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In the Zone: análisis del Chelsea - Zenit 1-0

La victoria del Chelsea contra el Zenit (1-0) es el primer partido que aparece en nuestra nueva serie 'In the Zone', en la que el panel de observadores técnicos de la UEFA analiza los detalles del partido.

Analizamos a fondo al Chelsea en su victoria sobre el Zenit en la primera jornada.
In the Zone: análisis del Chelsea

El panel de Observadores Técnicos de la UEFA repasa la victoria del Chelsea en el Grupo H ante el Zenit (1-0) en la primera jornada, que supuso un exitoso inicio de la defensa del título de la UEFA Champions League para el equipo de Thomas Tuchel.

Sin embargo, no se trataba de un paseo vespertino en el oeste de Londres, a pesar del llamativo inicio del Chelsea en la Premier League 2021/22, de la que es colíder. Se enfrentaba a un Zenit rápido y atlético, cuya compacta estructura defensiva frustró en un principio el talento creativo del Chelsea; un equipo rival con una mentalidad ganadora fruto de su continuo dominio doméstico en Rusia.

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Goles

1-0: Romelu Lukaku (69')
El gol de la victoria de Lukaku se produjo después de que el balón fuera cambiado en dos ocasiones consecutivas de la banda izquierda del campeón de Europa a la derecha. La secuencia de pases culminó con la figura de Jorginho circulando el balón hacia César Azpilicueta; con la línea de fondo del Zenit obligada a bajar, y con Mason Mount y Hakim Ziyech ocupando a dos defensas, el capitán de los 'Blues' tuvo tiempo de enviar un centro que Lukaku, alejándose del central del Zenit Dmitrii Chistiakov, cabeceó para marcar.

Mejor jugador

Romelu Lukaku (Chelsea)
En realidad, el momento crucial del partido tuvo como protagonistas a tres hombres clave del bando de los 'Blues'. No es de extrañar, ya que Azpilicueta, siempre voluntarioso, se esforzó por comprometer a sus rivales en la fase de creación; Jorginho, por su inteligencia a la hora de crear espacios y hacer circular el balón; y Lukaku, por sus amenazantes carreras y su trabajo de enlace.

La votación para el Jugador del Partido de la UEFA Champions League para este partido en Stamford Bridge fue para Lukaku, goleador y hombre del momento.

Este fue el cuarto gol del belga de 28 años desde su reciente traspaso al Chelsea, récord del club, y sin embargo, en general, fue un partido difícil con pocas oportunidades para el dorsal 9. Sin embargo, cuando llegó la oportunidad, aprovechó muy bien su gol, escorándose hacia el lado oculto entre el central y el lateral para cabecear.

Otros aspectos

Chelsea - Zenit 1-0
Chelsea - Zenit 1-0

Tanto en su esquema inicial de 3-4-2-1 o después de que Mount lo convirtiera en dos atacantes principales tras la reanudación, una constante del Chelsea fue el rápido cambio de juego hacia Azpilicueta (y hasta cierto punto también hacia Rüdiger).

Sin embargo, el Zenit nunca iba a ser un rival fácil, y Andreas Christensen (jefe en el centro de la zaga) tuvo que tomar la iniciativa para evitar los contraataques defendiendo muy arriba a los delanteros rivales, sobre todo a Sardar Azmoun. Jorginho también fue fundamental en todo momento, controlando el equilibrio defensivo y ofensivo de su equipo.

El dinámico Azmoun fue el jugador al que el líder de la liga rusa recurrió siempre que estuvo en el frente de ataque. Junto con Malcom y Claudinho, el iraní formó parte de las rápidas transiciones del Zenit cuando el bien organizado equipo de Sergei Semak se lanzó al ataque; sus 3 contra 3 tuvieron momentos prometedores, aunque una mejor toma de decisiones podría haber mejorado el resultado final.

Hubo espacios que el Zenit pudo aprovechar, pero en general el equipo local se impuso, y con todo merecimiento.

Formaciones de los equipos

Chelsea pushed Mount up alongside Lukaku after half-time
Chelsea pushed Mount up alongside Lukaku after half-time

En el análisis final, la modificación del Chelsea en el descanso le permitió acumular fuerzas después de un período inicial en el que los defensores del título continental habían sido contenidos en gran medida.

La victoria recompensó el ajuste táctico realizado por el entrenador Tuchel tras el descanso. El Chelsea había tenido dificultades para desarticular la zaga de los campeones rusos, confiando en los centrales exteriores Azpilicueta y Rüdiger para crear desbordes, así como en la amplitud natural de Reece James y Marcos Alonso.

En la segunda parte, sin embargo, Mount se adelantó para actuar junto a Lukaku, luchando contra el tridente defensivo del Zenit. Este ligero cambio al 3-4-1-2 dejó al equipo de Semak más vulnerable, porque hasta entonces sus centrales habían salido con razonable comodidad a lidiar con los jugadores entre líneas.

A continuación, el ímpetu del Chelsea aumentó, y el uso que los londinenses hicieron de la capacidad de Azpilicueta para superar a la presión dio finalmente sus frutos con el centro del español para el único gol.

Zenit's system resembled a 5-3-2
Zenit's system resembled a 5-3-2

El sistema de los visitantes se asemejaba a un 5-3-2, con los laterales subiendo contra sus homólogos del Chelsea y con los centrales exteriores Wilmar Barrios y Yaroslav Rakits'kyy controlando a Mount y Ziyech. Sin embargo, cuando se defendía en profundidad o para contraatacar, el delantero Daler Kuzyaev retrocedía al centro del campo para hacer que la configuración de los visitantes cambiara a un 5-4-1.

El Zenit recurrió a los laterales derecho e izquierdo, Aleksei Sutormin y Douglas Santos, para conseguir la amplitud ofensiva esencial para sus aspiraciones; el centrocampista Wendel no se movió del sitio, lo que hizo que la carga creativa recayera sobre Azmoun y sus socios Malcom y Claudinho. Malcom, un hábil jugador, se mostró excelente a la hora de escapar de las situaciones de apuro y también eficaz en las transiciones.

Apuntes de los entrenadores

El gol ganador de Lukaku para el Chelsea
El gol ganador de Lukaku para el Chelsea

Thomas Tuchel, entrenador del Chelsea: "No fue frustrante. Fue duro contra un rival muy fuerte. Tuvimos que trabajar muy duro. Nos costó un poco crear ocasiones y remates en la primera parte. En la segunda parte fue un poco más fácil encontrar espacios y tirar a puerta. Fue una victoria merecida. Nos lo hemos ganado a pulso. Nos ha costado un poco cansarles, pero me ha gustado lo que he visto".

Sergei Semak, entrenador del Zenit: "El Chelsea fue el mejor equipo y mereció ganar. Pero en general hemos hecho un buen partido, sobre todo en el aspecto defensivo. Fue un partido difícil para nosotros, el Chelsea tuvo más el balón y lo utilizó mejor. Sin embargo, el resultado final podría haber sido diferente. Tuvimos una gran oportunidad al final y no la aprovechamos".