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Iker Casillas se retira: sus recuerdos del Real Madrid

La leyenda de las porterías Iker Casillas se ha retirado del fútbol y echó la mirada atrás para UEFA.com.

Iker Casillas logró en 2014 su tercera UEFA Champions League
Iker Casillas logró en 2014 su tercera UEFA Champions League Getty Images

Ganador de la UEFA Champions League con el Real Madrid en el año 2000, 2002 y 2014, Iker Casillas ha confirmado su retirada del fútbol a los 39 años.

Con únicamente 18 años debutó en la competición en 1999 para terminar alcanzando una presencia de partidos récord que llega a los 177 encuentros en la máxima competiciones de clubes de Europa. Gianluigi Buffon aseguró sobre él en 2012 lo siguiente: "No tengo que usar muchas palabras para decir lo bueno que es, los resultados están ahí para que todos los vean. Ha ganado todo lo que hay que ganar y ha estado al un gran nivel durante muchísimos años". Casillas habló sobre sus mejores recuerdos en la UEFA Champions League para UEFA.com en 2019.

Disfruta de las grandes paradas de Casillas
Disfruta de las grandes paradas de Casillas

Tras alcanzar los 100 partidos en la UEFA Champions League...

Nunca imagine que jugaría 100 partidos de la Champions League. Echando la vista hacia atrás, con esta nueva perspectiva, me asusto un poco, porque significa muchos partidos, muchos momentos. Es un récord difícil de alcanzar pero, sobre todo, me siento extremadamente orgulloso de haber ganado [la competición] tres veces y haber logrado seguir disputando la Champions League durante tanto tiempo.

Disfruta de los mejores momentos de la final de 2002
Disfruta de los mejores momentos de la final de 2002

Su primera convocatoria con la primera plantilla del Real Madrid

Es una buena anécdota porque fue en 1997 y estaba en clase de diseño. Estábamos hablando sobre el Real Madrid, sobre cómo se encontraba en ese momento. Fue a finales de noviembre, creo, y el Real Madrid estaba luchando en la Liga. Creo que fue tercero o cuarto y obtuvo malos resultados, pero las cosas iba bien en la Champions League. Tenía un partido importante contra el Rosenborg en Noruega.

En ese momento, el director del instituto entró en el aula. Todos sabían que jugaba en las categorías inferiores del Real Madrid. Solía hablarme sobre el Real Madrid, como lo hacía con mis amigos. Me dijo: "Iker, ¿te importaría salir un segundo?"

"Claro", le contesté. Cuando salí, me dijo: "Será mejor que te subas a un taxi y te des prisa para llegar a Barajas [aeropuerto] porque el Real Madrid acaba de llamar a tu madre y ella nos ha llamado. Tienes que darte prisa porque tienes que ir a Noruega".

[Sentí] como ganar la lotería. Recuerdo ese momento muy bien. Tenía 16 años. Salí del instituto, fuí a casa, me cambié de ropa, me subí a un taxi rumbo a Barajas y conocí a todas las estrellas, todo lo que crees imposible cuando eres un niño.

Pasé de estar en clase con mi compañero Julio a sentarme en la misma mesa que Fernando Morientes, Clarence Seedorf, Fernando Sanz, Predrag Mijatović, Davor Šuker y Raúl González. Era algo mágico y siempre lo recordaré.

El gran premio: el Casillas de 2002
El gran premio: el Casillas de 2002©Getty Images

Su salida desde el banquillo en la final de la UEFA Champions League de 2002…

No estaba preparado para salir. Siempre había jugado con mangas cortas porque me sentía más cómodo y suelto, y no estaba preparado. Así que llega el momento en el que estoy a punto de entrar [para sustituir al lesionado César Sánchez]. Tengo que levantarme del banquillo, no tengo mangas cortas, estoy inquieto y nervioso porque no me gusta salir así, especialmente en una final, y tuve que cortarme las mangas. Javier Miñano, el preparador físico del Real Madrid, me ayudó mientras que Vicente Del Bosque me estaba dando algunas instrucciones sobre cómo afrontar el partido.

Al final, tuvimos la suerte de ganar, mi segundo título de la Champions League contra un Bayer Leverkusen que había mejorado. La gente decía que el Bayer Leverkusen no parecía ser un gran equipo, pero estamos hablando de un equipo con Michael Ballack y Yildiray Baştürk, muy buenos jugadores en ese momento. Había eliminado al Manchester United, a la Juventus… Lo recuerdo con mucha felicidad, y solo tenía 20 años en ese momento.

Todo sucedió muy rápido, pero al final todo fue muy extraño. Creo que la primera vez que un portero tuvo que ser sustituido en una final de la Champions League.

Casillas levanta la UEFA Champions League en 2014
Casillas levanta la UEFA Champions League en 2014©Getty Images

La rivalidad Real Madrid-Barcelona...

Maduras como jugador con todos los 'Clásicos' que hay en España. Es la rivalidad más intensa en el mundo. Por supuesto, hay jugadores de todo el mundo, pero todo sobre el Madrid-Barça está en el nivel más alto posible, porque en los últimos años los mejores jugadores del mundo han estado en esos dos clubes.

Todavía no hemos podido ver una final de la Champions League Madrid-Barcelona, no creo que estemos listos para eso todavía. Hemos experimentado algo similar en otras competiciones como la Copa Libertadores, pero una final de la Champions League entre el Real Madrid y el Barcelona podría ser muy difícil.

Ya hemos visto el Real Madrid - Atlético de Madrid. Puedo imaginar [un 'Clásico' como] posible final, y sería difícil, pero seguramente lo veremos algún día.