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In the Zone: análisis del Ajax - Benfica 0-1

El panel del Observadores Técnicos de la UEFA analiza la victoria del Benfica en los octavos de final de la UEFA Champions League en Ámsterdam, y las rápidas transiciones que hicieron que siempre tuvieran una salida al contragolpe.

We highlight examples of Benfica's counterattacking in their round of 16, second leg win against Ajax.
In the Zone: la amenaza del Benfica a la contra

El Benfica se ha plantado en los cuartos de final de la UEFA Champions League para enfrentarse al Liverpool el próximo mes de abril gracias a su victoria por 0-1 contra el Ajax en Ámsterdam.

En este artículo presentado por Fedex, el panel de Observadores Técnicos de la UEFA evalúa una victoria lograda a partir de una sólida estrategia defensiva, ya que el Benfica se mantuvo firme antes de marcar en su primera y única ocasión de gol.

Así lo vivimos: Ajax - Benfica 0-1


Goles

Ajax - Benfica 0-1
Ajax - Benfica 0-1

0-1: Darwin Núñez (77') 
El cuarto gol del uruguayo en esta campaña (y el tercero de su equipo a balón parado) se produjo tras un lanzamiento de falta de Alejandro Grimaldo desde la banda derecha. Darwin se elevó por encima del defensa Jurriën Timber y aprovechó un error del portero local, André Onana, que salió a intentar despejar el balón, para anticiparse y acabar rematando cabeza.

Jugador del Partido: Darwin Núñez

En un partido en el que ningún jugador del Benfica dio más de cinco pases en el último tercio del campo, esta fue una noche de mucho trabajo y el panel técnico de la UEFA elogió a Darwin por sus esfuerzos, diciendo: "Trabajó duro para su equipo, intentó causar problemas a la defensa del Ajax en todo momento y mostró un verdadero liderazgo. Todo ello lo remató con el gol del triunfo".

Formaciones de los equipos

Ajax

El Ajax usó un 4-3-3
El Ajax usó un 4-3-3

El Ajax usó una formación de 4-3-3 y fue interesante ver cómo construía el juego desde atrás con tres de sus defensas y el centrocampista de contención, Edson Álvarez (nº 4). Este se unía a los dos centrales -Timber (nº2) y Lisandro Martínez (nº21)- y a uno de los laterales para crear una superioridad de cuatro contra tres en el centro para subir el balón. Las rotaciones para crear espacios fue otro factor que ayudó al Ajax a construir sus jugadas.

Benfica

El Benfica desplegó una formación 4-2-3-1 con el balón
El Benfica desplegó una formación 4-2-3-1 con el balón

Los visitantes utilizaron un 4-2-3-1 con la posesión del balón, aunque rápidamente se convirtió en un 4-5-1 sin él, en una noche en la que el Benfica defendió muy atrás en bloque bajo, manteniendo sus líneas juntas y sin presionar. En su esquema 4-5-1, el goleador Darwin (nº 9) se quedó solo en la delantera, mientras que el trío formado por Everton (nº 7), Gonçalo Ramos (nº 88) y Rafa Silva (nº 27) retrasó su posición.

Otros aspectos

Las transiciones rápidas fueron una de las claves del juego del Benfica en el partido de ida y el origen de su segundo gol en ese empate 2-2. En Ámsterdam, defendieron en un bloque bajo y buscaron la contra cuando fue posible, aunque lo que destacó fue su trabajo defensivo. Tenían un plan claro para juntarse, defender y frustrar al Ajax, y lo ejecutaron a la perfección para conseguir su quinta portería a cero en sus salidas europeas esta temporada, incluyendo las rondas de clasificación.

Los hombres de Nélson Verissimo estaban dispuestos a conceder amplitud y permitir los cambios de orientación del Ajax, al mismo tiempo que se centraban en defender su área con numerosos jugadores. Como equipo, realizaron 40 despejes, el doble que el segundo equipo con más despejes en las eliminatorias de la semana pasada (Villarreal). Jan Vertonghen, por sí solo, realizó diez de esos despejes (la cifra individual más alta de la semana), mientras que el lateral derecho Gilberto y el centrocampista Julian Weigl realizaron siete cada uno (el segundo en la clasificación de la semana pasada, junto con Pau Torres, del Villarreal).

El patrón de la contienda fue que el Ajax controló la posesión (68,9%) y el Benfica se defendió en todo momento. Los locales fueron los que más tocaron el balón (817), y el central Lisandro fue el que más toques realizó (132), aunque no siempre con la calidad y la intensidad necesarias. Por el contrario, el Benfica fue el equipo que menos toques realizó (468) y, cuando tuvo el balón, no siempre fue fácil para ellos salir con los delanteros del Ajax presionando hombre a hombre en su zona de riesgo. Por ello, el Benfica jugó largo con balones directos por alto hacia Gonçalo Ramos, evitando así la presión local.

Benfica - Ajax 2-2
Benfica - Ajax 2-2

Con el Benfica muy metido atrás, el Ajax tuvo muchas oportunidades de centrar el balón al área. El capitán Dušan Tadić fue el principal protagonista en este aspecto con cinco centros completados y un total de 12 envíos desde las bandas, un número no superado por ningún otro jugador la semana pasada. El mejor momento de los locales llegó a partir de un cabezazo de Antony en la segunda parte, que rozó la parte superior de la red, ocasión generada a partir de uno de los tres centros completados por el lateral izquierdo Daley Blind.

Sin embargo, el equipo de Erik ten Hag pagó su falta de acierto y su penetración, ya que sólo consiguió dos tiros a puerta de 16 intentos realizados. El Benfica, por su parte, terminó con una xG de 0,40 y un solo disparo a puerta, pero fue suficiente para avanzar a sus primeros cuartos de final desde la edición 2015/16.

Apuntes de los entrenadores

Erik ten Hag, entrenador del Ajax
"Nuestro juego posicional fue excelente. Estuvimos muy bien con el balón. Quizá sólo faltó la creatividad. Es amargo que sea un fallo de concentración por lo que quedas eliminado".

Nélson Veríssimo, entrenador del Benfica
"No pudimos hacer el juego que queríamos, pero si no funciona de una manera tiene que ser de otra. No conseguimos tener el balón, sabíamos que íbamos a tener momentos en los que era necesario tener coraje y compromiso a nivel defensivo".

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