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In the Zone: análisis del Liverpool - Villarreal 2-0

El panel de Observadores Técnicos de la UEFA analiza la dominante victoria del Liverpool en la ida de semifinales ante el Villarreal.

See examples of a key tactical element in Liverpool's victory against Villarreal.
In the Zone: las claves del triunfo del Liverpool

El Liverpool dio un paso más hacia su tercera final de la UEFA Champions League en la era de Jürgen Klopp con su victoria en la ida de semifinales ante el Villarreal el miércoles por la noche.

En este artículo, el panel de Observadores Técnico de la UEFA analiza los cambios en el juego del equipo inglés, así como el trabajo del centrocampista Thiago Alcántara.

Así fue el Liverpool - Villarreal 2-0



Goles

Liverpool - Villarreal 2-0
Liverpool - Villarreal 2-0

1-0: Pervis Estupiñán en propia puerta (53')
Este gol pone de manifiesto dos características del juego del Liverpool: la rapidez con la que movía el balón en el centro del campo y la movilidad de muchos de sus jugadores. Jordan Henderson fue uno de los jugadores de rojo que rotó su posición con regularidad para tratar de desbaratar el sólido entramado defensivo del Villarreal y dio sus frutos en este caso con el gol del 1-0. Mohamed Salah se desmarcó por la derecha y el centro del capitán rozó a Estupiñán y voló camino de la portería visitante, con Gerónimo Rulli solo pudiendo rozar la pelota.

2-0: Sadio Mané (55')
El 20º gol de la temporada de Mané entre todas las competiciones se produjo después de que Salah diera su primera asistencia esta campaña en Europa. Tras recibir un pase de Trent Alexander-Arnold de espaldas a la portería, el egipcio se giró y se metió en el área antes de dar un pase a Mané, que remató a gol ante Rulli.

Jugador del Partido: Thiago Alcántara (Liverpool)

El panel de Observadores Técnicos de la UEFA dijo de la actuación del centrocampista español que "mostró visión de juego y precisión en los pases. Con el balón, fue capaz de desmarcarse de sus rivales y de realizar acciones cruciales cuando fue necesario. Durante 90 minutos, el campo fue como su patio de recreo".

Sistemas tácticos

Liverpool
El Liverpool se presentó con su habitual estructura 4-3-3. En la práctica, se trata de una formación muy fluida en la que sólo algunos jugadores se ciñen a su posición: los centrales Virgil van Dijk (4) e Ibrahima Konaté (5), el pivote del centro del campo Fabinho (3) y Salah (11) en la derecha del ataque.

Por lo demás, los demás jugadores de campo tienen licencia para moverse libremente y se les ve a menudo "fuera de posición". En el caso de Henderson (14), jugó en la posición de número 10 en algunos momentos de la noche del miércoles, y también se vio a Alexander-Arnold (66) aparecer en esa zona.

Villarreal
Los visitantes jugaron con un sistema 4-4-2 compacto, con los cuatro defensores protegidos por los centrocampistas Daniel Parejo (5) y Etienne Capoue (6), que mantuvieron una rígida asociación en el centro, y este disciplinado posicionamiento obligó al Liverpool a abrirse.

Ante el Bayern de Múnich, en la vuelta de cuartos, se notó cómo Giovani Lo Celso retrocedía para apoyar al lateral derecho Juan Foyth, y en Anfield volvió a quedar patente lo bien que se suplen unos a otros los jugadores, y el observador del partido citó cómo Francis Coquelin (19) se dejaba caer para cubrir cuando Estupiñán (12) salía de su posición de lateral izquierdo.

Otros aspectos

El panel de Observadores Técnicos de la UEFA destacó el uso de pases cruzados por parte del Liverpool para tratar de desbaratar la estrecha formación defensiva de los visitantes, que se colocaron en dos filas de cuatro en una estructura 4-4-2. El vídeo de arriba ofrece varios ejemplos de esta estratagema, empezando por un balón de Alexander-Arnold desde la derecha hasta la línea de banda izquierda en el minuto 19.

