Así prepara UEFA los sorteos de la Champions League y la Europa League

Todo parece siempre perfecto, ¿pero comó se prepara la UEFA para los sorteos? Antonio Giachino y Michael Heselschwerdt lo explican.

Antonio Giachino supervisa los preparativos para el sorteo de octavos de la UEFA Champions League
Antonio Giachino supervisa los preparativos para el sorteo de octavos de la UEFA Champions League ©Getty Images

Todo parece perfecto por la televisión. Pedro Pinto presentando, los oficiales de la UEFA perfectamente vestidos y varias leyendas del fútbol junto a él, y todos ayudando a que conozcamos el destino de cada equipo en las rondas eliminatorias. Sin duda, una operación perfectamente ejecutada.

¿Pero qué trabajo se realiza entre bastidores para asegurar que los grandes sorteos se llevan a cabo sin incidencias? Antes del sorteo del lunes que determinará los octavos de final de la UEFA Champions League, los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League y los play-offs de la UEFA Youth League en Nyon, el manager de competiciones de clubes senior Antonio Giachino y el director de competiciones de clubes Michael Heselschwerdt nos explican todos los secretos…

¿Cuánto tiempo es necesario para preparar sorteos como el del lunes?

Antonio: Intento dividir los preparativos en dos semanas. No es posible prepararlo todo la noche antes. Necesitas empezar tras la quinta jornada y empezar a pensar en los posibles escenarios: quién se puede clasificar, quién puede quedar eliminado, quién puede pasar de la Champions League a la Europa League y todo eso, así que empezamos a finales de noviembre.

Los sorteos de octavos de final de la UEFA Champions League y de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League son complicados de organizar desde un punto de vista logístico. Tienes muchas bolas que preparar y muchos posibles escenarios, y también porque los sorteos se celebran el mismo día, como el de los play-offs de la UEFA Youth League.

Ocho de las 1.440 bolas del sorteo
Ocho de las 1.440 bolas del sorteo©UEFA.com

Desde el punto de vista del calendario, las fechas de los partidos de los octavos de la UEFA Champions League y de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League quedan determinados por su posición final en la fase de grupos. Los ganadores de los grupos de la UCL y la UEL juegan la vuelta en casa.

Comentadnos los preparativos desde el inicio hasta el final.

Antonio: Es bastante intenso. Lo primero de todo, hay que fijarse en todos los clubes que se pueden clasificar. Entonces empiezas a pensar en la mejor forma de prepararlo basándote en esos equipos. Lo siguiente es pensar en todo el material necesario para el sorteo (los bombos, las bolas, los papelitos). Luego trabajas con los encargados de la logística para asegurar que todo está disponible.

Hay 1.440 bolas que preparar para los sorteos del lunes, que son bastantes. Tienes que preparar tres juegos de bolas para cada sorteo. El primero es para los ensayos que se llevan a cabo el día del sorteo. Luego se prepara el del propio sorteo, y otro extra que se tiene preparado por si hay algún imprevisto.

Michael: Sobra decir que seguimos todos los partidos y debatimos sobre las posibles implicaciones que tengan para el sorteo (estadios, duelos en una misma ciudad) y vas preparándolo todo en la recta final de la fase de grupos, pero para mí los preparativos como tal empiezan normalmente la semana anterior. Antonio prepara los borradores de los discursos y las estadísticas de cada club, así que las lees y ya te pones en modo sorteo.

En cuanto a lo que se refiere a los últimos preparativos, vuelvo a repasarlo todo la noche antes para estar seguro. Por la mañana empezamos con los ensayos, que son muy importantes, así que tenemos una hora más o menos para verlo todo y decir: "Necesitamos fijarnos en esto o en esto otro".

Michael Heselschwerdt sobre el escenario con Massimiliano Allegri el pasado año
Michael Heselschwerdt sobre el escenario con Massimiliano Allegri el pasado año©UEFA via Getty Images

¿Cómo te aseguras de que el sorteo es justo?

Antonio: Pedimos a auditores que vengan el día del sorteo. En primer lugar, comprueban que el cierre de las bolas de sorteo se realiza correctamente y de acuerdo con los procedimientos del sorteo. Luego se encargan de cuidar los kits del sorteo hasta que las bolas se colocan en los bombos del escenario. Esencialmente, ellos son los encargados de asegurarse de que ninguno de los materiales esté comprometido.

¿Alguna vez te pones nervioso por cometer un error?

Antonio Giachino comprueba que todo esté en orden
Antonio Giachino comprueba que todo esté en orden©Getty Images

Antonio: Tengo confianza porque creo en mi capacidad para realizar un sorteo, pero cuando alguien me pregunta si todo está bien, le digo: "Espera hasta el final del sorteo y te lo diré". El diablo siempre está a la vuelta de la esquina y los errores pueden ocurrir fácilmente.

Michael: Aprendemos de otros sorteos que tienen lugar en la UEFA y con otras organizaciones para minimizar los errores. Hemos establecido varios procedimientos para identificar los factores críticos que influyen negativamente en la realización de los sorteos. Estos procedimientos nos permitirán continuar con la prestación de servicios.

¿Puedes imaginar que llegue un momento en el que el sorteo se haga por ordenador?

Michael: Podría suceder porque el sorteo sería más sencillo, pero en mi opinión a los clubes les gusta ver a su equipo dibujado: les gusta estar allí, ver las bolas de sorteo. Creo que faltaría algo si apretaras un botón y, ¡zas!, todos los partidos están hechos.