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Klopp habla del Liverpool - City, de Guardiola y de Salah

El entrenador del Liverpool habló con UEFA.com sobre cómo superar al City y sobre los detalles de la eliminatoria entre clubes ingleses en los cuartos de final.

Klopp habla del Liverpool - City, de Guardiola y de Salah
Klopp habla del Liverpool - City, de Guardiola y de Salah ©AFP/Getty Images

El duelo entre el Liverpool y el Manchester City no es sólo un cruce de cuartos de final de la UEFA Champions League entre dos equipos de la Premier League, es el último episodio de la rivalidad entre dos entrenadores: Jürgen Klopp y Pep Guardiola.

Aunque Guardiola ha superado a casi todos sus colegas desde que comenzó su carrera como entrenador, la historia ha sido distinta cuando se ha medido a Klopp. Se han enfrentado en nueve ocasiones, la primera con Klopp en el Borussia Dortmund y Guardiola en el Bayern, y luego con uno en el Liverpool y otro en el City. Klopp ha ganado cinco duelos y ha perdido sólo uno, un 5-0 en liga en Mánchester en septiembre del que se tomó la revancha ganando 4-3 en enero.

Se vuelven a enfrentar en la ida en Anfield el miércoles y Klopp habló con UEFA.com sobre porque ni él ni su homólogo querían medirse en cuartos de final, sobre cómo ha logrado superar a Guardiola en el pasado, sobre su unión con la afición del Liverpool y sobre cómo el equipo ha contribuido a disparar las cifras goleadoras de Mohamed Salah.

Enfrentarse al Manchester City ...

Goleada del Liverpool al Oporto
Goleada del Liverpool al Oporto

Pensé que tenían que ser ellos por varias razones. Nunca pienso mucho en los sorteos a pesar de que se me pregunta siempre que rival me gustaría tener. Pero realmente no importa nada.

Sólo hay dos equipos a los que no deseaba enfrentarme otra vez si era posible. El Manchester City, porque en mi opinión una de las mejores cosas de la Champions League es el poder enfrentarse a rivales de otros países, y otro el Sevilla, porque ya jugamos allí.

Vi la reacción de Pep y él tampoco se mostró contento. Nos conocemos muy bien. No importa quién te toque en el sorteo. Tiene importancia en cómo te preparas, pero no importa el sorteo. Así que me parece bien.

Sobre la eliminatoria ...

©AFP/Getty Images

Diría que de todos los enfrentamientos, y todos son importantes por derecho propio, si yo fuera un espectador neutral elegiría este partido.

Para aquellos que hayan visto nuestros dos duelos en la Premier League este año y en los últimos años desde que llegó Pep, y para ser honesto, también antes de su llegada, saben que siempre son partidos emocionantes. Y así es como debería ser el fútbol.

El foco principal probablemente no esté en el resultado, sino en hacer más cosas bien que el rival, porque no sólo se puede defender contra el Manchester City y esperar que no marquen ese día. Porque simplemente son demasiado buenos.

Sobre cómo derrotar al City ...

La forma en la que atacamos a nuestro rival, y la forma en la que defendemos muy arriba son incómodas para nuestro oponente. Si hacemos eso bien tendrán dificultades.

Creo que habrá muchos entrenadores de todo el mundo viendo estos partidos para encontrar una solución a cómo jugar bien en defensa y, haciendo eso, tener la oportunidad de ser peligroso en ataque contra los mejores equipos, como Barcelona o City. Será muy emocionante. No hay garantía de que esto funcione. Al final son los jugadores sobre el campo los que decidirán el partido.

Sobre Pep Guardiola ...

©Getty Images

Sus equipos siempre están posicionados de una forma excelente. Siempre tiene grandes equipos que toman excelentes decisiones. En Barcelona eran Xavi, Iniesta, Busquets, Lionel Messi y compañía, sólo por mencionar algunos de los jugadores creativos que tenía allí.

