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Entrevista: Emery habla sobre su duelo ante el Bayern en los cuartos de final de la Champions League y sobre ganar la Europa League

"No sé dónde es la final de la Champions League este año", dice el entrenador del Villarreal, Unai Emery, a UEFA.com, mientras se centra en su próximo objetivo: vencer al Bayern en los cuartos de final.

Emery durante el partido del Villarreal ante la Juventus en Turín
Emery durante el partido del Villarreal ante la Juventus en Turín Insidefoto/LightRocket via Getty

Unai Emery, tres veces campeón de la UEFA Europa League como entrenador del Sevilla, amplió todavía más su condición como experto de esta competición cuando llevó al Villarreal a alcanzar la gloria la temporada pasada, venciendo al Manchester United en la tanda de penaltis de la final de Gdańsk.

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Tras lograr que su equipo ganase su primer título europeo, el técnico de 50 años no se ha detenido ahí y ha llevado a su equipo a los cuartos de final de la UEFA Champions League, donde se enfrentará al Bayern de Múnich. El técnico ha explicado a UEFA.com su filosofía de trabajo y por qué sus equipos siempre compiten de tú a tú frente a los mejores.

Sobre qué hace especial al Villarreal

Villarreal - Man. United 1-1 (11-10 en los penaltis)
Villarreal - Man. United 1-1 (11-10 en los penaltis)

Hace ya 23, 24 o 25 años que me enfrenté al Villarreal como futbolista del Toledo en segunda división. El Villarreal es un equipo especial, además de tener un proyecto estable con cierto poder económico, que aporta estabilidad y longevidad de cara al futuro.

Antes de que yo llegase, el equipo había jugado las semifinales de la Champions League, de la Europa League, de la Copa del Rey y había sido subcampeón de la Liga española por detrás del Real Madrid, pero no había ganado ningún título. Por ello, el poder vivir ese momento triunfal contra el Manchester United en la final de la Europa League de la temporada pasada, que el equipo lo viviera conmigo a su lado y viceversa, se convirtió en un antes y un después que nos unió mucho a todos. Ahora, el siguiente paso es la Champions League.

Todo lo que necesitas saber sobre Unai Emery

Fecha de nacimiento: 3 de noviembre de 1971

Trayectoria como futbolista: Real Sociedad, Toledo, Racing de Ferrol, Leganés, Lorca

Trayectoria como entrenador: Lorca, Almería, Valencia, Spartak de Moscú, Sevilla, Paris Saint-Germain, Arsenal, Villarreal

Sus cuatro títulos de UEFA Europa League:
2014: Sevilla - Benfica 0-0 (tras la prórroga, el Sevilla ganó 4-2 en la tanda de penaltis)
2015: Dnipro Dnipropetrovsk - Sevilla 2-3
2016: Liverpool - Sevilla 1-3
2021: Villarreal - Manchester United 1-1 (tras la prórroga, el Villarreal ganó 11-10 en la tanda de penaltis)

Para que su equipo siga creyendo

Grandes goles del Villarreal en la Champions League
Grandes goles del Villarreal en la Champions League

En primer lugar, hay mucho análisis de los rivales, para que los jugadores sepan todo lo posible sobre a quién se enfrentan. Volviendo al principio, siempre intento darles más trabajo en lugar de menos, darles más información, contarles todas las cosas posibles y luego tener expectativas optimistas pero basadas en todo el trabajo que llevamos a cabo. ¿Y por qué no? Podemos ganar a equipos que son mejores que nosotros.

Un día, uno de los capitanes (Raúl Albiol) dijo: "Entrenador, has ganado la Europa League. Queremos que nos lleves por ese camino". Y yo le dije: "Es mucha presión, creo que puedo asumirla, pero tienes que saber algo: ganar la Europa League, ganar cualquier título es muy, muy, muy difícil".

Y la única manera de alcanzar este objetivo es ir partido a partido, jornada a jornada, disfrutar del recorrido trabajando y no pensar en el final, no pensar que vamos a ganar. Mentalizarnos en cada partido, cómo vamos a conseguir ser mejores, encontrar las soluciones a los problemas que nos plantea el rival. Todo ello puede hacer posible que, finalmente, podamos decir: "Aquí estamos".

Sobre su metódico enfoque

Unai Emery's Europa League love affair
Unai Emery's Europa League love affair

En el fútbol siempre intento trabajar y aprovechar todo lo que tengo delante, pero no pienso en el final. No sé dónde es la final de la Champions League este año, no sé en qué ciudad, y tampoco sé dónde fue la final de la Europa League el año pasado, porque esas cosas quedan muy lejos. Tengo que intentar superar el objetivo que tengo delante. Ahora mismo, ese objetivo es el Bayern. Sé cuándo vamos a jugar contra el Bayern en casa y cuándo vamos a jugar contra ellos en Múnich, y eso es, por ahora, en lo único en lo que tengo que pensar.

Sobre medirse al Bayern por una plaza en semifinales

El Bayern es un equipo muy diferente a la Juventus. También son muy buenos y son otro claro favorito para ganar la Champions League. Estoy seguro de que van a hacer cosas distintas. Tácticamente, nosotros también tendremos que hacer cosas diferentes, por supuesto, porque es un rival y una eliminatoria distinta. Eso es algo que me gusta, que nos motiva, lo que me atrae de este deporte, la variedad de estilos de fútbol en todos los países.

Pero sobre todo, en la medida de lo posible, competirás contra el Arsenal, el Manchester United, el Chelsea, la Atalanta, la Juventus... y siempre tendrás oportunidades de ganar. Ahora jugaremos contra el Bayern de Múnich, pero creo que somos capaces de superarles y que tenemos posibilidades de ganar.

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