Mertens analiza el duelo contra el Barcelona

El máximo goleador de todos los tiempos del Nápoles habla con UEFA.com antes del partido de vuelta de octavos de final contra el Barcelona.

Dries Mertens celebra su gol en el partido de ida de octavos de final contra el Barcelona
Dries Mertens celebra su gol en el partido de ida de octavos de final contra el Barcelona

El máximo goleador del Nápoles reflexiona sobre la vida en Nápoles, su récord de goles, la temporada hasta ahora y el partido de vuelta de octavos de final contra el Barcelona.

La Champions League del Nápoles


La vida en Nápoles
 

Todos los goles del Nápoles esta temporada en la Champions League
Todos los goles del Nápoles esta temporada en la Champions League

UEFA.com: Cambiaste Eindhoven por Nápoles en 2013, ¿fue un choque cultural? ¿Cuáles fueron tus primeras impresiones sobre el sur de Italia?

Dries Mertens: Sí, definitivamente. Fue un gran paso venir aquí, un gran club que juega en la Champions League. Tienes que sentirte como en casa, tienes que adaptarte, tienes que aprender el idioma, tienes que ver cómo se vive... Y eso es algo que yo hice. Eso lo hace mucho más fácil.

Obviamente tienes una dieta muy estricta, ¿pero has podido probar y experimentar el estilo de vida napolitano?

El fútbol es lo primero que tienes que hacer. No es fácil estar a dieta cuando juegas para el Nápoles porque la comida es muy buena. Pero, al final, solo tratas de disfrutar de la vida porque es importante.

¿Cómo es tu relación con la afición del Nápoles?

Aquí la gente respira fútbol. No solo la gente joven hasta los 40 años, también es cosa de las abuelas, los niños pequeños. ¡Es una locura! Creo que esto es algo especial en Italia: despertarse, tomar el café por la mañana y hablar solo de fútbol. Me llaman "Ciro", que es un nombre típico de Nápoles, y creo que es porque empecé a vivir como ellos. Voy mucho a la ciudad, me encanta la comida, me encanta el mar, me encantan todas las islas de aquí.

Los entrenadores del Nápoles

Dries Mertens, junto con el ex entrenador Maurizio Sarri
Dries Mertens, junto con el ex entrenador Maurizio SarriAFP via Getty Images

Has jugado bajo el mando de varios entrenadores en el Nápoles. A Maurizio Sarri se le atribuye haber cambiado tu demarcación, moviéndote a una posición más centrada. ¿Ya habías considerado la posibilidad de cambiar de posición antes?

En la primera temporada con Sarri solo jugué seis partidos como titular. Así que siempre estaba molesto, pero él me decía: "Eres muy importante para mí y para el equipo. No te preocupes, tendrás tus oportunidades". Un día me puso como delantero y estoy muy contento, porque me cambió la vida. Me puso ahí y me dijo: "Estoy seguro de que lo harás bien".

Gennaro Gattuso asumió el cargo de entrenador a finales del año pasado. ¿Cómo han sido las cosas bajo su dirección?

Es muy buen entrenador. Creo que es el técnico perfecto en este momento para el Nápoles porque también está dando muchas oportunidades a los jóvenes jugadores. Creo que podría ser un muy buen entrenador para el futuro. Ha conquistado muchos títulos como jugador y sabe lo que significa ganar. Eso era algo que le faltaba al equipo. También sentí eso con [Carlo] Ancelotti porque era un entrenador que ganaba mucho y estaba dispuesto a implantar eso en la cabeza de los jugadores. Cambiar esa mentalidad.

La temporada 2019/20

Hablemos de la temporada del Nápoles en la Champions League.

Nápoles - Barcelona 1-1
Nápoles - Barcelona 1-1

Este año marcha realmente bien. Creo que ya he marcado seis goles, así que estoy muy contento. Lo único [negativo] es que recibimos un gol contra el Barcelona [en el partido de ida de octavos de final]. Sabemos que será un partido muy complicado, pero, si te preparas para ello, nunca sabes lo que puede pasar. Por supuesto, si ganas 1-0 [en casa] es otro partido allí. Pero, al final, ellos lograron el 1-1 y ahora tenemos que ir con este resultado a Barcelona.

El Nápoles se enfrentará al Barcelona en el Camp Nou en el partido de vuelta de octavos de final. ¿Qué espera del partido? ¿Cuál será la clave para conseguir la victoria?

En casa juegan un fútbol increíble y va a ser difícil, pero lo sabemos. No va a ser fácil, pero nos sentimos confiados. La clave es que tenemos que marcar, porque si no lo hacemos estaremos fuera. Si te preparas para ello, entonces quizás nunca sepas lo que puede pasar.

Vencisteis al Liverpool, vigente campeón, en la primera jornada. ¿Qué recuerdas de aquel partido y del otro choque en Anfield?

Creo que jugamos muy bien en el partido de ida. Recuerdo que el Liverpool era como una máquina. Corrían muchos kilómetros. Comprobamos los datos y fue increíble: corrían como si fueran tres equipos. Estábamos muy orgullosos porque jugar contra el Liverpool en este momento era difícil, y luego ganar después de que no hubieran perdido durante tanto tiempo.

Nápoles - Liverpool 2-0
Nápoles - Liverpool 2-0

También ahí jugamos muy bien. No habían perdido ahí en un año, y yo marqué el 0-1, lo que fue una gran sensación. Al final hicieron el 1-1, pero creo que realizamos un muy buen encuentro.

Batiendo récords

Con 125 goles marcados hasta ahora, ya has superado a Diego Maradona (117) y a Marek Hamšik (121) como máximo goleador histórico del Nápoles.

Jugué con Hamšik y le dí muchas asistencias para que marcara. Así que nunca imaginé que iba a romper ese récord. Pero luego me acercaba y empezaba a ser como: "OK, me estoy acercando a Maradona, me estoy acercando a Hamšik". Y luego cuando les superas. Es increíble porque no vine aquí para ser el máximo goleador de todos los tiempos de este club.