Clásicos de la Champions League: Barcelona - Manchester United, 2009

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Los jugadores del Barcelona levantan el trofeo de la Champions
Los jugadores del Barcelona levantan el trofeo de la Champions Getty Images

Mientras el Manchester United aspiraba a convertirse en el primer equipo en ganar dos títulos consecutivos en la era de la UEFA Champions League, el Barcelona perseguía un 'triplete' sin precedentes en la primera temporada de Josep Guardiola como entrenador de élite.

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Contexto

Los mejores goles de la Champions League 2008/09
Los mejores goles de la Champions League 2008/09

A pesar del excelente estado de forma del Barcelona, el Manchester United era el favorito y defendía un título de la UEFA Champions League que pretendía revalidar. El conjunto inglés, encabezado por Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney, Dimitar Berbatov y Carlos Tévez, había conseguido su tercer título consecutivo de la Premier League y ahora quería completar un prestigioso 'triplete'. Los 'diablos rojos' habían vencido en las semifinales de la temporada 2007/08 al club azulgrana, que acaba de conquistar la Liga y tenía problemas defensivos, con Éric Abidal y Dani Alves sancionados. "Alinearemos a más jugadores de ataque", dijo Guardiola.

Jugadores clave

Lionel Messi: Tras haber marcado 23 goles en Liga, el argentino de 21 años, había anotado ocho goles en la Champions League hasta el momento en esa temporada. ¿Añadiría algún gol más a su cuenta en Roma?

Samuel Eto'o: El delantero camerunés registró 30 goles en la Liga 2008/09, incluidos los cuatro en la primera parte del 6-0 sobre el Valladolid, y el 'hat-trick' más rápido de la historia del Barça (23 minutos contra el Almería, un récord hasta que lo batió Messi).

United - Barcelona: clásicos
United - Barcelona: clásicos

Cristiano Ronaldo: Finalizó la temporada del United en la Premier League con 18 goles. El Balón de Oro de 2008 marcó en todas las rondas de las eliminatorias, facilitando el camino a su equipo hasta la final.

¿Qué pasó?

Cristiano Ronaldo fue la principal arma en el prometedor comienzo del Manchester United. Víctor Valdés rechazó un peligroso disparo a puerta de la estrella lusa del United y Gerard Piqué estuvo atento para despejar el rebote. El Barcelona apenas había salido de su propio campo hasta que en el minuto 10 Andrés Iniesta filtró un buen pase a Eto'o dentro del área, el delantero recortó por dentro a Nemanja Vidić y batió con un disparo a Edwin van der Sar para poner al Barça por delante en su primera ocasión clara de gol.

Los pupilos de Sir Alex Ferguson trataron de plantar batalla al elegante centro del campo y al estilo de juego del conjunto español, pero justo cuando empezaban a meterse en el partido, el Barcelona sentenció. En el minuto 70, Xavi Hernández puso un centro preciso a Messi, que se elevó de manera impresionante para sellar el triunfo en la UEFA Champions League.

Reacciones

Cristiano Ronaldo al finalizar el partido
Cristiano Ronaldo al finalizar el partidoGetty Images

Josep Guardiola, entrenador del Barcelona: "Queríamos decir que jugamos y no fuimos cobardes. No hay nada más peligroso que no correr riesgos".

Andrés Iniesta, centrocampista del Barcelona: "Fue el primer triplete para un equipo español. Lo logramos y es algo realmente único, mágico y algo que siempre recordarás".

Sir Alex Ferguson, entrenador del Manchester United: "Fue una gran oportunidad para nosotros y con nuestros jugadores esperaba algo mejor, pero no pudimos recuperarnos tras conceder el primer gol".

Ryan Giggs, centrocampista del Mancester United: "A veces el Barcelona puede hacerte quedar como un tonto porque mantiene la posesión muy bien".

Repercusiones

Final 2010: Inter - Bayern 2-0
Final 2010: Inter - Bayern 2-0

Messi fue galardonado con el Balón de Oro en 2009, mientras que Eto'o se marchó al Inter de Milán poco después de la final de Roma y ganó el título europeo con los 'nerazzurri' en 2009/10. El Inter ganó al Barcelona en las semifinales.

El Barcelona y el United se enfrentaron de nuevo en la final de la UEFA Champions League 2011. Una vez más, fue el Barcelona quien venció, ganando 3-1 en Wembley. El Barça se coronó como campeón de Europa por quinta vez al vencer a la Juventus en la final de 2015. El único gran trofeo europeo del Manchester United desde 2008 ha sido el de la UEFA Europa League de 2017.