no para el Villarreal o el Málaga, ni para el Manchester City.

Su balance en la UEFA Champions League es habar alcanzado siempre las rondas eliminatorias, y esta temporada ha igualado su mejor marca cuando alcanzó las semifinales con el Villarreal en su debut en la competición en la campaña 2005/06. Pellegrini admite su dolo por aquella semifinal perdida una década después, cuando Juan Riquelme falló un penalti que hubiera forzado la prórroga.

Los mejores momentos del partido de ida
Los mejores momentos del partido de ida

"No fue solo por el famoso penalti que falló Riquelme contra el Arsenal", afirmó recientemente. "Tuvimos ocasiones claras para poder marcar también. Y en la Liga nosotros habíamos vencido por 3-0 al equipo que sería poco después campeón, el Barcelona. Éramos el mejor equipo en aquella época", añadió. Pellegrini no quiere volver a sentir los mismos lamentos una vez acabe el partido del vuelta el próximo miércoles en el Santiago Bernabéu.

1965: El último éxito argentino
1965: El último éxito argentino

Si logra ganar, Pellegrini seguirá en la carrera de unirse al selecto grupo de entrenadores no europeos que han levantado la principal competición continental. Y es que en la actualidad solamente dos técnicos, ambos argentinos, lo han conseguido: Luis Carniglia (con el Real Madrid en 1958 y en 1959) y Helenio Herrera (Internazionale en 1964 y en 1965).

¿Quién sabe? Otro entrenador argentino, Diego Simeone, podría ser el hombre que complete el hat-trick si el Atlético de Madrid fuera el oponente del City en la final.

Las temporadas europeas de Pellegrini
2004/05, Villarreal: cuartos de final de la Copa de la UEFA
2005/06, Villarreal: semifinales de la UEFA Champions League
2007/08, Villarreal: dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA
2008/09, Villarreal: cuartos de final de la UEFA Champions League
2009/10, Real Madrid: octavos de final de la UEFA Champions League
2012/13, Málaga: cuartos de final de la UEFA Champions League
2013/14, Manchester City: octavos de final de la UEFA Champions League
2014/15, Manchester City: octavos de final de la UEFA Champions League
2015/16, Manchester City: semifinales de la UEFA Champions League (como mínimo)

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