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Roger Schmidt, entrenador del Benfica, habla de la Champions League, la ingeniería mecánica y los problemas lingüísticos

"Es emocionante y muy divertido para mí", afirma el entrenador del Benfica, Roger Schmidt, que afronta el nuevo año invicto en sus 26 partidos al frente del equipo.

Roger Schmidt prospera en el Benfica pese a no hablar portugués
Roger Schmidt prospera en el Benfica pese a no hablar portugués AFP via Getty Images

Roger Schmidt, contratado como entrenador del Benfica en mayo, ha empezado su etapa en Lisboa de forma extraordinaria, con su equipo líder de su grupo de la UEFA Champions League y de la Liga portuguesa, tras permanecer invicto en 26 partidos este otoño (22 victorias y cuatro empates).

Schmidt jugó en ligas inferiores mientras trabajaba como ingeniero mecánico, y fue ascendiendo como entrenador, dirigiendo al Salzburgo, al Leverkusen y al PSV Eindhoven antes de aceptar el puesto en el Benfica. El técnico de 55 años habló con UEFA.com sobre su carrera.

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Sobre su adaptación al Benfica

Todos los goles del Benfica en la fase de grupos de la Champions League

La calidad de vida en Portugal, y especialmente en Lisboa, es muy alta. Eso ya lo sabía. Lo que no sabía es que la gente te acoge muy rápido y te sientes como en casa enseguida. [Los jugadores y yo] nos compenetramos muy pronto, y hemos hecho buenos fichajes. El éxito genera confianza, y con eso acabas entrando en la corriente.

¿Cómo se transmiten ideas complicadas a los jugadores en un idioma nuevo? No lo consigo. No fui capaz de aprender portugués en tan poco tiempo. Por supuesto, ahora estoy trabajando en ello, poco a poco, pero creo que el inglés funciona muy bien en Portugal: los portugueses hablan casi todos inglés, y en mi experiencia como entrenador en el extranjero en los últimos años, la traducción nunca ha sido un problema.

Sobre la fase de grupos de la Champions League

El Benfica de Schmidt se impuso al Paris en el Grupo H
El Benfica de Schmidt se impuso al Paris en el Grupo HAFP via Getty Images

Está claro que nos tocó un sorteo muy duro, con la Juventus, el Paris y el Maccabi. Al principio nos daba igual acabar primeros o segundos, pero hacia el final tuvimos la sensación, sobre todo después de los dos partidos contra el PSG, de que el primer puesto era factible. Era poco probable en la última jornada que el Paris no ganase al Juventus y que nosotros ganásemos al Maccabi. Obviamente, tuvimos un poco de suerte al marcar los goles en el momento oportuno. Hay una gran diferencia entre ser primero o segundo en el sorteo y también en jugar en casa el partido de vuelta.

Hemos demostrado que somos capaces de concentrarnos en cada partido de manera individual, y por supuesto también lo haremos en la fase de eliminatorias. Durante toda la temporada hemos ido pensando partido a partido, en todas las competiciones hemos intentado siempre dar lo mejor de nosotros mismos y ofrecer nuestro mejor rendimiento posible. Y eso solamente se consigue si tratas el siguiente partido como el más importante.

Grupo H En directo ahora

Partidos P Victorias V Empates E Derrotas D A favor En contra Diferencia de goles Puntos Pts
SLB Benfica
Jugando ahora
6 4 2 0 16 7 9 14
PAR Paris
Jugando ahora
6 4 2 0 16 7 9 14
JUV Juventus
Jugando ahora
6 1 0 5 9 13 -4 3
MHA M. Haifa
Jugando ahora
6 1 0 5 7 21 -14 3

De cómo su trabajo como ingeniero mecánico influyó en su carrera futbolística

Schmidt condujo al Salzburgo al doblete austriaco en la 2013/14
Schmidt condujo al Salzburgo al doblete austriaco en la 2013/14AFP via Getty Images

Puedes sacar algo de cualquier cosa que hagas en la vida. Como ingeniero, era una tarea muy diferente pero la idea de trabajar en proyectos y colaborar en equipo para llevarlos a cabo y hacer que funcionen es muy similar [a la del fútbol]. Creo que este tipo de experiencias siempre ayudan en la vida, y por eso disfruté mucho jugando al fútbol y trabajando como ingeniero al mismo tiempo.

Para mí no fue una desventaja empezar a trabajar como entrenador profesional un poco más tarde, trabajando en las diferentes etapas, empezando como entrenador en el fútbol aficionado y acumulando experiencias. Más adelante, esa experiencia ayuda, sobre todo cuando se entrena en fútbol profesional al máximo nivel.

Sobre la mezcla de juventud y experiencia

Los centrales del Benfica: Nicolás Otamendi y Antonio Silva
Los centrales del Benfica: Nicolás Otamendi y Antonio SilvaAFP via Getty Images

Nuestra pareja de centrales formada por Nico Otamendi y Antonio Silva es el reflejo de nuestro equipo: un jugador que pasó por las filas de nuestra academia y otro que ya jugó en el Manchester City y en la selección argentina, y que ha conseguido muchas cosas. Unirlos a todos es el reto.

Dominar ese reto y acompañar a esos jugadores y dirigirlos tiene mucho que ver con el hecho de que ya hayas experimentado esas situaciones y que puedas comprometerte con esos jugadores e intentar acompañarlos. Por supuesto, un jugador joven necesita más información y consejos tácticos, y un jugador experimentado sólo necesita instrucciones específicas. Pero para mí es emocionante y muy divertido.

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