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In the Zone: análisis táctico de la final de la Champions League

El panel del Observadores Técnicos de la UEFA analiza el duelo del sábado en la UEFA Champions League entre Liverpool y Real Madrid.

Los laterales del Liverpool, Trent Alexander-Arnold y Andrew Robertson, pueden tener mucho que decir en la final
Los laterales del Liverpool, Trent Alexander-Arnold y Andrew Robertson, pueden tener mucho que decir en la final

Cuando el Liverpool venció al Real Madrid en la final de la Copa de Europa de 1981 en París, lo hizo con un gol del lateral izquierdo Alan Kennedy.

Cuatro décadas después, el escenario es diferente, el Stade de France, no el Parc des Princes, pero los laterales del Liverpool podrían ser clave una vez más.

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El papel ofensivo del lateral en el fútbol actual está bien documentado y no hay mejor ejemplo en Europa que el dúo del Liverpool formado por Trent Alexander-Arnold y Andrew Robertson, que son fundamentales en el aspecto ofensivo del juego de los suyos.

Un vistazo a las estadísticas ofrece abundantes pruebas de su contribución a la campaña del Liverpool en la UEFA Champions League. Además de cuatro asistencias, Alexander-Arnold ha completado más centros (23) que cualquier otro jugador en la competición 2021/22, mientras que Robertson (dos asistencias) ocupa el cuarto lugar en esa categoría con 16. En cuanto a los pases clave, Robertson tiene 19 (el mejor entre los jugadores del Liverpool junto con Mohamed Salah) y Alexander-Arnold 16.

El informe técnico de la UEFA Champions League 2019/20 destacó a la pareja de los 'Reds' por sus cualidades de creación de juego y, dos años después, Alexander-Arnold ha tenido más toques de balón que cualquier otro jugador del Liverpool: 853 en ocho partidos, lo que supone solo 15 menos que el total de Luka Modrić en 12 partidos con el Madrid.

Mapa de calor de los toques de Trent Alexander-Arnold en la Champions League 2021/22
Mapa de calor de los toques de Trent Alexander-Arnold en la Champions League 2021/22

Como subraya el mapa de calor de los toques de Alexander-Arnold, cada vez está más involucrado en el campo contrario. David James, antiguo portero de Anfield y Observador Técnico de la UEFA en el partido de ida de semifinales contra el Villarreal, apreció que Alexander-Arnold tenía "un papel relativamente libre en la banda derecha", adoptando "posiciones agresivas cuando atacaba" e incluso apareciendo en el papel de número 10.

De cara al sábado por la noche, esto plantea la intrigante cuestión de si el Madrid puede explotar el espacio por detrás de los laterales, especialmente en el lado de Alexander-Arnold, ya que es en la izquierda del Madrid donde Karim Benzema y Vinícius Júnior se han combinado tan eficazmente esta temporada.

El primer gol de la victoria del Real Madrid en cuartos de final contra el Chelsea fue un ejemplo de ello, ya que Benzema bajó para intercambiar pases con Toni Kroos y luego hizo lo mismo con Vinícius. Su pase de vuelta, un movimiento de la bota, hizo que el extremo se lanzara por la izquierda y que Benzema entrara a toda velocidad en el área para recibir el centro resultante con un excepcional cabezazo. Fue una de las cuatro asistencias que el brasileño dio a Benzema, máximo goleador del torneo con 15 tantos.

Mapa de calor de los toques de Karim Benzema en la Champions League 2021/22
Mapa de calor de los toques de Karim Benzema en la Champions League 2021/22

El mapa de calor de los toques de Benzema subraya el hecho de que es mucho más que un goleador. Un jugador que también pondrá a prueba la capacidad defensiva del Liverpool con su hábito de desviarse a zonas amplias para crear dos contra uno antes de volver a entrar en el área para aplicar sus habilidades de remate.

La amenaza del Liverpool a balón parado

Tras la victoria del Liverpool en la final de la FA Cup contra el Chelsea, ganada en la tanda de penaltis en una repetición del duelo de la final de la Copa de la Liga, el entrenador Jürgen Klopp dedicó ese triunfo a la empresa alemana de neurociencia que, durante la pretemporada, había trabajado con sus jugadores en situaciones de balón parado.

