El Stuttgart examina al campeón

El Barcelona, con alguna baja y varias dudas, se estrena en los octavos de final de la UEFA Champions League ante el renacido equipo alemán.

A pesar de los seis títulos logrados con su equipo en los últimos doce meses y de la enorme cantidad de galardones individuales recibidos, el argentino no se cansa de ganar.

El FC Barcelona comenzará este martes a medir sus aspiraciones al título. Tras una fase de grupos con algún sobresalto, el vigente campeón arrancará la fase eliminatoria de la UEFA Champions League ante un renacido VfB Stuttgart. El conjunto azulgrana, con las dudas de jugadores importantes como Xavi Hernández, Daniel Alves o Zlatan Ibrahimović, acude a Alemania dispuesto a poner una nueva piedra en el largo camino hacia la final de Madrid. "Tenemos que hacer una muy buena actuación porque sino costará. Somos conscientes de que el nivel de los últimos partidos no nos dará para alcanzar los cuartos", avisó Josep Guardiola. Enfrente estará el Stuttgart, que desde la llegada de Christian Gross al banquillo ha encadenado una gran racha de resultados.

Christian Gross, entrenador del Stuttgart
Estamos deseando estos dos partidos. Sabemos que jugamos contra el mejor equipo del mundo y que tenemos que crecer por encima de nuestros límites. Debemos ser valientes pero inteligentes, tenemos que jugar un partido sin errores y aprovechar con sangre fría las pocas posibilidades que tengamos.

Nos hemos dado un respiro en la liga, así que podemos encarar el partido de este martes sin preocupaciones. No tenemos absolutamente nada que perder. El Barcelona ha jugado muchas veces sin Xavi y el equipo ha mostrado que puede compensar su ausencia. No es seguro que vaya a jugar Cacau. Mentalmente se encuentra muy bien, algo importante para él, pero todavía no he decidido mi alineación. Aleksandr Hleb también está muy motivado.

Josep Guardiola, entrenador del Barcelona
Ya les he dicho a los jugadores que si pensamos que esto está hecho no vamos a pasar a cuartos. Sé que la eliminatoria se decidirá en el Camp Nou, por eso hay que coger ventaja este martes. Todos los partidos son muy duros y tenemos que hacer una muy buena actuación porque sino costará. Somos conscientes de que el nivel de los últimos partidos no nos dará para llegar a cuartos.

Me preocupan muchas cosas del Stuttgart. Hemos de ir a hacer goles, atacar, evitar las contras porque corren mucho... Lo que tenemos que hacer es tocar más y conducir menos la pelota. El Stuttgart está en su mejor momento y desde que lo entrena Gross tiene unos números admirables. Algunos jugadores dudosos tienen posibilidades de jugar. Veremos el entrenamiento, cómo evolucionan, hablaremos con los médicos y el martes decidiremos.

Noticias de los equipos
Stuttgart
Baja:
Martin Lanig (ligamento cruzado de la rodilla), Arthyr Boka (hombro dislocado)
Duda: Sami Khedira (cuádriceps)
Sancionados: ninguno
Apercibidos de sanción: ninguno

• Boka se dislocó el hombro en un entrenamiento y se espera que esté de baja durante un mes.

Barcelona
Baja:
Seydou Keita (bíceps femoral derecho), Eric Abidal (abductor)
Duda: Zlatan Ibrahimović (tobillo), Xavi Hernández (cuádriceps derecho), Daniel Alves (gemelo derecho)
Sancionados: ninguno
Apercibidos de sanción: Carles Puyol

• Yaya Touré jugó este sábado ante el Real Racing Club tras estar dos semanas de baja por una dolencia en el cuádriceps izquierdo.

Resultados del fin de semana
20/02/10 1. FC Köln - Stuttgart 1-5
(Schorch 44'; Cacau 13' 31' 38' 74', Pogrebnyak 70')

• Cacau, que sustituyó al sancionados Ciprian Marica en su primer partido de 2010 tras una lesión de cuádriceps, marcó cuatro tantos en el partido de la Bundesliga para dejar noveno al Stuttgart en la clasificación.

• El equipo alemán ha logrado seis victorias en sus siete últimos partidos, aunque sólo ha mantenido la portería a cero en un encuentro de sus últimos once.

20/02/10 Barcelona - Real Racing Club 4-0
(Iniesta 7', Henry 29', Márquez 34', Thiago 84')

• Con este partido el Barcelona, con cinco cambios respecto a su alineación anterior, remontó el vuelo tras su primera derrota en liga ante el Club Atlético de Madrid. Con la victoria Pep Guardiola alcanzó su triunfo número 71 en su centenar de partidos en el banquillo azulgrana, de los que sólo ha perdido diez.

• Iniesta celebró su encuentro número 300 en competición oficial con el Barcelona con un tanto, algo que no lograba desde aquel gol ante el Chelsea FC en las semifinales de la pasada UEFA Champions League.

Retrospectiva
• El Barcelona logró sendas victorias en casa y a domicilio ante el Stuttgart cuando ambos equipos se enfrentaron en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2007/08. Puyol y Lionel Messi marcaron en la victoria por 0-2 en Alemania y aunque Antonio Da Silva puso por delante al Stuttgart en el Camp Nou, Giovani Dos Santos, Samuel Eto'o y Ronaldinho firmaron un nuevo triunfo por 3-1 para el Barça, que acabó primero de grupo. El equipo alemán, por su parte, fue colista.

• En los últimos seis viajes del Barcelona a Alemania ha logrado cuatro victorias y dos empates. Además acumula nueve partidos a domicilio como invicto en la UEFA Champions League. Su última derrota fue ante el Manchester United FC en las semifinales de la edición 2007/08.

Curiosidades
• Gross se enfrentó al equipo azulgrana en la pasada fase de grupos de la competición, cuando su FC Basel 1893 perdió por 0-5 en casa, aunque empató a uno en el Camp Nou.

• Aleksandr Hleb se encuentra cedido por el Barcelona en el Stuttgart después de disputar 19 partidos de liga para el equipo azulgrana en la temporada 2008/09. Curiosamente tanto él como Jens Lehmann estuvieron en el Arsenal FC que cayó ante el Barcelona en la gran final de la edición 2007/08, donde también jugó con los gunners Thierry Henry.

¿Sabía qué?
• Los primeros cuatro partidos de Guardiola como jugador en la máxima competición continental llegaron ante rivales alemanes (FC Hansa Rostock y 1. FC Kaiserslautern) en otoño de 1991. Aquella temporada el Barça, que acabó levantando el título, ganó los dos partidos en casa y perdió los dos a domicilio.

Acceda a más información del partido en el kit de prensa oficial de la UEFA Champions League.

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