Unos minutos más tarde, el Liverpool movió el balón en dirección contraria (segundo clip): con los diez jugadores de campo del Villarreal comprimidos en un bloque en su tercio defensivo, Luis Díaz busca a Alexander-Arnold, que está libre en una posición avanzada en la derecha y así puede meter un centro. En el tercer clip, es el turno de Andrew Robertson de ir al centro del campo con un balón dirigido a la cabeza de Salah.

En general, Alexander Arnold ofreció una amenaza constante con sus pases en largo y, en su papel relativamente libre en la derecha, fue capaz de ocupar posiciones delanteras, como se ve en el segundo clip. Como se ha mencionado anteriormente, no fue el único jugador que tuvo libertad para vagar por el campo y otro ejemplo fue Henderson, que estuvo constantemente en movimiento.

La clase de Thiago Alcántara
La clase de Thiago Alcántara

Al Liverpool le ayudó tener a un jugador de la habilidad de Thiago controlando el ritmo del juego. Sus pases no sólo eran precisos, sino también expansivos, ya fuera con balones cortos y cortados entre líneas o con pases largos y rastreros por todo el campo. Fue el jugador que más tocó el balón en los partidos de ida de esta semana (118 junto con Alexander-Arnold) e intentó 103 pases con un porcentaje de finalización del 96,1%. También terminó la semana en primer lugar en cuanto a recuperaciones (11), junto con Robertson y Konaté. El observador del partido de la UEFA señaló que "su lectura del juego estaba un nivel por encima de cualquier otro jugador".

Para el Villarreal fue una noche difícil. Cuando intentó jugar desde atrás en la primera parte, perdió rápidamente la posesión del balón ante la presión del Liverpool. El capitán Henderson alabó su contraataque al reflexionar que "cuando perdíamos el balón en la parte alta del campo, la reacción para recuperarlo y causarles problemas era realmente buena".

Los visitantes también se enfrentaron a un reto cuando jugaron en largo, y Konaté, por ejemplo, ganó los cuatro balones que Rulli envió a su zona del campo. Pau Torres, el central del Villarreal, dijo que habían "querido utilizar el fútbol directo y vertical para superar la presión", pero que "no lograron conectar con nuestros jugadores de ataque". La ausencia del delantero Gerard Moreno no ayudó; el técnico Unai Emery admitió que echaron de menos su juego de contención y que espera tenerlo de vuelta para el partido de vuelta.

Hubo una ocasión en la que el Villarreal aprovechó la línea alta del Liverpool con un tiro libre que Parejo, a media altura, lanzó a la espalda de la defensa local para Lo Celso en la primera parte. Sin embargo, en la recta final del primer acto, no pudo rematar bien.

Declaraciones de los entrenadores

Jürgen Klopp, entrenador del Liverpool: "Lo que más me gusta del Villarreal es que incluso cuando está bajo presión, cuando hay un momento en el que puede salir de la presión es inmediatamente una amenaza. Inmediatamente pasa por el centro y tuvimos que poner muchos jugadores, obviamente, en la banda para intentar ganar el balón. Si no ganas el balón ahí, obviamente estás de repente en medio de todo y eso lo hicimos la mayor parte del tiempo muy bien".

"Cuando hablamos en el descanso, pensé que parecíamos muy frescos en la primera parte, que teníamos buenas piernas en el primer tiempo. Es intenso para nosotros jugar como jugamos, pero también lo es para el rival defendernos de esa manera".

Unai Emery, entrenador del Villarreal: "Queríamos ganar, queríamos tomar el control, pero ellos no nos dejaron. No pudimos correr detrás de ellos... Resistimos defensivamente todo lo que pudimos para tener opciones en el partido de vuelta".

"Gerard [Moreno] es un jugador que nos da ciertas cosas en el campo, pudiendo tener el balón arriba y llegar al área con un poco más de presencia. Es un jugador que nos da eso... Teníamos un plan pero no nos salió. Podría haber sido peor, porque hubo un par de goles anulados. Pero sabemos que en casa puede ser diferente, seguimos creyendo".