20 años sin Helenio Herrera

Es sin duda una de las figuras más relevantes en la historia del fútbol. Inventor del 'Catenaccio' y dos veces campeón de la Copa de Europa con el Inter. Analizamos su figura cuando se cumplen 20 años de su fallecimiento.

Helenio Herrera, leyenda de los banquillos
Helenio Herrera, leyenda de los banquillos ©Getty Images

Nacido en Argentina, criado en Marruecos, campeón en España y leyenda del Inter. Así fue la intensa vida de Helenio Herrera, el creador del mítico 'Grande Inter' en los años 60, el entrenador que llevó a su máxima expresión el 'catenaccio', una figura clave en la historia del fútbol. Este jueves se cumplen 20 años de su fallecimiento y UEFA.com aprovecha la ocasión para repasar su trayectoria.

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Datos clave 

• Llevó al Inter a conquistar la Copa de Europa y la Copa Intercontinental por partida doble en 1964 y 1965.

• Sin conquistar un trofeo desde 1954, el Inter también levantó tres veces el Scudetto y la Copa de Italia bajo la tutela de 'Il Mago'.

• Ganó la Liga en cuatro ocasiones, dos con el Atlético de Madrid y otras dos con el Barcelona, antes de irse a Italia.

• Llevó el 'catenaccio' a su máximo esplendor.

Declaraciones de protagonistas

"Estaba muy adelantado a su época. Nos hacía entrenar el cerebro antes que nuestras piernas. Cuando vino a Italia, nadie sabía los nombres de los entrenadores. Casi no aparecían en la prensa. Sólo trabajaban en el vestuario y sobre el césped. Él cambió las cosas".
Sandro Mazzola, excentrocampista del Inter

1964: Mazzola lleva al Inter a la gloria
1964: Mazzola lleva al Inter a la gloria

"Cambió el fútbol italiano utilizando la psicología. La cobertura de los medios no era la de hoy en día, pero él sabía todo sobre nuestros rivales gracias a su red de amigos alrededor del mundo. Pensaba en el fútbol 24 horas al día y pudo transmitir su profesionalismo a todos sus jugadores".
Giacinto Facchetti, excapitán del Inter y expresidente del Inter

"Como José Mourinho, Herrera era un gran comunicador, aunque era más o menos como un sargento con el equipo. Yo le pongo entre los mejores entrenadores de todos los tiempos. Transformó al Inter en un equipo ganador".
Massimo Moratti, expresidente del Inter

"Sus métodos, su compromiso, su análisis y su confianza... Nadie en el mundo admiraba más a Helenio Herrera que el propio Helenio Herrera. Nadie en el mundo amaba más a Helenio Herrera que el propio Helenio Herrera. Lo primordial para mí es que nunca fue falso. Helenio Herrera siempre fue real, incluso aunque eso no fuera de nuestro gusto".
Gianni Brera, pionero italiano en el periodismo deportivo

Jair marcó el único gol del Inter en el triunfo de 1965
Jair marcó el único gol del Inter en el triunfo de 1965©AFP

Su historia

Nacido de inmigrantes españoles en Argentina, Herrera comenzó a jugar al fútbol después de que su familia se fuese a Casablanca (Marruecos). Inició y pasó casi toda su carrera como defensa en Francia. Se mudó a España para entrenar y, tras sus éxitos en el Atlético y Barcelona, el Inter lo fichó en 1961. Herrera se llevó a Italia al centrocampista del Barcelona Luis Suárez, a lo que explicó: "Para crear una gran plantilla del Inter necesitaba a un gran centrocampista y Suárez era el mejor de todos".

El método

La preparación física y mental eran extremas. Herrera solía decir: "Habíamos ganado incluso antes de bajarnos del autobús". Su estilo de 'catenaccio' incluía a un centrocampista que bajaba a actuar como líbero y una marca al hombre férrea, que daba libertad a su lateral izquierdo para que atacase con total libertad. Armando Picchi se forjó como un líbero de clase mundial bajo la tutela de Herrera, mientras que Giacinto Facchetti brilló como uno de los primeros laterales izquierdos ofensivos, marcando 75 goles durante su carrera con el Inter. Los habilidosos centrocampistas de Herrera y sus delanteros solían destrozar las defensas rivales a la contra.

Citas para recordar

1965: la época de oro del Inter
1965: la época de oro del Inter

"Quiero jugadores que vayan al frente con gran velocidad y que sólo necesiten tres pases para meterse en el área. Si pierdes el balón yendo hacia delante, no es problema. Si lo pierdes jugando en horizontal, lo pagas encajando un gol".

"Si juegas para ti, juegas para tus rivales. Si juegas para el equipo, juegas para ti".

"Si tienes miedo a intentar hacer algo, sólo piensa que habrá otro que lo hará en tu lugar".

"Clase + preparación + inteligencia + atletismo: Scudetto".

Anexo