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Steven Gerrard habla del camino del Liverpool a la final de la UEFA Champions League 2005 contra el Milan en Estambul

El capitán del equipo, Steven Gerrard, repasa la temporada que llevó a su equipo, el Liverpool, a la final de la UEFA Champions League 2005, sentando las bases del 'Milagro de Estambul'.

Steven Gerrard, capitán del Liverpool, levanta el trofeo en 2005
Steven Gerrard, capitán del Liverpool, levanta el trofeo en 2005 Bob Thomas Sports Photography vi

In this piece, presented by Turkish Airlines, former Liverpool captain Steven Gerrard recalls his team's progress to the 2005 UEFA Champions League final, perhaps the most dramatic showpiece in the competition's history.

Mejores momentos de la final de 2005

Fase de grupos

Jornada 1: Liverpool - Mónaco 2-0
Jornada 2
: Olympiacos - Liverpool 1-0
Jornada 3: Liverpool - Deportivo 0-0
Jornada 4: Deportivo- Liverpool 0-1
Jornada 5
: Mónaco - Liverpool 1-0
Jornada 6: Liverpool - Olympiacos 3-1

Fue necesaria una victoria por dos goles contra el Olympiacos en la sexta jornada para que el equipo de Rafa Benítez desbancara al club griego del segundo puesto del grupo y obtuviera una plaza en octavos de final. Aquel 3-1 en Anfield es un partido que Gerrard recuerda con cariño.

"Pensé que el sueño se había acabado", dice cuando recuerda que Rivaldo adelantó a Olympiacos en Anfield. "Pensé: 'Ya estamos acabados. Fuera del torneo'". Sin embargo, Benítez dio a sus pupilos una charla inspirada en el descanso, y después de que Florent Sinama-Pongolle empatara al principio de la segunda parte, Neil Mellor adelantó a los Reds en el minuto 80, preparando el terreno para que Gerrard marcara el tercero.

Golazo de Gerrard contra el Olympiacos

"Recuerdo haber visto a [Jamie] Carragher haciendo un giro a lo Cruyff, y pensé: '¿Qué estás haciendo?'. Estábamos fuera. Obviamente, estaba esperando en el área con los brazos en alto, diciendo: 'Métela en el área'. Tuve que ajustarme un poco, el contacto fue absolutamente perfecto, y fue una de esas sensaciones: Lo supe en cuanto [el disparo] salió de mi pie. Luego sólo tuve que ver cómo acababa el partido durante los últimos minutos, pero fue una de las mejores noches de mi vida, porque el sueño había vuelto".

Octavos de final

Liverpool - Bayer Leverkusen 3-1
Bayer Leverkusen - Liverpool 1-3
(global: 6-2)

Un remate de Luis García y sendos lanzamientos de falta de John Arne Riise y Dietmar Hamann ayudaron al Liverpool a acumular una importante ventaja en el partido de ida, y se mostraron igual de impresionantes en el choque de vuelta. Luis García añadió dos tantos más y Milan Baroš hizo el tercero antes de que el Leverkusen recortara distancias en los últimos minutos.

Cuartos de final

Sami Hyypiä, tras marcar el primer gol contra la Juventus
Sami Hyypiä, tras marcar el primer gol contra la JuventusGetty Images

Liverpool - Juventus 2-1
Juventus - Liverpool 0-0
(global: 2-1)

Los goles de Sami Hyypiä y Luis García en la primera parte en Anfield marcaron la pauta de esta eliminatoria. "Hyypiä marcó un golazo de volea", dice Gerrard sobre el tanto del finés en el minuto 10 tras un saque de esquina.

"En realidad fue un mal saque de esquina mío. Recuerdo que intenté meterla en el área, pero el gran Sami estaba impresionante en el área contraria. Marcaba goles muy importantes. Y, de nuevo, cuando marcas el primero en Anfield, te da mucha fe y confianza".

A ese tempranero gol le siguió un golazo de Luis García en el minuto 25, que remató a la media vuelta un balón interior. Gerrard recuerda haber visto al español perfilarse desde una posición poco prometedora y pensar "por favor, no dispares, por favor, no dispares", para quedarse atónito ante su remate. "Obviamente, uno de los mejores goles que he presenciado", afirma, describiendo a su antiguo compañero de equipo como "un pequeño mago".

Semifinales

Luis García marcó el único gol contra el Chelsea en Anfield
Luis García marcó el único gol contra el Chelsea en AnfieldAFP via Getty Images

Chelsea - Liverpool 0-0
Liverpool - Chelsea 1-0
(global: 1-0)

Tras empatar a cero en Stamford Bridge, el Liverpool había hecho posiblemente el trabajo duro contra el Chelsea, y Gerrard recuerda que el público jugó su papel en la ajustada victoria del partido de vuelta: "Es el mejor ambiente que he presenciado en Anfield, con diferencia".

Un pase de Gerrard por encima de la defensa londinense sirvió para que Luis García marcara el único gol del partido a los cuatro minutos. En retrospectiva, fue "el gol más importante, probablemente, de toda nuestra carrera", dice Gerrard, consciente de que "sin ese gol, no llegamos a la final".

Sin embargo, aunque un gol tempranero podría haber aliviado los nervios del Liverpool, el Chelsea de José Mourinho era un rival temible. De hecho, en más de una ocasión amenazaron con empatar la eliminatoria con un disparo cruzado de Eidur Gudjohnsen.

Gerrard lo recuerda bien. "Estoy pensando: 'Oh, no'. Estás esperando a que suene la red. Esa es la pizca de suerte que necesitas en el camino hacia la final, pero el Chelsea, esa noche, fue mejor que nosotros al final. Fueron más fuertes, remataron mejor, pero conseguimos superar la línea y las celebraciones posteriores fueron fantásticas".

Cafú, del AC Milan, también ha repasado aquí la trayectoria de su equipo hasta la final.

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