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Luís Figo alaba la "belleza del fútbol" tras el triunfo del Sheriff

"La belleza del fútbol nos muestra que equipos pequeños pueden ganar a los grandes favoritos", comentó el astro portugués.

El Sheriff celebra el fantástico gol de Sébastien Thill
El Sheriff celebra el fantástico gol de Sébastien Thill DeFodi Images via Getty Images

El campeón de la UEFA Champions League Luís Figo elogió "la belleza del fútbol" tras la sorprendente victoria del Sheriff sobre el Real Madrid el pasado martes.

Según Figo, estas sorpresas inesperadas subrayan la importancia de la meritocracia deportiva que impulsa la UEFA Champions League.

"Es una competición que permite a todo el mundo jugar en ella por sus méritos deportivos. Y así debe ser", afirmó.

"Esa es la belleza del fútbol. La belleza del fútbol nos muestra que los equipos teóricamente pequeños pueden ganar y derrotar a los grandes favoritos. Así es el fútbol y es a través del mérito deportivo cómo se puede llegar a jugar grandes competiciones y tener la oportunidad de derrotar a los grandes equipos y clasificarte para las siguientes rondas. Es fantástico".

Las primeras jornadas de la UEFA Champions League de esta temporada, con una emocionante mezcla de dramatismo, sorpresas y tramas secundarias intrigantes, han servido para recordar que la competición sigue siendo el punto álgido del fútbol de clubes en todo el mundo.

El misil que firmó la campanada del Sheriff
El misil que firmó la campanada del Sheriff

Para los espectadores en los estadios y las audiencias de televisión en todo el mundo, la competición tiene una capacidad mágica para ofrecer lo espectacular (y lo inesperado), que se resumió el martes por la noche con el brillante gol de Sébastien Thill en los últimos minutos, que dio a los novatos del Sheriff una sorprendente victoria por 2-1 en el campo del Real Madrid.

Dos semanas después de que el Young Boys suizo remontara para vencer al Manchester United, el triunfo del Sheriff en la capital española fue otra sorpresa que hay que valorar, y que pone de manifiesto la sensación de oportunidad que existe para todos los clubes en la fase de grupos de la UEFA Champions League.

La obra de Thill

Si el primer gol de Lionel Messi en el París Saint-Germain, esa misma noche, tuvo la belleza que se espera del argentino, el gol de la victoria que Thill, centrocampista del Sheriff, marcó en el Santiago Bernabéu fue algo así como el encuentro entre David y Goliat.

Thill es un joven de 27 años que abandonó Luxemburgo hace sólo un año, primero con destino a Rusia y ahora a Moldavia. Y ahí estaba, rematando una maravillosa media volea que se coló por la escuadra de la portería de Thibaut Courtois en el minuto 90. Con ello, dio una de las grandes sorpresas de la fase de grupos, ya que los debutantes se impusieron en casa del trece veces campeón, tras haber resistido un aluvión de 30 ocasiones de gol del Madrid (por cuatro del Sheriff).

También fue el primer gol en la competición para un jugador de Luxemburgo, el país 105 en unirse a esta lista.

Goles tardíos

El gol de la locura del Young Boys
El gol de la locura del Young Boys

En esta fase de grupos 2021/22 ya se ha producido una avalancha de triunfos en los últimos instantes. En la primera jornada, el Young Boys estropeó la primera noche europea de Cristiano Ronaldo con la camiseta del Manchester United con un gol de Jordan Siebatcheu en el minuto 95.

En la segunda jornada, el Atlético de Madrid se impuso al AC Milan con un gol de penalti de Luis Suárez en el minuto 97. El encuentro también puso de manifiesto cómo los dioses del fútbol disfrutan de una buena subtrama, ya que Antoine Griezmann marcó su primer gol desde que se reincorporó al Atlético en el lugar donde falló un penalti en la final de la UEFA Champions League de 2016. También hubo una irónica simetría cuando Messi marcó su primer gol en París en un reencuentro entre maestro y alumno con el entrenador del Manchester City, Pep Guardiola.

Aquellos que aprecian una historia de desventaja también notarán los esfuerzos del Brujas, otro equipo pequeño que se mantiene en la fase de grupos de esta temporada, tras sobreponerse a un gol en contra para empatar al París y para ganar en Leipzig.

Otras machadas a través de los años

Grandes sorpresas de la fase de grupos de la Champions League
Grandes sorpresas de la fase de grupos de la Champions League

La victoria del Sheriff en Madrid es un resultado que da esperanzas a todos los clubes más pequeños de la competición, y es posiblemente que sea la mayor sorpresa en la fase de grupos sufrida por un club español desde que el Rubin ganó por 1-2 al vigente campeón por entonces, el Barcelona, en octubre de 2009.

Otras sorpresas dignas de mención en los últimos tiempos son la victoria del Zürich sobre el Milan (0-1) en San Siro en 2009, la victoria del Celtic en casa sobre el Barcelona (2-1) en 2012 (conseguida por Tony Watt, un joven de 18 años que debutaba en la UEFA Champions League), y el triunfo del BATE Borisov sobre el Bayern (3-1) en Minsk en 2012.

La fase de grupos de esta temporada ya nos ha regalado un thriller de nueve goles entre el Manchester City y el Leipzig, y el promedio de goles se sitúa actualmente en 2,67 por partido.