Clásicos de la Champions League: Milan - Liverpool

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Gerrard, tras la victoria del Liverpool
Gerrard, tras la victoria del Liverpool

La búsqueda de una quinta Copa de Europa por el Liverpool parecía haber finalizado en el descanso en Estambul, pero el Milan iba a sufrir una de las remontadas más impactantes de la historia...

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Contexto

Los mejores goles de la Champions League 2004/05
Los mejores goles de la Champions League 2004/05

El equipo de Carlo Ancelotti, de gran experiencia, era considerado favorito, aunque el hexacampeón de Europa no iba pleno de confianza tras haber perdido el título de la Serie A y tuvo que luchar más de lo esperado contra el PSV Eindhoven en su semifinal. Por el contrario, el Liverpool se encontraba en su primera final en 20 años, y su entrenador, Rafa Benítez, no dudó de su capacidad: "Tal vez el Milan sea el favorito, pero nosotros tenemos confianza y podemos ganar".

Jugadores clave

La gloria de Milán en 2003: Revive la tanda de penaltis de la final
La gloria de Milán en 2003: Revive la tanda de penaltis de la final

Andriy Shevchenko: Autor del penalti ganador en la final de 2003 contra la Juventus, el Futbolista Europeo del Año 2004 había marcado seis goles en su camino hacia la final de Estambul y se sentía optimista: "Esperamos disputar el partido que hemos querido jugar toda la temporada".

Steven Gerrard: A cinco días de su 25 cumpleaños, el capitán de los 'reds', nacido en Merseyside, era el jugador favorito de Shevchenko en el Liverpool: "Me gusta su visión del juego. Siempre juega al fútbol directo y hace todo mucho más fácil para los delanteros del Liverpool".

Jerzy Dudek: El portero polaco se hizo notar durante todo el encuentro y fue decisivo al final. Posiblemente, el poner en práctica la técnica de "hacer temblar las piernas" que usaba el exportero del Liverpool, Bruce Grobbelaar, pudo haber sido un arma clave para Dudek.

¿Qué pasó?

El trofeo de la UEFA Champions League regresó a Liverpool
El trofeo de la UEFA Champions League regresó a LiverpoolGetty Images

La volea de Paolo Maldini en el minuto uno fue el primer gol de la final para un Milan que parecía haber asegurado su séptima Copa de Europa en el descanso, con Shevchenko y Kaká asistiendo para el 'doblete' de Hernán Crespo. Sin embargo, el conjunto inglés se recuperó en un asombroso lapso de siete minutos entre el 54 y 60. Gerrard, Vladimír Þmicer y Xabi Alonso se encargaron de empatar la final.

El Milan reaccionó. Djimi Traoré despejó un tiro de Shevchenko justo en línea de gol y el equipo italiano pareció más incisivo en la prórroga. Dudek hizo una asombrosa doble parada al ariete ucraniano en los últimos minutos. El polaco volvió a brillar en la tanda de penaltis: Serginho falló para el Milan, mientras que Dudek detuvo los lanzamientos de Andrea Pirlo y Shevchenko para compensar el fallo de John Arne Riise. El resultado de la tanda al final fue de 3-2 para el Liverpool.

Reacciones

El capitán del Liverpool, Steven Gerrard
El capitán del Liverpool, Steven Gerrard

Steven Gerrard, capitán del Liverpool: "El Milan nos superó en la primera mitad, pero hicimos una gran actuación en la segunda. Después del 3-0 en el descanso pensé que iba a llorar al final, pero nos lo merecíamos todos. En el tiempo extra, teníamos calambres, pero seguimos adelante y estoy en una nube. Esta es la mejor sensación de mi vida".

Jamie Carragher, defensa del Liverpool: "Debe ser una de las finales más grandes. Todos estábamos desinflados en el descanso, pero sabíamos que teníamos que marcar el primer gol, lo hicimos y nos basamos en eso. La gente hablará de este partido dentro de 20 o 30 años".

Jerzy Dudek, portero del Liverpool: "No sé realmente cómo lo hicimos. Con esa última parada en los últimos tres minutos a Shevchenko, alguien ahí arriba nos salvó. Toda la gente que vino a apoyarnos fue fantástica. Antes de los penaltis, Carragher se me acercó y me dijo: "Recuerda a Grobbelaar, tienes que desconcentrarlos". Ahora estamos en el cielo".

Repercusiones

Lo más destacado del triunfo del Milan en 2006/07
Lo más destacado del triunfo del Milan en 2006/07

La quinta Copa de Europa del Liverpool significó que se le otorgó el trofeo para que lo conservara, y se hizo una nueva versión para el año siguiente, cuando el Barcelona venció al Arsenal en la final. El Liverpool de Benítez se enfrentó de nuevo al Milan de Ancelotti en la final de 2007 en Atenas, y esta vez no hubo ningún milagro. Filippo Inzaghi marcó dos goles para el Milan. El tanto al final de Dirk Kuyt no logró provocar una reacción en el conjunto británico.

Los últimos años han demostrado ser menos favorables para el Milan, mientras que el Liverpool ganó la UEFA Champions League en 2019 tras perder la final de 2018 contra el Real Madrid. Algunos de los jugadores clave de 2005 son ahora entrenadores: Shevchenko está a cargo de Ucrania desde 2016 y Gerrard entrena al Rangers en Escocia.