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N'Golo Kanté sobre su camino hacia el estrellato y el duelo ante el Manchester City en la final de la UEFA Champions League

"Yo sólo quería convertirme en profesional y hacerlo lo mejor posible", afirma el centrocampista a UEFA.com sobre su camino desde la Ligue 2 hasta la UEFA Champions League.

Thomas Tuchel: 'Si juegas con N'Golo, juegas con medio hombre más"
Thomas Tuchel: 'Si juegas con N'Golo, juegas con medio hombre más" Getty Images

Tal vez el más admirado pivote defensivo del fútbol moderno, la capacidad de trabajo de N'Golo Kanté ha hecho las delicias de Thomas Tuchel desde su llegada al banquillo de Stamford Bridge en enero. "Si juegas con N'Golo tiene medio jugador más", afirmó.

El incansable trabajo del centrocampista de 30 años ha sido capital Chelsea hasta la final de la UEFA Champions League, lo que hace aún más sorprendente que Kanté haya tardado tanto en llegar a la cima del fútbol. Como él mismo cuenta a UEFA.com, fue rechazado por las categorías inferiores de muchos equipos en Francia antes de comenzar su carrera en la segunda división gala, y sólo llegó al estrellato después de que él y el actual centrocampista del Manchester City Riyad Mahrez, ayudarán al Leicester a ganar el título inglés de 2015/16.

Su largo camino hasta la cima

N’Golo Kanté con el Boulogne en 2013
N’Golo Kanté con el Boulogne en 2013AFP

"Hace nueve años, cuando jugaba en el filial del Boulogne y debuté como profesional en la Ligue 2, tenía mucha hambre de fútbol y muchas esperanzas depositadas. No sabía hasta dónde podía llegar; sólo quería convertirme en profesional y dar lo mejor de mí. Llegar a donde estoy hoy con el Chelsea y tener la suerte de jugar una final de la Champions League, teniendo en cuenta todo lo que ha pasado desde entonces, es increíble".

"Dicho esto, ha pasado poco a poco, temporada tras temporada, con victorias, con derrotas, con alegrías y con decepciones. Me ha formado como entrenador y creo que me ha ayudado a ser el jugador que soy hoy".

Sobre su crecimiento como futbolista

La actuación estelar de Kanté ante el Madrid
La actuación estelar de Kanté ante el Madrid

"No era necesariamente el mejor ni el más talentoso del equipo, pero di lo mejor de mí con los atributos que tenía. Cuando crecí, empecé a ver vídeos de grandes futbolistas como Maradona, Ronaldo y Ronaldinho. Mis amigos y yo a veces intentábamos imitarlos, para marcar goles como los suyos. Sin embargo, no acabé jugando como ellos ni en la misma posición. También estaba menos dotado técnicamente que ellos".

"Tuve un buen número de pruebas cuando era joven. Las canteras de varios equipos me rechazaron varias veces. Personalmente, no lo veía como un fracaso, sino como una oportunidad para ver cómo me comparaba con el nivel de las categorías inferiores. En aquel momento, no me decía que tenía que pasar por una cantera para ser profesional. Sólo pensaba que tenía que dar lo mejor de mí, pasara lo que pasara, y que triunfaría en una etapa posterior o de otra manera. Creo que haber sido rechazado también me ha formado".

Sobre sus influencias

"Mientras crecía, los entrenadores o los compañeros me decían que me parecía a tal o cual jugador. Yo sólo era una persona que veía fútbol, veía los partidos que me interesaban, sin fijarme necesariamente en los jugadores que estaban en una posición similar a la mía. Cuando llegaban los parones de selecciones, obviamente veía jugar a Francia. Y cuando veía a jugadores como Makélélé o Lassana Diarra, me inspiraba en ellos".

Royad Mahrez y N'Golo Kanté en el Leicester
Royad Mahrez y N'Golo Kanté en el LeicesterLeicester City FC via Getty Imag

"Pero al final, no soy como ellos. Tuve la suerte de estar en contacto con ellos y son grandes jugadores con su propia carrera, y yo tengo mi propia carrera y mi propia trayectoria. He tenido algunas charlas con Claude desde que llegué al Chelsea. Estuvo aquí para aconsejarme sobre mi juego, y el impacto que puedo tener en el juego del equipo. Poder hablar con él sobre eso es beneficioso para mí, porque conoce la posición".

Sobre enfrentarse a su ex compañero en el Leicester, Riyad Mahrez, en la final

"Hemos hablado de ello. Los dos somos conscientes de que es excepcional. Ha costado mucho trabajo desde antes de estar en la Ligue 2 hasta ahora, y mucha perseverancia en el campo y en los entrenamientos. Así que jugar un partido como éste es fantástico. Pero los dos queremos ganar, así que dejaremos nuestra amistad aparcada en el campo. Espero que me vaya bien, y él espera que le vaya bien, ¡claro!".