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Informe Técnico de la UEFA Champions League: el impacto de los suplentes

El informe de los Observadores Técnicos de la UEFA de la UEFA Champions League 2021/22 analiza cómo los cambios afectaron a los partidos y sopesa los méritos e inconvenientes de utilizar cinco suplentes.

Rodrygo celebrates after scoring against Manchester City
Rodrygo celebrates after scoring against Manchester City AFP via Getty Images

Los Observadores Técnicos de la UEFA siguieron todos los partidos de la UEFA Champions League 2021/22 para compartir sus pensamientos en el Informe Técnico anual de la competición.

UEFA.com se centra en algunas de las principales novedades en cuanto a la salida de jugadores del banquillo, tras una campaña en la que Rodrygo rescató al Real Madrid en más de una ocasión.

Lee el Informe Técnico de la UEFA Champions League

Cambios a mejor

No hubo mejor ejemplo del poder de la sustitución correcta en la Champions League que el ganador de la temporada pasada, el Real Madrid.

Después de todo, ningún suplente tuvo un impacto tan espectacular en la competición 2021/22 como el joven delantero brasileño del Madrid, Rodrygo. En el partido de vuelta de los cuartos de final contra el Chelsea, metió de volea a su equipo en el partido con su primer toque. En la vuelta de las semifinales contra el Manchester City, entró desde el banquillo y marcó dos goles en otra sorprendente remontada del Madrid.

El dramático doblete de Rodrygo para el Real Madrid

Como subraya el Informe Técnico, Rodrygo tampoco fue el único sustituto que brilló. De hecho, de los 29 partidos de la fase de eliminatorias hubo un sustituto goleador en 11 de ellos. Para reforzar la idea, de los 25 goles marcados en toda la campaña en el tiempo añadido de la segunda parte, 12 fueron obra de suplentes, incluido el segundo de Rodrygo contra el City.

Con esa cifra en mente, el informe analiza las claves para hacer los cambios adecuados y cita otros ejemplos ofrecidos por el Madrid, cuyo entrenador Carlo Ancelotti no se privó de hacer cambios atrevidos. Por ejemplo, en el mencionado partido contra el City, dio entrada a Eduardo Camavinga en lugar de Luka Modrić, y el joven francés le dio el balón a Karim Benzema en la jugada del primer gol de Rodrygo.

Para los Observadores Técnicos de la UEFA, este tema era aún más importante por el hecho de que los entrenadores pueden ahora utilizar cinco sustitutos. Roberto Martínez, seleccionador nacional de Bélgica y observador de partidos de la UEFA, reflexionó sobre el reto que supone barajar el grupo de forma inteligente: "No se trata de cuánto tiempo se juega, sino de la calidad del tiempo de juego. Eso viene de lo que el entrenador crea en el vestuario, un ambiente en el que todo el mundo es importante y eso es esencial. Si puedes crear ese ambiente, cinco suplentes es positivo".

Otra figura destacada de la dirección técnica citada en el informe es Fabio Capello, entrenador ganador de la Champions League con el AC Milan, que dijo: "Lo más importante para mí es el respeto entre todos los jugadores: que cuando hagas una sustitución, tengas respeto por el otro que entra. El Real Madrid tiene muy buenos jugadores jóvenes porque los más veteranos hacen respetar a los más jóvenes".

La regla de las cinco sustituciones

Esta fue la segunda temporada completa en la que los equipos podían hacer cinco sustituciones, en lugar de tres, y el finalista, el Liverpool, fue uno de los que más sustituciones realizó, con una media de 4,8 por partido sólo superada por el Inter, el Oporto y el Sporting CP.

De los 60 cambios realizados por el Liverpool, 27 fueron de centrocampistas que entraron en juego para reforzar sus esfuerzos en la medular. Más arriba, Roberto Firmino marcó tres goles como suplente, mientras que el extremo Luis Díaz desempeñó un papel importante desde el banquillo en la remontada en semifinales contra el Villarreal, con sus carreras directas y su gol del empate.

In the Zone: Luis Díaz revoluciona el partido

El Informe Técnico ofrece diversas opiniones sobre los méritos de los cinco suplentes, diciendo: "Uno de los observadores de la UEFA señaló el riesgo de que los jugadores recién introducidos cometan errores al adaptarse al ritmo de un partido. Otro sugirió que los cinco sustitutos podían causar trastornos, y fue interesante ver que Pep Guardiola en el Manchester City sólo hizo una media de 3,6 cambios por partido, la cuarta cifra más baja entre los 32 equipos que participaron entre la fase de grupos y la final".

"Esto suscitó dos preguntas: si Guardiola no quería estropear la fluidez de su equipo y si considera que tiene la misma calidad de especialistas en su banquillo para las exigencias tan específicas que pide a los jugadores".

Guardiola utilizó a 26 jugadores, la quinta cifra más alta, lo que demuestra su preferencia por rotar a sus jugadores en lugar de cambiarlos a mitad de partido (el vecino del City, el Manchester United, fue el que más jugadores utilizó: 31).

Profundizando en el impacto potencial de la regla de los cinco suplentes, Aitor Karanka ofrece otro punto de vista en el informe: "En lugar de 20 o 22 jugadores, tal vez 18 sea mejor, ya que van a tener más oportunidades y va a ser más fácil construir una relación en la que todos sientan que 'puedo jugar'".

Otra observadora de partidos de la UEFA, Vera Pauw, prefirió centrarse en las mayores posibilidades que tienen ahora los entrenadores de modificar su estrategia a mitad de partido. "Puedes responder a lo que hace el otro entrenador y seguir teniendo la oportunidad de cambiar de estrategia al final del partido", dijo.

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