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In the Zone: análisis del Atlético - Man. City 0-0

El panel de Observadores Técnicos de la UEFA analiza el brillante partido de cuartos de final de la semana pasada, en el que la fortaleza defensiva del Manchester City y las tácticas de presión del Atlético fueron las protagonistas.

Atlético's midfield pressure cut the supply lines as Manchester City were made to "suffer" in their UEFA Champions League quarter-final decider.
In the Zone: Atlético's midfield press

Si los partidos del Manchester City suelen producir un carrete de momentos estelares de destreza ofensiva, su partido de cuartos de final de la UEFA Champions League contra el Atlético de Madrid fue una excepción.

Lo que ofreció, en cambio, fue ingredientes en diferentes sentidos. Un empate sin goles en el que el Atlético mostró un ejemplo de cómo dejar fuera de combate al City, y los hombres de Pep Guardiola destacaron su fortaleza defensiva. En este artículo presentado por Fedex, el Panel de Observadores Técnicos de la UEFA analiza ambos elementos de una contienda que terminó con el City clasificado para su tercera semifinal de la UEFA Champions League.

Así fue el partido: Atlético - Man. City 0-0

Jugador del Partido: John Stones (Manchester City)

En una noche en la que el City sólo tuvo un tiro a puerta, el central inglés del City desempeñó un papel importante en el otra área, ganando el premio al Jugador del Partido PlayStation®. "Estuvo siempre atento para detener la amenaza directa del Atlético y defendió el área de penalti con gran eficacia", dijo el panel de Observadores Técnicos de la UEFA. "Fue vital para que el City mantuviera la portería a cero".

Sistemas tácticos

Atlético
Los hombres de Diego Simeone formaron con un sistema 1-5-4-1. Con el balón, los locales buscaron cambios de juego y ataques rápidos a la espalda de la defensa del City, con balones dirigidos por los centrales derecho e izquierdo - Stefan Savić (nº 15) y Reinildo (nº 23), respectivamente - hacia las bandas opuestas para aprovechar la amplitud que proporcionaban Antoine Griezmann (nº 8) y Marcos Llorente (nº 14) por la derecha y Renan Lodi (nº 12) por la izquierda. La defensa del City también tuvo que protegerse de las buenas incursiones por detrás de João Félix (nº 7), el atacante central.

Cuando no tenía la posesión del balón, João Félix presionaba a los centrales del City, con el apoyo del trío de centrocampistas formado por Thomas Lemar (nº 11), Koke (nº 6) y Geoffrey Kondogbia (nº 4), que trabajaban sin descanso para recuperar la posesión del balón y obstruir el flujo de pases del City. Lo mismo ocurrió con Griezmann, que, en sus esfuerzos por obstaculizar a João Cancelo, trabajó tan profundamente a veces que el sistema del Atlético se transformó en un 1-6-3-1.

Man. City
El City jugó con su habitual sistema 1-4-3-3, aunque tenía el aspecto de un 1-4-4-1-1 sin la posesión del balón, con Phil Foden (47) y Kevin De Bruyne (17) empezando en las posiciones centrales de ataque y Bernardo Silva (20) jugando en la izquierda y vigilando al lateral del Atlético Llorente. Aunque el sistema inicial (derecha) muestra a Foden en ese papel, a los 20 minutos ya había intercambiado su lugar con Bernardo y permaneció en la izquierda hasta el pitido final.

Otros aspectos

Como ya se ha mencionado anteriormente, el Atlético defendió con agresividad e intensidad en el tercio medio del campo, desbaratando así la capacidad del City con el balón. El vídeo de arriba ofrece ejemplos de estos esfuerzos por presionar al City en el primer periodo, lo que llevó a Kyle Walker (clips 1 y 2 en el vídeo de arriba) y a Aymeric Laporte (clip 3) a enviar pases erróneos fuera de juego.

