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Crónica del Ajax - Benfica 0-1 (global: 2-3): Darwin Núñez hace volar a las 'Águilas'

El Benfica logró el pase a los cuartos de final tras ganar en Ámsterdam y superar así la eliminatoria frente al Ajax.

Watch as Benfica caused an upset in Amsterdam to knock out Ajax and progress to the quarter-finals.
Ajax - Benfica 0-1

El Benfica logró superar una difícil eliminatoria frente al Ajax y clasificarse para los cuartos de final de la UEFA Champions League tras vencer en el Johan Cruijff ArenA de Ámsterdam. El solitario gol de Darwin Núñez le sirvió a las 'Águilas' para colocarse entre los ocho mejores equipos de la competición.

Momentos clave

6': Remate de Haller anulado por fuera de juego
36': Disparo de Gravenberch desviado
77'
: Gol de Darwin Núñez de cabeza

El partido en 60 segundos

El equipo de Erik Ten Hag dominó la primera mitad del encuentro y llevó la iniciativa durante los primeros 45 minutos. Los locales llegaron a botar hasta seis saques de esquina y pusieron en apuros a Vlachodimos en todo momento, pero el portero griego se mantuvo firme y le negó el gol al conjunto holandeses. De tal manera, el partido se fue sin goles al descanso.

El remate de cabeza de Darwin Núñez
El remate de cabeza de Darwin NúñezUEFA via Getty Images

La segunda parte mantuvo el mismo guión. El Ajax dominó la posesión del balón y buscó la portería rival de manera constante, pero le faltó acierto y claridad en el último pase. Los portugueses parecían cómodos defendiendo atrás y esperaban encontrar su oportunidad a la contra.

Finalmente y contra todo pronóstico, una acción a balón parado ejecutada por Grimaldo fue cabeceada por Darwin Núñez, que marcó a placer tras el error en la salida de Onana. Los holandeses lo intentaron hasta el final con más corazón que cabeza, pero el Benfica se llevó el triunfo y logró el pase a cuartos de final.

Jugador del Partido PlayStation®: Darwin Núñez (Benfica)

"Más allá de haber logrado el gol del triunfo, trabajó duro para el equipo y trató de causar problemas para la defensa del Ajax. El uruguayo mostró un verdadero liderazgo durante todo el encuentro".
Panel de Observadores Técnicos de la UEFA

Así lo vivimos: Ajax - Benfica 0-1

Derek Brookman, reportero del Ajax

Una vez más continúa la maldición del Ajax en casa en la fase eliminatoria de la UEFA Champions League. Hace ya 26 años que no gana un partido en esta fase de la competición en Ámsterdam. Durante la mayor parte del partido, el equipo parecía tener el control, pero un error de Onana permitió a Núñez marcar de cabeza el único gol. En definitiva, los hombres de Ten Hag no crearon suficientes ocasiones y, además, el Benfica se defendió de manera brillante.

Benfica - Ajax 2-2
Benfica - Ajax 2-2

Carlos Machado, reportero del Benfica

"¡Lo lograron! Verissimo hizo sus deberes contra el Ajax y, a pesar de toda la posesión de balón del equipo holandés, el Benfica logró impedir que el Ajax crease ocasiones claras. Las 'Águilas' se mostraron compactas y les bastó un tiro a puerta para superar los octavos de final".

Reacciones

Erik ten Hag, entrenador del Ajax: "Nuestro juego sin balón fue excelente, pero también estuvimos muy bien con el balón. He felicitado a mis jugadores. Quizá sólo faltó la creatividad. Es duro que un momento de desatención te cueste la eliminación".

Nélson Verissimo, entrenador del Benfica: "No pudimos hacer el juego que queríamos, pero si no funciona de una manera tienes que adaptarte y buscar soluciones. No conseguimos tener el balón, sabíamos que iba a haber momentos en los que era necesario ser valientes y tener compromiso en el aspecto defensivo".

Nicolás Otamendi, defensa del Benfica: "Vamos a buscar más. La Champions League es una competición diferente. Con grandes partidos, contra grandes equipos. Esta noche hemos hecho un gran partido".

Darwin Núñez, delantero del Benfica: "Es una sensación única y la primera vez que estoy en unos cuartos de final. Estoy muy contento tras un partido muy difícil y en el que sabíamos que teníamos que correr, defender y atacar. El grupo está unido y hoy lo hemos dado todo. Es difícil explicar esta sensación".

Dušan Tadić, capitán del Ajax: "Hoy hemos sido el mejor equipo sobre el césped. El Benfica no hizo nada, salvo una acción a balón parado. Queríamos dominar y lo hicimos, pero luego en un momento se nos escapó el partido... es increíble".

Julien Weigl, centrocampista del Benfica: "Estoy agotado, pero al mismo tiempo muy contento. No ha sido nuestro mejor partido, estábamos muy atrás en el terreno de juego. El Ajax es un gran equipo con el balón. Tuvimos que luchar, correr y aprovechar las ocasiones que tuvimos. Lo único que importa es que hemos pasado a la siguiente ronda".

Fernando Meira, Eleven

"Una gran victoria para el Benfica y para el fútbol portugués. El Benfica se defendió con solidez en todo momento y en la segunda parte aprovechó la ocasión que necesitaba".

Datos clave

  • El Ajax había marcado al menos dos goles en todos sus partidos de la UEFA Champions League este curso (22 tantos en total), pero el Benfica ha conseguido dejarle a cero en su propio estadio.
  • El Benfica pasa a cuartos de final por primera vez desde la edición 2015/16. Las 'Águilas' no pasaban de octavos de final desde que fueron subcampeones en 1990.
  • El Ajax no ha ganado un partido en casa en la fase de eliminatorias de la UEFA Champions League desde 1996. Desde entonces, ha empatado cuatro y perdido cinco.

Estrellas del Fantasy

Alejandro Grimaldo – 10
Darwin Núñez – 9
Gilberto – 7
Nicolás Otamendi – 7
Jan Vertonghen – 7

Alineaciones

El once inicial del Ajax en Ámsterdam
El once inicial del Ajax en ÁmsterdamUEFA via Getty Images

Ajax: Onana; Mazraoui, Timber (Kudus 97'), Martínez, Blind; Edson Álvarez (Brobbey 81'), Berghuis (Klaassen 81'), Gravenberch; Antony, Haller, Tadić

Benfica: Vlachodimos; Gilberto (Lázaro 91'), Otamendi, Vertonghen, Grimaldo; Everton (Yaremchuk 72'), Weigl, Taarabt (Meite 46'); Rafa Silva, Darwin Nuñez (Diogo Gonçalves 81'), Gonçalo Ramos (Paulo Bernardo 91')