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Qué ver en los octavos de final de la Champions League

El Manchester City se enfrenta a un rival conocido, Diego Simeone y Simone Inzaghi dejan a un lado su amistad, la Real Sociedad busca la caída del Paris y el Nápoles se mide al Barcelona.

Kylian Mbappé, Lautaro Martínez, Victor Osimhen y Erling Haaland
Kylian Mbappé, Lautaro Martínez, Victor Osimhen y Erling Haaland

Los equipos que siguen en la competición ya conocen el primer obstáculo que tendrán que superar para alcanzar el título.

A continuación, algunos de los puntos clave de la primera ronda de eliminatorias de febrero.

Calendario de los octavos de final

Eliminatorias de octavos de final de la Champions League

Oporto (POR) - Arsenal (ENG)
Nápoles (ITA) - Barcelona (ESP)
Paris (FRA) - Real Sociedad (ESP)
Inter (ITA) - Atlético de Madrid (ESP)
PSV (NED) - Dortmund (GER)
Lazio (ITA) - Bayern (GER)
Copenhague (DEN) - Man City (ENG)
Leipzig (GER) - Real Madrid (ESP)

El Copenhague está listo para la revancha contra el City

Jacob Neestrup debió de preguntarse para qué había fichado el curso pasado cuando, apenas unas semanas después de asumir el cargo de entrenador del Copenhague y con su equipo hundido en la máxima categoría danesa (acabó conquistando el doblete), sufrió una contundente derrota por 5-0 a manos del Manchester City.

2022: Man. City - Copenhague 5-0

Su decepción ante la noticia de que habían sido emparejados de nuevo en los octavos de final de esta temporada contra el Manchester City es comprensible: "Es el sorteo más difícil posible, son el mejor equipo del mundo". Sin embargo, el Copenhague es otro, y si no que se lo pregunten al Manchester United.

Los vecinos del City cayeron por 4-3 en la cuarta jornada en el Parken, donde incluso los hombres de Pep Guardiola tuvieron que conformarse con un punto la temporada pasada. "Demostramos que es posible obtener un buen resultado en casa contra ellos", afirmó Neestrup. "Se trata de aprovechar las oportunidades y obtener un resultado útil que llevarnos a Manchester". El City marcó tres goles en cada uno de sus partidos de la fase de grupos, por lo que parece más fácil decirlo que hacerlo.

El reencuentro de Inzaghi y Simeone

"Gané mucho con él, incluido un Scudetto con la Lazio", declaró Simone Inzaghi tras conocer que su Inter había quedado emparejado con el Atlético de Madrid de su excompañero Diego Simeone.

Hay mucho respeto mutuo: "El Inter tiene un nivel extraordinario en este momento", afirma el argentino, que también jugó dos temporadas con los 'nerazzurri'. Pero no se puede llevar a un equipo a la final de la Champions League, como ambos han hecho, sin una concentración máxima.

Inter y Atlético han impresionado esta temporada. Cuando se celebró el sorteo el 18 de diciembre, los italianos lideraban la Serie A con cuatro puntos de ventaja, impulsados por Lautaro Martínez y Marcus Thuram, mientras que el Atleti llevaba una racha de 20 victorias consecutivas en casa. "Serán dos batallas muy igualadas", advierte Inzaghi.

La Real amenaza al Paris

El Inter se tuvo que conformar con el segundo puesto en la fase de grupos, eclipsado por una Real Sociedad que deslumbró de principio a fin sorprendiendo a la gran mayoría. El propio Inzaghi admitió que, al principio de la temporada, el pensaba que la Real no era favorita para acabar entre los dos primeros clasificados.

"Creo que no somos conscientes de lo que estamos haciendo, de lo que está consiguiendo este equipo", dijo Imanol Alguacil tras el empate en Milán que selló el primer puesto. "La clave es tener muy buenos jugadores, que vayan hasta el final siguiendo las ideas del entrenador. Luego hay que ser valientes".

Sin duda, la Real Sociedad tendrá que ser valiente ante su próximo rival. ¿La recompensa del equipo vasco por ser primero de un grupo que incluye a los subcampeones de la temporada pasada? Una eliminatoria contra el Paris. Mantener a Kylian Mbappé a raya no será fácil, pero al equipo con la defensa más sólida de la fase de grupos no le faltará confianza.

Goles clásicos de Mbappé

Un Nápoles - Barcelona que sube las pulsaciones

"Todos los equipos que se han clasificado para octavos de final son fuertes y cualquier sorteo sería difícil, pero el Barcelona lo es especialmente", declaró el entrenador del Nápoles, Walter Mazzarri, después de que su equipo quedase emparejado con el pentacampeón.

El Nápoles y el Barcelona lucharon por lograr una regularidad constante en otoño, con el equipo español en cabeza de su grupo a pesar de las derrotas a domicilio ante el Shakhtar y el Antwerp. Sin embargo, este duelo, especialmente el partido de ida en un estadio que lleva el nombre de Diego Armando Maradona (estrella de ambos clubes), atrae todas las miradas.

El Nápoles ha mejorado desde que Mazzarri sustituyó a Rudi García, y Khvicha Kvaratskhelia y Victor Osimhen son jugadores de gran nivel. Si el Nápoles aprovecha su condición de local, el Barcelona, que juega en el Estadi Olímpic Lluís Companys mientras se reforma el Camp Nou, podría tenerlo difícil para superar la eliminatoria.

Barcelona - Nápoles de 2020

¿Dónde se jugará la final de la Champions League 2024?

UEFA via Getty Images

La final de la Champions League 2023/24 se celebrará en el Wembley Stadium de Londres el 1 de junio de 2024.