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Entrevista: Diogo Dalot, del Manchester United, sobre trabajar con Rangnick, su aprendizaje en el Oporto y el duelo ante el Atlético en los octavos de la UEFA Champions Leauge

"Estamos en un viaje y esperamos poder seguir mejorando", afirmó el jugador de 22 años del Manchester United antes del partido de vuelta de octavos ante el Atlético de Madrid.

Diogo Dalot calienta en un partido de la fase de grupos
Diogo Dalot calienta en un partido de la fase de grupos Getty Images

Fichado procedente del Oporto en 2018, el defensa Diego Dalot ha tenido que luchar por los minutos de juego a lo largo de su etapa en el Manchester United, pero el joven de 22 años sigue teniendo hambre y ambición.

Mientras su equipo se prepara para recibir al Atlético de Madrid en su partido de vuelta de octavos de final de la UEFA Champions League, el internacional portugués habla de las tácticas de Ralf Rangnick, de su condición de recogepelotas en el Oporto y de por qué algunas sabias palabras de Tom Hanks le han ayudado a mantener la perspectiva en momentos complicados.

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Con el Atlético en mente

Atlético - Manchester United: enfrentamientos en octavos de final
Atlético - Manchester United: enfrentamientos en octavos de final

Cuando pienso en el Atlético, obviamente sin conocerlo desde dentro, pero lo que veo desde fuera son sus valores, su forma de expresarse, sus ganas. Tenemos una palabra en portugués para describir ese deseo de ganar todos los balones, de cazar a todo el mundo, de defender... de estar ahí durante 90 minutos, de luchar por el otro y de intentar ganar cada balón como si fuera el último.

Tenemos que estar preparados para todo, porque son un equipo fantástico, no sólo en la Liga, sino también en la Champions. Están haciendo una temporada fantástica, y han demostrado lo que pueden hacer en los últimos dos años. Estoy seguro de que va a ser un partido muy atractivo de ver, y ojalá podamos pasar.

Diogo Dalot jugó con el rojiblanco Felipe en el Oporto
Diogo Dalot jugó con el rojiblanco Felipe en el OportoGetty Images

Sobre crecer en la cantera del Oporto

Para todo jugador joven que crece en un gran club como el Oporto, es necesario aprender los valores del club. Cuando digo valores, me refiero a la forma en que debes trabajar cada día, a la forma en que debes afrontar cada partido, cada sesión. Tuve la suerte de crecer en este ambiente desde los diez años. Se trata de ser profesional cada día, de sentir la pasión que hay que tener en cada partido, en cada entrenamiento, de sentir la energía de los aficionados.

Sobre su trabajo como recogepelotas: trucos y consejos

Todos los goles del Manchester United en fase de grupos
Todos los goles del Manchester United en fase de grupos

Para ser sincero, en el Oporto teníamos una regla: cada vez que lanzabas el balón a un jugador del Oporto, tenías que ser rápido. Pero luego, a los contrarios, tenías que lanzarlo despacio al suelo, a veces tardar un poco más. Estas son las pequeñas cosas que se aprenden desde pequeño...a veces siendo un poco pícaro.

Por ejemplo, recuerdo, no sé si fue la temporada pasada, que contra el Tottenham, un recogepelotas se la tiró muy rápido a su jugador. Me encanta ver estas cosas porque demuestran que los recogepelotas sienten el juego, entienden el juego y están conectados.

Sobre trabajar con Ralf Rangnick

Golazos de Ronaldo en el Manchester United
Golazos de Ronaldo en el Manchester United

Ralf habla mucho de la anticipación y de ser proactivo, y esa es una de las cosas que más he intentado trabajar, porque a veces estar en el lugar adecuado en el momento adecuado puede evitar que cometas errores.

Tenemos un tipo de juego exigente, un estilo de juego exigente; quieres presionar muy arriba, pero también quieres tener cuidado y equilibrio atrás. Luego, cuando tienes el balón, tienes que jugar hacia delante, tienes que ser intenso, tienes que ayudar al equipo en el último tercio como lateral. Pero también hay que estar preparado para defender. Es exigente, pero estamos en un club donde todo es exigente. Todo es del más alto nivel, muy competitivo.

Sobre competir por un puesto en el equipo

Diogo Dalot celebra un gol con Marcus Rashford
Diogo Dalot celebra un gol con Marcus Rashford Visionhaus/Getty Images

La competencia sólo te trae cosas buenas. Tanto si es que necesitas esforzarte un poco más para poder jugar como si es que estás jugando y no puedes relajarte porque tienes a alguien que quiere ocupar tu lugar. Al final, si esa competencia es sana y por el bien del equipo, todos van a ganar.

Puedo entender que a veces, cuando los jugadores no juegan, se sientan decaídos o no estén tan bien en los entrenamientos, y yo he estado ahí, también lo he sentido. Es curioso, vi un vídeo de, creo que era Tom Hanks. Decía que si te sientes bien "esto también pasará", y si te sientes solo, si no juegas, "esto también pasará".

Así que el tiempo es nuestro aliado en este momento, como ya he dicho muchas veces, especialmente durante estas dos últimas temporadas en el Manchester United, donde no he tenido tantos minutos de juego como hubiera querido, también por las lesiones. Pero creo que estos dos últimos meses, y sobre todo la temporada pasada, me han ayudado a convertir eso en algo positivo y a volver a ponerme en marcha.

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