En el Bayern también tenía jugadores fantásticos que tomaban muchas buenas decisiones. Ahora, con Gündogan, Silva, Agüero, Sané, Sterling y Gabrile Jesus, son extraordinarios.

La colocación es importante, pero no es brujería. No es algo raro ver como los extremos vienen al centro, y ver como los jugadores se mueven constantemente para estar disponibles siempre. Y cuando lo están es cuando la calidad individual del jugador se hace importante.

Así que están bien colocados sobre el campo, saben lo que va a pasar a su alrededor, están bien orientados y pueden pasar el balón a la siguiente zona. Eso es lo que les hace extraordinarios. Y cuando no pueden pasar usan su velocidad para progresar y genera espacios en los costados.

Su 'gegenpressing' comparado con el estilo de presión de Guardiola...

©Getty Images

Realmente no hay grandes diferencias. Solo que Pep siempre ha tenido mejores equipos a su mando. Vea ahora a su Manchester City. Tiene una gran cantidad de puntos [en la Premier League] respecto a nosotros. Sin embargo, la diferencia nunca ha sido tan pequeña como ahora. Cuando nos hemos enfrentado con el Bayern y el Dortmund, la diferencia era muy grande.

Y cuando estaba entrenando al Barcelona, dirigía al Mainz, así que fue una situación completamente diferente. Tienen mucha posición del balón, más de la que he tenido durante mi carrera como entrenador. Sus equipos siempre han sido de clase mundial y los míos siempre tenían que mejorar un poco. Cuanto más tienes la posesión del balón, menos tienes que preocuparte del rival que cuando tiene el balón.

Sobre el ambiente en Anfield...

Es increíblemente importante y estoy feliz de estar aquí. Ya hemos disfrutado de algunas noches mágicas europeas en este campo y es simplemente genial. Y esta vez va a ser de nuevo fantástico. Sin embargo, solo con esto no se gana.

Su vínculo con los aficionados del Liverpool...

Soy consciente de la sensación positiva que tienen sobre mí, pero no tengo ni idea de lo que piensan los aficionados de mí. Realmente no es algo que me preocupe demasiado. Lo importante aquí es que estoy tratando de hacerlo lo mejor posible para poder triunfar, como lo hace todo el mundo.

No estoy aquí por casualidad, venir aquí fue una decisión consciente. Sabía de la situación del equipo y de la naturaleza única de los aficionados, por lo que todo era muy familiar para mí.

Muy pocas cosas he conseguido en mi vida sin dificultades, pero estoy aquí a pesar de todo. Y la historia del Liverpool FC es muy similar. Ha sido dura, pero también ha tenido éxito. Ahora llevamos un largo periodo de sequía y de alguna manera me siento responsable.

©Getty Images

Sobre el estado de forma de Mo Salah...

Pienso que Mo ha hecho avances en este equipo por la forma que tenemos de jugar, y la manera en la que otros jugadores juegan. Los compañeros se dirigen a él como un jugador importante y además todos, de forma desinteresada, juegan para él. El trabajo defensivo ya lo hacen otros compañeros, por lo que así llega con regularidad a la portería rival.

En algunos de sus mejores goles ha tenido que superar a cinco jugadores, por lo que no puedo decir que se ha beneficiado mucho de otros compañeros, pero en otros muchos goles si lo ha hecho. Y creo que esta interacción le ha permitido dar el siguiente paso, así que todo ha ido bien hasta ahora.

Lo que ama del fútbol...

Todo, diría yo. Todo sobre el fútbol, no el negocio que rodea al fútbol. Pero el juego. Once compañeros ayudándose para ser mejores, trabajando todos juntos, luchando los unos por los otros. Todo esto es maravilloso cuando estás jugando al fútbol.

Todos los desafíos, todos los tiros, todos los centros, todas las disputas, todas esas cosas sobre el fútbol, es lo que amo.