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Entrevista: Marcos Llorente sobre el Manchester United y la presión que supone jugar la Champions League

"El equipo demostró que podía competir contra el United", afirmó a UEFA.com el versátil Marcos Llorente, que afronta el duelo de Old Trafford con ilusión tras el 1-1 de la ida.

Marcos Llorente durante un partido de Champions con el Atlético
Marcos Llorente durante un partido de Champions con el Atlético Getty Images

Con no todos los minutos que le hubiese gustado tener durante su etapa en el Real Madrid, el polivalente Marcos Llorente ha prosperado desde que fichó por su rival en la capital de España, el Atlético, en 2019. El madrileño ha descubierto en el club rojiblanco nuevas facetas de su juego (además de su instinto goleador) bajo la apasionada dirección de Diego Simeone.

Mientras su equipo se dirige a Old Trafford con la eliminatoria de octavos de final de la UEFA Champions League contra el Manchester United empatada a uno, el jugador de 27 años le contó a UEFA.com el secreto de su éxito, la calidad especial de su entrenador y por qué su madre eligió un nombre algo peculiar para su nuevo perro.

Cobertura en directo del United - Atlético

¡Mira el espectacular gol de João Félix!
¡Mira el espectacular gol de João Félix!

Sobre el partido de ida ante el United

"El equipo hizo un gran partido. Al final, si te sientes frustrado porque has empatado, es algo bueno porque significa que has jugado mejor y has hecho más cosas que tu rival. Creo que esa es la forma correcta de entenderlo: con una nota positiva. El equipo demostró que podía competir con el United. Estamos muy ilusionados con el partido de vuelta".

Sobre su capacidad para jugar en diferentes posiciones

"Mi gran forma física, junto con mi velocidad y mi resistencia, me permiten jugar como lateral, como extremo o atacar los espacios como centrocampista central y rendir a un buen nivel en cada función. Llegar al área desde el centro del campo consiste en incorporarse a la jugada cuando el balón se abre a la banda y buscar la llegada al área para rematar un centro.

En cuanto a la búsqueda de espacios, dado que los equipos de hoy en día están muy bien posicionados tácticamente, si te quedas estático es muy difícil encontrar espacios y crear ocasiones.

Todos los goles del Atlético de Madrid en la fase de grupos
Todos los goles del Atlético de Madrid en la fase de grupos

En definitiva, encontrar el espacio no consiste en esperar a que el rival te dé el espacio para aprovecharlo; se trata de que el espacio que ataques permita al delantero situarse en una mejor posición para recibir el balón o a un compañero ocupar el espacio que acabas de dejar libre. Para mí, esa es una habilidad crucial, y si tienes jugadores en tu equipo con esa capacidad, eso se suma a la amenaza general de tu equipo".

Sobre jugar bajo presión

"Me considero alguien al que le gustan las situaciones difíciles y complicadas. Me gusta cuando las cosas son difíciles y el rival es fuerte. Por ejemplo, cuando he jugado partidos como lateral, me ha gustado enfrentarme a Vinícius o a Luis Díaz cuando estaba en el Oporto.

Ese tipo de situaciones me motivan más y me hacen concentrarme más. Puede que algunos jugadores prefieran no enfrentarse a ese tipo de rivales, pero en esas situaciones me planteo retos: por ejemplo, frenar a un extremo muy bueno y muy rápido que puede regatearte. Eso es algo que me gusta mucho".

Sobre el estilo como entrenador de Simeone

"Es un entrenador muy apasionado. Pone el corazón en todo y eso es lo que exige a sus jugadores. Por lo tanto, tiene esa faceta y también la futbolística. Creo que es muy difícil que un jugador sin esas cualidades tenga éxito en este equipo. Todo empieza con la pasión y el corazón, y todo lo demás viene después. El entrenador sabe lo que cada uno de nosotros tiene y lo que podemos dar, y creo que así es como toma sus decisiones".

Liverpool - Atlético 2-3
Liverpool - Atlético 2-3

Sobre que su madre tenga un perro llamado Anfield

"Durante el confinamiento le regalé un perro a mi madre. Mi madre sufre mucho en mis partidos; se pone muy nerviosa. Y aquello (la victoria por 2-3 en los octavos de final de la temporada 2019/20 contra el Liverpool, en la que Llorente marcó dos goles) se le quedó grabado, como a mí y a mucha otra gente. Fue un gran momento para ella, para mí y para la familia. Como forma de recordarlo para siempre, pensó lo de ponerle al perro el nombre de Anfield porque sería un recuerdo muy bonito para todos nosotros".

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