Messi y Neymar acaban los deberes

Los dos jugadores se combinaron para liderar la victoria de un Barcelona que confirmó su pase como primero del Grupo C. El Celtic, sin opciones de clasificación.

Highlights: Watch Messi double against Celtic
Highlights: Watch Messi double against Celtic

Noche redonda para el Barcelona. Los azulgranas certificaron su presencia en los octavos de final de la UEFA Champions League con un triunfo por 0-2 en Celtic Park. Además, lo harán como primeros del Grupo C.

Un ambiente espectacular recibió a ambos equipos en Celtic Park, donde los locales comenzaron el encuentro ejerciendo una intensa presión. Espoleados por su público, frenaron a los azulgranas en el arranque, pero poco a poco fueron cediendo metros ante la calidad de Messi y compañía.

Avisó el argentino primero y Rakitić después. El tanto comenzaba a mascarse en Glasgow… Y no tardó en llegar. Los protagonistas fueron los de siempre en esta fase de grupos: Neymar y Messi. El brasileño colocó un milimétrico centro al pie de Messi, que había visto una rendija por donde colarse en el muro escocés. Definición al primer toque y 0-1.

Reaccionó el Celtic con una ocasión de Dembélé, pero tuvo suerte el Celtic de no irse con un 0-2 al descanso gracias a una milagrosa mano de Gordon a un cabezazo de Luis Suárez a bocajarro.

©Getty Images

El segundo acto comenzó con el mismo guion, un Celtic a por todas hasta la llegada del mazazo azulgrana. Tuvo el empate Dembélé, remató blando el prometedor atacante, y a renglón seguido Messi puso la sentencia desde el punto de penalti.

A partir de entonces, el encuentro tuvo más intensidad que juego, más fiesta en la grada que en el césped. Fue un simbólico cierre a los deberes del Barcelona en esta fase de grupos. Los azulgranas encararán el partido ante el Gladbach sin ninguna presión.

Jugador clave: Lionel Messi (Barcelona)
Como no podía ser de otra manera... El argentino volvió a ser principio y final del Barcelona, como si jamás hubiera existido esa leve enfermedad que le privó de estar con sus compañeros en Liga este fin de semana. Messi, además, cada vez tiene más cerca a Cristiano Ronaldo en su particular pugna por ser el máximo goleador histórico de la competición.

Conexión Neymar - Messi
Se entienden mucho y muy bien en el terreno de juego, pero su asociación en esta UEFA Champions League escapa a los calificativos. Neymar regaló el primer tanto para sumar su séptimo pase de gol en esta fase de grupos. Messi, por su lado, anotó su octavo y noveno tantos en la presente edición. Demasiado no sólo para el Celtic, sino para prácticamente cualquier otro equipo del mundo.

©Getty Images

El acierto
Avisaba Brendan Rodgers en la previa que su Celtic, además de una pizca de suerte, necesitaría aprovechar al máximo sus ocasiones si quería apurar sus opciones de clasificación. Y fue exactamente lo que no hicieron sus jugadores, que perdonaron alguna ocasión clara instantes antes de que los azulgranas aprovecharan la suya. 

La visión del reportero
Álvaro Macho, Barcelona (@UEFAcomAlvaroM)
Un aficionado azulgrana no podría pedir nada más a la noche: victoria, clasificación y primera plaza confirmada. El choque, como dijo el martes Luis Enrique, no tuvo nada que ver con el 7-0 de la primera jornada. Presión fuerte, intensidad… El Celtic lo puso complicado, pero la calidad azulgrana acabó por imponerse de la mano de Neymar y Messi.