Clásicos de la UEFA Champions League: Juventus - Mónaco 4-1

Disfruta de esta magistral semifinal de la UEFA Champions League de 1998 en UEFA.tv. Primero, infórmate de qué es lo que pasó.

Del Piero celebra un gol con la Juventus
Del Piero celebra un gol con la Juventus

La Juventus y el Mónaco llegaron a esta semifinal de la UEFA Champions League de 1997/98 con unos onces repletos de estrellas, pero ¿quién sería el mejor en Turín esa noche?

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Contexto

Los periódicos italianos estrenaron el "Día de las Bromas de Abril" antes de la visita del campeón francés afirmando que el delantero de la Juventus, Alessandro Del Piero, se perdería el partido por lesión. En realidad, estaba en forma y con ganas de jugar. La 'Juve' apuntaba a una tercera final consecutiva de la UEFA Champions League, pero un Mónaco con Thierry Henry, David Trezeguet y Fabien Barthez requería que el equipo de Marcello Lippi mostrara su mejor versión. Los monegascos habían eliminado al Manchester United en la última ronda. ¿Sería la Juve la siguiente?

Jugadores clave

Grandes goles de la Juventus
Grandes goles de la Juventus

Alessandro Del Piero: A los 23 años, el crack de la Juventus ya era considerado como uno de los más grandes jugadores de Europa, siendo nominado para el Balón de Oro en 1997. "Pinturicchio" (el Pequeño Artista) era un jugador muy creativo y un maestro en las jugadas a balón parado, también podía marcar goles.

Zinédine Zidane: Nombrado mejor jugador extranjero de la Serie A en 1996/97 tras su primera campaña en Italia, el francés jugó de forma brillante justo detrás de Del Piero. El futuro "galáctico" del Real Madrid (y entrenador) se llevaría el Balón de Oro en 1998 tras llevar a Francia a conquistar la gloria en la Copa Mundial de la FIFA.

Fabien Barthez: Con 1,80 m de altura, Barthez era un portero de poca estatura, pero el francés tenía la personalidad y el físico necesarios para mantener a raya a cualquier oponente. Fue galardonado con el Trofeo Yashin por su desempeño en la Copa del Mundo de 1998.

¿Qué pasó?

Cinco grandes goles del Monaco
Cinco grandes goles del Monaco

La Juventus abrió el marcador de una manera impresionante, Del Piero ejecutó a la perfección un tiro libre desde lejos batiendo a Barthez, por la escuadra de su portería, justo después de la media hora de encuentro. Sin embargo, el tiro desviado de Costinha, tras un saque de esquina, sirvió para devolver el empate al marcador.

Aún así, la Juventus se volvió a adelantar antes del descanso, y Barthez derribó a Zidane, su compañero en la selección francesa, en el área, permitiendo a Del Piero hacer el 2-1 justo antes del descanso. Fue un punto de inflexión. La Vecchia Signora dominó la segunda mitad, Del Piero completó su 'hat-trick' con un segundo penalti antes de que Zidane marcara el que fue el gol número 500 de la Juve en competiciones europeas.

Reacciones

Alessandro Del Piero, delantero de la Juventus: "Fue genial para mí, marcar cuatro goles en los dos partidos de la semifinal de la UEFA Champions League, incluyendo tres en un solo encuentro; eso es lo mejor que se puede hacer. El Mónaco era un equipo fuerte y experimentado, pero estábamos preparados. No podían sorprendernos ya que estábamos preparados para todo. Yo jugaba en un equipo muy fuerte, con todos mis compañeros ayudándome a dar lo mejor de mí. Como equipo éramos un bloque sólido".

Stéphane Carnot, centrocampista del Mónaco: "En el 3-1, tuvimos algunas oportunidades de hacer el 3-2, lo que podría haber cambiado las cosas, pero concedimos el cuarto gol de Zidane al final. En ese momento, sabíamos que se había acabado. Recuperarse de tres goles en contra no es fácil aunque se juegue bien, pero contra un equipo italiano, especialmente en esa época, era simplemente imposible".

Aquella misma noche

Final de 1998: Real Madrid - Juventus 1-0
Final de 1998: Real Madrid - Juventus 1-0

El Borussia Dortmund, vigente campeón de Europa en aquella edición, no podría repetir el éxito cosechado la campaña anterior en su visita al al Santiago Bernabéu para el partido de ida de su semifinal; Fernando Morientes y Christian Karembeu consiguieron los goles del Real Madrid que no recibieron respuesta por parte del conjunto alemán. El saque inicial se retrasó más de una hora después de que los hinchas locales derribaran una de las porterías, el Madrid tuvo que traer una de su campo de entrenamiento para reemplazarla.

Repercusiones

El Mónaco lo intentó en el partido de vuelta, pero una victoria por 3-2 no fue suficiente para evitar que la Juventus alcanzara una tercera final consecutiva en la UEFA Champions League, y sufriera una segunda derrota seguida en la final por 1-0 ante el Real Madrid en Amsterdam. Fue un golpe, pero la 'Juve' había ganado su 25º título de la Serie A esa temporada. Hubo más alegría para Didier Deschamps y Zidane, que formaron parte de los héroes de la triunfante Francia en la Copa del Mundo de 1998 - junto con Barthez, Trezeguet y Henry del Mónaco.

La mala suerte de la Juventus en las finales de la UEFA Champions League aún no ha cambiado, ya que ha perdido sus cinco últimas, y el Mónaco tiene una idea de cómo debe sentirse. El ex centrocampista de la Juventus, Deschamps, dirigió al club monegasco a su única final de la UEFA Champions League hasta la fecha en 2004, pero no fue rival para el Oporto de José Mourinho en Gelsenkirchen, al perder por 3-0.

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