Frenkie de Jong habla de su experiencia en Barcelona

El centrocampista habla de su crecimiento como futbolista, de cómo es jugar junto a Messi y de la influencia holandesa del Barcelona.

Frenkie de Jong en un partido con el Barcelona esta temporada
Frenkie de Jong en un partido con el Barcelona esta temporada Icon Sport via Getty Images

UEFA.com publicará una serie de entrevistas sobre la UEFA Champions League cada viernes durante las próximas semanas.

Esta semana, el protagonista es el centrocampista holandés del Barcelona Frenkie de Jong.

UEFA.com: Ha habido muchos jugadores holandeses famosos en el Barcelona a lo largo de su historia, ¿qué sabes de ellos?

Frenkie de Jong: Desde que empecé a seguir el fútbol de cerca no ha habido muchos jugadores holandeses en el Barcelona. Cuando era muy joven estaban Mark van Bommel y Giovanni van Bronckhorst, y, más tarde, Ibrahim Afellay y Jasper Cillessen.

Cuando comencé a ver más fútbol, me fijaba en Messi y sigue siendo el mejor. Pero hay una conexión especial entre los holandeses y el Barcelona como club porque muchos jugadores holandeses tuvieron éxito aquí.

Los holandeses tienen una conexión con el Barcelona, y la gente de aquí habla muy positivamente de los holandeses. Ronald Koeman, que es el entrenador de nuestra selección nacional, por supuesto, es muy famoso aquí por su gol ganador en la final de la Copa de Europa en 1992. Y, por supuesto, Johan Cruyff es muy importante para el club.

¿Cómo fue cuando comenzaste a entrenar con Messi en Barcelona?

  y Messi en un encuentro con el Barcelona
  y Messi en un encuentro con el BarcelonaGetty Images

Al principio fue extraño porque cuando tenía 12 años, justo cuando estaba en la escuela secundaria, él ya era el mejor del mundo. No era mi ídolo, pero siempre me pareció el mejor jugador. Ganó el Balón de Oro entonces, así que yo era admirador suyo, o como quieras llamarlo. Ahora puedo jugar con él y eso es definitivamente especial.

¿Cómo se sintió al crecer dentro del mundo del fútbol con ciertas exigencias y restricciones, y una necesidad de disciplina?

Entré en la cantera profesional a una edad temprana, así que crecí con eso. Por supuesto, hay algunos sacrificios que deben hacerse. A menudo estás lejos de casa durante mucho tiempo. Cuando eres joven, te recoge una furgoneta por la mañana y vuelves por la noche.

Nunca he sentido que me haya perdido nada en mi vida. He disfrutado casi todos los días y todos los momentos. No quisiera hacer nada diferente. Tenía que ir de mi casa al club en una furgoneta que tardaba una hora y media. Recogíamos a otros tres chicos en el camino, pero fue una experiencia divertida hacerlo con esos chicos. No me arrepiento de nada y no habría hecho nada diferente.

Háblanos sobre la temporada pasada, las cosas fueron muy rápidas: te convertiste en titular y luego estuviste a cinco segundos de jugar la final de la Champions League.

Centrocampista de la Temporada 2018/19: Frenkie de Jong
Centrocampista de la Temporada 2018/19: Frenkie de Jong

Sí, la temporada pasada fue increíble. Tuvimos que empezar en la tercera fase de clasificación de la Champions League y avanzar hasta clasificarnos. Estábamos contentos de haber llegado a la fase de grupos. Conseguimos pasar, eliminamos al Real Madrid sorprendiendo a todos y luego a la Juventus.

Ese partido contra el Tottenham en la semifinal debo admitir que no lo he superado del todo. No es que piense en ello todos los días, pero hablar como lo estamos haciendo ahora, o cuando veo los vídeos del partido, me pone la piel de gallina a veces. Habría sido una gran y única oportunidad para ganar la Champions League, o jugar la final con el Ajax.

Fue una temporada fantástica para ti, para el Ajax y para el fútbol holandés en general.

No creo que la gente esperara eso, ya que la liga holandesa no se compara con las cinco grandes ligas. La gente no esperaba que un club holandés llegara tan lejos y que, potencialmente, pudiera llegar a una final. No llegamos a la final, pero estuvimos a punto. Fue una gran sorpresa para todos y creo que el fútbol holandés lo hizo bien. Me hizo creer que todavía es posible.

¿Hasta dónde llega la influencia de Johan Cruyff en Barcelona?

De Jong celebrando un gol con el club 'azulgrana'
De Jong celebrando un gol con el club 'azulgrana'Icon Sport via Getty Images

Es enorme. Realmente te das cuenta de que, cuando hablas con la gente sobre el fútbol, su nombre surge rápidamente cuando eres holandés. Le atribuyen la buena imagen que el Barcelona tiene hoy en día, ya que tuvo un gran papel en la historia del club. Su visión del fútbol ha tenido un gran impacto aquí. Le están eternamente agradecidos.

El Ajax y el Barcelona son comparables en ese aspecto. Cruyff ha tenido una gran influencia en ambos clubes. Lo notas en el estilo de juego, en sacar el balón jugado desde atrás, un juego bien organizado, la formación 4-3-3 y ese tipo de cosas. No quiero decir que haya creado este club, pero la gente lo respeta mucho porque él empezó la filosofía en el Barcelona, que sigue vigente hoy en día.

¿Cómo te encuentras personalmente? ¿Has encontrado tu sitio?

He encontrado mi lugar, me siento como en casa aquí, en el club, en el equipo, en la ciudad, donde vivo. Definitivamente me siento como en casa. Juego mucho, lo cual es bueno, pero creo que puedo hacerlo mucho mejor.

¿Qué pasaría si te convirtieras en el siguiente jugador holandés en ganar la Champions League con el Barcelona? Si no me equivoco, hay muy pocos. Tal vez sólo Ronald Koeman, Giovanni van Bronckhorst y Mark van Bommel.

Es posible. No es que un club pueda ganar la Champions League cada año, es muy difícil de conseguir. No sé cómo se sentiría, ya que nunca la he ganado, pero sería maravilloso. La razón principal por la que vine a Barcelona es que creo que es un club increíble. Siempre he sentido que quería jugar para ellos. Tienes más oportunidades de ganar la Champions League con el Barcelona, eso es un aliciente.

Esta entrevista se realizó en septiembre de 2019.