Entrevista exclusiva con Unai Emery

El entrenador ha encontrado "un café al que frecuentar" y ahora está listo para "soñar despierto". El preparador vasco habla con Graham Hunter sobre su salida del Sevilla y su filosofía ganadora.

Unai Emery, entrenador del Paris Saint-Germain
Unai Emery, entrenador del Paris Saint-Germain ©Getty Images

Teniendo en cuenta que conquistó tres UEFA Europa League de forma consecutiva como entrenador del Sevilla, lograr títulos a nivel europeo no parece un gran problema para Unai Emery.

Eso probablemente fue lo que llevó al Paris Saint-Germain a ficharlo durante el verano, ya que a pesar de cuatro títulos de Ligue 1 de forma consecutiva y dos tripletes franceses seguidos, el equipo no ha podido mejorar las semifinales de la UEFA Champions League 1994/95.

Emery tiene una plantilla cambiada en la capital francesa tras haber fichado a Grzegorz Krychowiak del Sevilla y a Jesé, junto a las bajas de David Luiz, Lucas Digne y Zlatan Ibrahimović. Emery charló en exclusiva con UEFA.com sobre su fichaje por el Paris y sus métodos para construir un equipo ganador.

UEFA.com: ¿Por qué eligió el Paris?

Unai Emery: Porque es un reto salir de un gran equipo como el Sevilla a otro gran equipo como el Paris. Ambos tienen ventajas y desventajas, pero el Paris me da la oportunidad de salir de mi zona de confort.

A pesar de que fue una etapa muy exigente la del Sevilla y que pude haber seguido desarrollándome allí, en el Paris me enfrento a un nuevo reto. Es el mismo trabajo, pero primero debo adaptarme al idioma, después debo encontrar una forma de comunicarme y llegar a todos los jugadores. He tenido éxito en el pasado, pero el reto está en repetirlo aquí.

UEFA.com: ¿Cómo se adapta a su nueva ciudad?

Emery: Creo que la adaptación es muy importante. Cuando estás en un sitio y comienzas tu día a día, pones todo en orden, comienzas a adaptarte.

Por ejemplo, encontrar un lugar al que ir cuando te quieres tomar una taza de café. Sentarte a tomar algo y estar cómodo. Tener una casa. Saber el camino hacia el campo de entrenamiento. Ese es el proceso.

Después está el trabajo. Hacerte a los nuevos jugadores y a los trabajadores del club también es un proceso, pero te debes adaptar rápido porque se espera que consigas resultados inmediatamente. Aunque tampoco puedes apresurar las cosas.

Estoy muy contento por cómo ha ido ese proceso. Tras conocer al equipo, la comunicación y las sensaciones han sido muy positivas. Ahora debemos ir más allá para descubrir exactamente cómo es cada jugador y construir un equipo alrededor de ello.

El título del Sevilla en 2015
El título del Sevilla en 2015

UEFA.com: ¿Cuál fue su primera impresión de la plantilla?

Emery: Es una plantilla que ha ganado mucho y que se ha desarrollado ganando. Llegué a un club que quiere seguir ganando para alcanzar el siguiente nivel. Ese es el reto y es uno muy complicado.

Las exigencias son muy altas y los jugadores viven con eso. Cuando me preguntan sobre la presión tras perder un partido, respondo que no debo lidiar con la presión, que debo lidiar con las exigencias.

Aquí el requisito es ganar y los jugadores lo saben. Eso no es algo fácil. Requiere mucho esfuerzo mental de mi parte, de los jugadores y del club.

UEFA.com: Dejando un lado el club en el que está ahora, ¿cree que hay muchas diferencias entre el fútbol español y el francés?

Emery: El fútbol francés lo domina ahora el Paris. Mi primer pensamiento cuando llegue fue que tenía que ganar la liga. No presto atención a aquellos que dicen que ganar la liga es fácil. Porque si crees que ganar la liga es fácil y fallas, es peor todavía.

Ya hemos visto algún ejemplo. Ganamos los primeros dos partidos de liga. Fueron partidos complicados pero conseguimos ganarlo. Y entonces nos enfrentamos al Mónaco, un equipo muy bueno que luchará con nosotros por el título y hacen un gran partido y nos ganan.

Esta es la realidad y debemos trabajar sobre ello. Esto es por lo que la liga tiene que ser lo que nos dé de comer, dándonos así credibilidad como equipo. Y si tenemos dificultades para ganar la liga, será algo bueno porque nos forzará a competir y nos hará mejores competidores en otros torneos que juguemos. Eso incluye la Champions League, que es algo muy importante para el club.

UEFA.com: Cuando el club contacta con usted, ¿el Paris le dijo que tenía un estilo definido y que debe respetarlo, o que quiere que traiga usted, un entrenador ganador de títulos, su propio estilo?

Emery: Lo que me define es que quiero ser competitivo. Y quiero que mi equipo también lo sea. ¿Qué más puedo decir? Jugando como haga falta para estar más cerca de la victoria.

Esto es un proceso de aprendizaje constante para los jugadores porque, para ganar,  necesitamos descubrir hasta donde podemos competir. A parte de eso, está claro que se espera que el equipo gane y juegue bien. ¿Qué significa jugar bien? Para mí, es ser competitivo.

Esa competitividad también es transmitir esas emociones a los aficionados. El fútbol podría resumirse en marcar muchos goles, pero incluso así tienes q ser competitivo.

No es bueno marcar muchos goles si encajas otros muchos. Y de esto va el proceso. Así que la identidad que queremos es la de ser competitivos como equipo y no solo ganar, aunque también la de hacer que nuestros aficionados se sientan orgullosos de los jugadores y el equipo.

Queremos construir un equipo tanto dentro como fuera del campo.

UEFA.com: Si pudiera dejar fuera al entrenador y responder como persona, o incluso como el niño optimista que lleva dentro, ¿cómo se sentiría si ganara la UEFA Champions League tras ganar la UEFA Europa League? ¿Se permite soñar con esas cosas cuando es un profesional de este nivel?

Emery: Me gusta soñar despierto. Me gusta abrir mi mente a cosas atractivas. Como le digo a los jugadores, lo primero y más importante es que te guste el fútbol. Más que eso, tienes q sentir la pasión por lo que haces para que cuando te levantes por la mañana estés agradecido de tener la oportunidad de hacer lo que te gusta y que hace felices a muchas personas.

Eso es lo más importante. Después de eso, este trabajo te da trofeos, no me refiero individualmente, sino como club, lo que significa que los aficionados tienen algo que celebrar. Pero para ello hay que pasar muchas dificultades, porque hay mucha gente que quiere lo mismo.

Así que hay que trabajar duro. Pero cuando te gusta y sientes la pasión por lo que haces, tienes más opciones de encontrar la fórmula de la victoria. Y la satisfacción que sientes no la encuentras en las distinciones ni los premios, sino en el día a día. Necesitas tener sueños y esperanzas todos los días en tu mente, incluso sin tener que pensar en ellas. Tienes que disfrutar entrenando, disfrutar marcando goles en las sesiones y que te guste entrenar bien, para mejorar tu físico y poder competir contra el rival.

También debes competir contra tí mismo, y competir contra tus compañeros de equipo para hacer mejor al grupo. Luego ya te enfrentas a los oponentes y tratas de vencerles. Cuando eres capaz de llegar a tus límites y superarlos, la satisfacción es increíble. Y esos son mis sueños.

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