Atlético - Man. City 0-0
Atlético - Man. City 0-0

El observador de la UEFA señaló que en la segunda parte, el Atlético mantuvo su estructura, pero adelantó su línea de presión alta, tratando de trasladar su bloque medio defensivo a un bloque alto agresivo. De este modo, los hombres de Simeone ganaron un verdadero impulso. Sus pases largos y sus diagonales largas proporcionaron su mayor amenaza desde el juego abierto, con João Félix o Griezmann jugando normalmente como el último hombre, mientras el Atlético se preparaba para atacar la mitad del campo de los visitantes.

Fue sorprendente cómo, después de asumir tan pocos riesgos -en ataque y sobre todo en defensa- durante los primeros 135 minutos de la eliminatoria, el Atlético mostró un nivel de intención diferente en los últimos 45 minutos, impulsado por el apoyo del estruendoso público del Metropolitano. Así, un equipo que no hizo ni un solo disparo en su derrota por 1-0 en Mánchester, y sólo uno en la primera parte del duelo de vuelta, logró 13 en el segundo periodo el pasado miércoles por la noche (dos de ellos a puerta).

Mientras que los rojiblancos tuvieron 26 toques en el área del City tras el descanso, el equipo de Pep Guardiola sólo logró uno, junto con un único disparo a puerta, de Іlkay Gündoğan, que fue frustrado por Jan Oblak cuando estaba el partido en el tiempo añadido. (Por cierto, el mismo jugador, Gündoğan, había rematado al poste en la primera parte al final de una jugada que incluía un magnífico pase de Riyad Mahrez por la banda a Walker, con el exterior de la bota).

Man. City - Atlético 1-0
Man. City - Atlético 1-0

Este duelo ofreció la prueba de que el City - que vuelve a la capital española el mes que viene para el partido de vuelta de su semifinal contra el Real Madrid - puede ser desarbolado. Por ejemplo, su porcentaje de pases completados fue el segundo más bajo de esta campaña (86,9%). Sin embargo, el hecho de que el City saliera adelante fue una prueba de la capacidad de recuperación que le ha llevado a mantener su portería a cero durante cuatro partidos consecutivos en la fase eliminatoria. El equipo se sobrepuso a las bajas por lesión de Walker y De Bruyne y defendió su área con una concentración impresionante, conservando la concentración, la compostura y la disciplina en una noche difícil.

Además de Stones, Rodri, en su regreso a su antigua casa, llamó la atención del observador de la UEFA, al ganar sus cinco duelos aéreos y realizar cuatro entradas con un 80% de acierto. Por otra parte, y para destacar la presión soportada por el City en los últimos compases del encuentro, en los que el Atlético ya contaba con cuatro nuevos jugadores de ataque sobre el terreno de juego, Nathan Aké, que empezó el partido desde el banquillo, realizó más despejes (cinco) que cualquier otro jugador sobre el terreno de juego, a pesar de no haber entrado en acción hasta el minuto 72.

Declaraciones de los entrenadores

Diego Simeone, entrenador del Atlético: "Queremos ganar como sea. Así que me da pena que estemos fuera. Pero nos ha ganado un rival extraordinario. Normalmente marcan tres o cuatro goles y nosotros les hemos presionado, hemos concedido muy pocas ocasiones y hemos bloqueado su brillante juego asociativo. Nos ha faltado el gol que necesitábamos, así que hay que felicitarles por pasar".

Josep Guardiola, entrenador del Manchester City: "No esperaba otra cosa. Lo hablamos en el descanso, 'preparaos para lo peor'. Hace unos días jugamos contra el Liverpool, vinimos aquí y nos pasaron por encima en la segunda parte. Si no hubiéramos jugado como lo hicimos en la ida, no estaríamos aquí sentados diciendo que pasamos".

"John [Stones] estuvo brillante. Aymeric [Laporte] también. Tenemos muchos partidos en las piernas, y el viaje después del Liverpool fue muy exigente. En la segunda parte bajamos nuestra intención, pero al final estuvimos ahí y tuvimos suerte de pasar. Pero son dos partidos y en general merecemos pasar".