Ese trabajo ha dado sus frutos en las dos finales de copa nacionales consecutivas, y la cuestión ahora es si el Liverpool puede beneficiarse de su destreza a balón parado en otra final. Es el equipo que más goles a balón parado ha marcado esta temporada en la Champions League (ocho), y en ese total se incluyen cuatro de córner. Sus dos goles contra el Inter en octavos de final fueron a balón parado. En la siguiente ronda, Ibrahima Konaté puso de manifiesto su poderío aéreo con goles de córner en ambos partidos contra el Benfica.

Todos los goles de Salah con el Liverpool esta UEFA Champions League

Reflexionando sobre esta amenaza, Frans Hoek, observador de su partido ante el Inter, dijo: "Cuando miro al Liverpool, se trata del lanzador, y tienen excelentes lanzadores, y luego es una combinación del movimiento correcto en el espacio adecuado. Se puede ver que lo hacen y que tienen rematadores muy fuertes con la cabeza. También es en el segundo, tercer y cuarto balón donde ejercen una presión inmediata".

Este último punto es revelador. Ya en la 2018/19, el informe técnico de la UEFA Champions League destacó los cinco disparos a puerta de Salah en jugadas a balón parado despejadas al borde del área. Esta temporada, Roberto Firmino, Thiago Alcántara y el propio Salah han marcado goles en la "segunda fase" de las jugadas a balón parado.

Trabajo en equipo

10: jugadores del Liverpool que han visto puerta de camino a la final, frente a los seis del Madrid.

En este sentido, la defensa del Madrid en las jugadas a balón parado de esta temporada ha sido sólida, con un solo gol encajado en un córner: el de Antonio Rüdiger, del Chelsea. Sin embargo, sería prudente que estuvieran doblemente preparados el sábado.

Inicio rápido

En medio del increíble dramatismo de los últimos minutos en los que el Madrid ha escrito su camino hacia esta final, también ha tratado de causar un impacto temprano en los partidos con ingeniosas rutinas en los inicios de los partidos. En casa, contra el Paris, Luka Modrić, Toni Kroos y Marco Asensio realizaron una hábil combinación en el círculo central, que terminó con Asensio casi encontrando a Vinícius con un pase en profundidad.

Todos los goles del Real Madrid de camino a la final de la Champions League

Los hombres de Carlo Ancelotti estuvieron aún más cerca en la reanudación de su partido en casa contra el Man City. Kroos finalizó un intercambio de pases en el círculo central con un balón en diagonal a la espalda de la zaga del City para que Dani Carvajal se encargara de centrar por bajo a Vinícius, que debería haber marcado en el segundo palo.

Si no obtuvieron su recompensa por la inventiva en esas dos ocasiones, sí que marcaron a los diez segundos del saque del Paris en el partido de vuelta de los octavos de final. Tres camisetas blancas se lanzaron a por el balón en la reanudación del Paris con el 2-1: lo recuperaron y, en un abrir y cerrar de ojos, Benzema consiguió su triplete.

Si hubiera un gol tempranero por parte de cualquiera de los dos equipos (y no hay que olvidar que el Liverpool consiguió uno a los 107 segundos cuando estuvo en la última final), algo que no se pone en duda es la capacidad del rival para remontar. Podría decirse que no hay dos equipos en Europa con mayor fuerza mental que el Liverpool y el Madrid en este momento. Klopp calificó a su equipo de "monstruos de la mentalidad" tras su victoria por 2-3 en semifinales ante el Villarreal.

Liverpool - Real Madrid: sus enfrentamientos previos

En cuanto al Real Madrid, sus duelos contra el Paris, el Chelsea y el Manchester City explican por qué el observador de la UEFA Roberto Martínez sitúa el factor emocional en el centro de su éxito para llegar hasta aquí. "Es esa cultura ganadora cuando te pones la camiseta: esperas ganar", dijo. El hecho de que ambos equipos tengan esa convicción debería hacer que la contienda del sábado sea aún más apasionante.